Glück 101: Die Mechanik des Lachens

Als die Generalversammlung der Vereinten Nationen einen Internationalen Tag des Glücks erklärte, war dies mehr als ein leichtfertiger Wohlfühlurlaub. Ziel war es, 100 Millionen Menschen dazu zu inspirieren, das universelle Ziel von Glück und Wohlbefinden auf der ganzen Welt zu fördern.

Und während die Vereinten Nationen den Tag bewundernswert als einen Weg betrachten, um über einen „integrativeren, gerechteren und ausgewogeneren Ansatz“ für das Wirtschaftswachstum zu sprechen, der zu mehr globalem Glück führen kann, verfolgen wir einen anderen Ansatz. Wir reden über Lachen.

Aber Lachen hat etwas Komisches: Es ist so viel mehr als ein Hinweis auf Glück.

Lachen hat eine soziale Funktion. Einige schlagen vor, dass das erste menschliche Lachen eine Gruppengeste der Erleichterung beim Übergang der Gefahr war; und da Lachen die biologische Kampf- oder Fluchtreaktion lockert, kann Lachen Vertrauen in die eigene Gesellschaft anzeigen.

Ebenso denken viele Forscher, dass Lachen mit Bindung verbunden ist.

"Lachen entsteht, wenn Menschen sich wohl fühlen, wenn sie sich offen und frei fühlen. Und je mehr Lachen, desto mehr Bindungen innerhalb der Gruppe", sagt der Kulturanthropologe Mahadev Apte.

Der Verhaltensneurobiologe und Lachforscher (das ist eine Sache) Robert Provine glaubt, dass Lachen als soziales Signal dient. Und tatsächlich stimmen andere Wissenschaftler zu; Studien zeigen, dass Menschen in sozialen Umgebungen 30-mal häufiger lachen als allein.

Die Sozialwissenschaft des Lachens

Neurowissenschaftler haben herausgefunden, dass Lachen das wichtigste soziale Instrument ist, mit dem Menschen kommunizieren. (Foto: Sergey Furtaev / Shutterstock)

Lachen ist Teil einer universellen menschlichen Sprache. Es wird kulturübergreifend verstanden ... und im Gegensatz zu Wörtern und Syntax, die wir lernen müssen, werden wir mit der Fähigkeit zum Kichern und Kichern geboren.

Wenn wir lachen, passiert es unbewusst. Wir denken nicht: "Hey, das ist lustig, ich werde mit einem Lachen antworten." Obwohl wir bewusst „im Moment“ unseres Lachens sein können, können wir wahres Lachen nicht einfach passieren lassen.

Und während Lachen nicht immer durch Glück ausgelöst wird, landet es oft dort. Einige Experten glauben, dass Lachen verwendet wird, um Dinge zu verarbeiten, die schwer zu verstehen sind. Betrachten Sie das nervöse Lachen während eines intensiven Ereignisses oder das scheinbar unpassende Lachen während der Beerdigungen. Dies sind die Momente im Leben, in denen Dinge keinen Sinn ergeben, und Lachen ist das Verhalten, das sich entwickelt hat, um auf solche Zeiten zu reagieren.

In diesen Fällen kann Lachen vielleicht am besten als Verteidigung gegen Leiden und Verzweiflung angesehen werden. Wie Psychology Today beim Thema Tittering feststellt: „Wenn wir über ein enttäuschendes oder traumatisches Ereignis scherzen können, haben wir oft das Gefühl, dass das, was mit uns passiert ist, nicht so schlimm ist und dass wir durchkommen können es."

Und dann kommt das Glück.

Dieses durch Lachen verursachte Glück kann eine wichtige Rolle bei der sozialen Bindung spielen. Eine kleine Studie aus dem Journal of Neuroscience ergab, dass soziales Lachen, wie Sie es mit Ihren Freunden teilen, mehr "Wohlfühlhormone" oder Endorphine auslöst. Teilnehmer, die 30 Minuten lang lustige Videos ihrer Freunde sahen, zeigten eine höhere Freisetzung von Endorphinen in den Regionen des Gehirns, die mit emotionalem Bewusstsein verbunden sind.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass die durch soziales Lachen induzierte Endorphinfreisetzung ein wichtiger Weg sein kann, der die Bildung, Stärkung und Aufrechterhaltung sozialer Bindungen zwischen Menschen unterstützt", sagte die Co-Autorin der Studie, Lauri Nummenmaa von der Universität Turku in Finnland, gegenüber Medical News Today.

Interessanterweise haben Forscher herausgefunden, dass die Art und Weise, wie eine Person lacht, ein guter Indikator für ihre soziale Macht ist. Menschen mit hohem Status neigen dazu, mit weniger Hemmungen lauter und höher zu lachen, während Menschen mit niedrigerem Status ein kürzeres, niedrigeres und luftigeres Lachen haben. Die Studie, die im Journal of Experimental Social Psychology veröffentlicht wurde, ergab, dass Beobachter die soziale Stellung eines Menschen sofort erkennen können, indem sie hören, wie er oder sie lacht.

Forscher glauben, wir können lachen, wenn wir uns verbunden und wohl fühlen. (Foto: naomii.tumblr.com/flickr)

Lachen und dein Gehirn

Während wir wissen, dass bestimmte Regionen des Gehirns bestimmte Funktionen haben, haben Forscher herausgefunden, dass die Produktion von Lachen in verschiedenen Teilen unserer grauen Substanz stattfindet. Die Beziehung zwischen Lachen und Gehirn ist nicht vollständig verstanden, aber einige Dinge sind bekannt. Obwohl angenommen wird, dass emotionale Reaktionen für bestimmte Bereiche des Gehirns unterschiedlich sind, scheint das Lachen durch einen Kreislauf erzeugt zu werden, der durch zahlreiche Bereiche verläuft. Darüber hinaus scheint das limbische System - das komplexe Netzwerk von Nerven unter der Großhirnrinde, das sich mit Instinkt und Stimmung befasst - im Prozess des Lachens eine zentrale Rolle zu spielen.

Der durchschnittliche Mensch lacht 17 Mal am Tag und abgesehen von stressbedingtem Lachen ist das meiste Lachen eine Reaktion auf Humor. In einem lustigen Szenario ziehen sich mehr als ein Dutzend Gesichtsmuskeln zusammen und der Jochbeinmuskel wird stimuliert, was zu einem Lächeln führt. Der Kehldeckel stört den Kehlkopf und stört die Atemwege gerade so weit, dass der Lufteinlass unregelmäßig wird und das Lachen nach Luft schnappt.

Wenn die Dinge wirklich in Gang kommen, werden die Tränenkanäle aktiviert und viele von uns lachen, bis wir weinen.

Provine hat eine Studie über die Klangstruktur des Lachens durchgeführt und festgestellt, dass alles menschliche Lachen aus kurzen Grundtönen besteht, die alle 210 Millisekunden wiederholt werden. Lachen kann aus "ha" oder "ho" bestehen, sagt er, aber nicht aus beiden. Provine sagt auch, dass wir einen "Detektor" haben, der auf Lachen reagiert, indem er andere neuronale Schaltkreise im Gehirn auslöst, was letztendlich zu mehr Lachen führt. Dies erklärt, wie manchmal, wenn wir anfangen zu lachen, wir nicht aufhören können; Warum dies in Kirchen und Hörsälen so häufig vorkommt, muss noch ermittelt werden.

Eine wunderbare Sache beim Lachen - abgesehen von der reinen Freude daran - sind die gesundheitlichen Vorteile, die die Tat bringt; es kann tatsächlich Ihren Körper verändern. Folgendes berücksichtigen:

  • Es kann die Freisetzung von Herz, Lunge, Muskeln und Endorphin stimulieren, indem es die Sauerstoffaufnahme verbessert.
  • Es lindert Ihre Stressreaktion und führt zu einem Gefühl erhöhter Angenehmheit.
  • Es kann Verspannungen zähmen, indem es die Durchblutung anregt und die Muskelentspannung fördert. Beides hilft, einige körperliche Stresssymptome zu reduzieren.
  • Es kann Ihr Immunsystem verbessern. Die Mayo-Klinik sagt uns, dass sich negative Gedanken „in chemischen Reaktionen manifestieren, die Ihren Körper beeinflussen können, indem sie mehr Stress in Ihr System bringen und Ihre Immunität verringern.“ Umgekehrt setzen positive Gedanken Neuropeptide frei, die helfen, Stress und möglicherweise andere stressbedingte Krankheiten zu überwinden.
  • Es lindert möglicherweise Schmerzen, indem es den Körper dazu ermutigt, seine eigenen natürlichen Schmerzmittel zu produzieren.

Und vielleicht am schönsten von allen; Lachen ist ansteckend. Das einfache Lachen kann nicht nur Ihnen, sondern auch Ihren Mitmenschen helfen. Es ist die beste Art der Ansteckung. Ein typisches Beispiel? Sehen Sie sich das Video unten an. Wir wagen es, nicht zu lachen:

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im März 2014 veröffentlicht und mit neuen Informationen aktualisiert.

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