Gibt es mehr Sandkörner auf der Erde oder Sterne am Himmel? Wissenschaftler haben endlich eine Antwort

Diese Frage hat sich wahrscheinlich jeder zukünftige Wissenschaftler während seiner ersten Reise zum Strand als Kind gestellt: Gibt es mehr Getreidesand auf der Erde oder Sterne am Himmel? Nun, Wissenschaftler haben jetzt endlich eine Antwort, und es könnte Sie laut NPR überraschen.

Obwohl es eine unmögliche Aufgabe wäre, Sand und Sterne tatsächlich zu zählen, hat eine Gruppe von Wissenschaftlern an der Universität von Hawaii kürzlich einen vernünftigen Weg gefunden, um eine Schätzung zu erhalten. Und da Hawaii einige der bekanntesten Observatorien und Strände der Welt beherbergt, werden wir ihr Wort dafür nehmen.

Sie begannen damit, eine durchschnittliche Größe für ein Sandkorn zu postulieren und die Anzahl der Sandkörner in einem Teelöffel zu berechnen. Dann wurde die Anzahl der Strände und Wüsten der Welt berücksichtigt. Zusammengenommen ist die Anzahl atemberaubend. Da Sie wahrscheinlich keinen Taschenrechner mit genügend Ziffern besitzen, um das Ergebnis darzustellen, ist er hier in Kurzform: 7, 5 x 1018 Sandkörner. Einfacher, wenn auch ebenso unverständlich, das sind 7 Billionen, 500 Billiarden Körner. Oder noch einfacher: viel.

Die Berechnung der Anzahl der Sterne ist noch schwieriger, da die Raumgrenzen noch weitgehend spekulativ sind. Unser Anwendungsbereich beschränkt sich auf das, was wir mit unseren Augen und Teleskopen von der Erde und der Erdumlaufbahn aus sehen können. Wenn wir uns dafür entscheiden, unseren Umfang auf die Anzahl der Sterne zu beschränken, die mit bloßem Auge in einer klaren Nacht von der Erde aus beobachtet werden können, werden die Sandkörner einen leichten Sieg erringen. Selbst bei minimaler Lichtverschmutzung werden wir wahrscheinlich nicht mehr als ein paar tausend Sterne erkennen. Daher haben Wissenschaftler den Einsatz erhöht, indem sie die Anzahl der Sterne geschätzt haben, die Hubble möglicherweise beobachten kann. Wenn Sie jedes Objekt einbeziehen, das am Nachthimmel funkelt, von gewöhnlichen Sternen über Quasare bis hin zu roten Zwergen, ganzen Galaxien usw., ist die Anzahl der Sterne im beobachtbaren Universum erstaunlich. Die Nummer? 70 Tausend Millionen, Millionen, Millionen Sterne.

Für die mathematisch Abgeneigten, die sich vielleicht noch fragen, welche Zahl größer ist: Es sind bei weitem die Sterne. Aber bevor wir bereit sind, einen Champion zu krönen, lassen Sie uns die Dinge ins rechte Licht rücken. Die Erde ist ein winziger kleiner Planet im Kontext des gesamten Universums. Die Tatsache, dass es im Vergleich zur Anzahl der Sterne am Himmel so viele Sandkörner enthält, ist ziemlich beeindruckend. Es zeigt nur, dass das Universum genauso groß ist, wenn man es genau betrachtet, wie wenn man es von weitem betrachtet.

Um diese Tatsache noch schärfer zu machen, beschlossen die Forscher der Universität von Hawaii, einen dritten Kandidaten hinzuzufügen. Sie fragten: Wie viele Moleküle enthält ein Wassertropfen? Es stellt sich heraus, dass nur 10 Tropfen Wasser benötigt werden, damit die Anzahl der H2O-Moleküle der Anzahl der Sterne am Himmel entspricht.

Das ist ziemlich umwerfend, wenn man es wirklich bedenkt. Das Gedankenexperiment könnte auch eine andere Art des Denkens über die Weite des Universums anregen: Vielleicht ist alles, von dem wir wissen, dass es existiert, selbst vollständig in einem einzigen "kosmischen" Regentropfen enthalten, nur einem von unzähligen anderen solchen Tropfen in der gesamten Realität.

Es zeigt nur, dass das einzige, was so grenzenlos ist wie das Universum selbst, die menschliche Vorstellungskraft und unser Gefühl des Staunens ist.

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