Gentechnik vs. selektive Züchtung

Q. Was ist der Unterschied zwischen Kreuzbestäubung / Veredelung / selektiver Züchtung, die Landwirte seit Jahrhunderten betreiben, und genetischer Veränderung? Nur neugierig, denn es scheint, als hätten die Bauern schon lange mit Genen geschraubt. - Joe, NY

A. Du hast recht, Joe. Landwirte verwenden seit Jahrhunderten selektive Züchtung, um die Robustheit und Leistung ihrer Pflanzen zu erhöhen und andere wünschenswerte Merkmale zu produzieren und zu fördern. Es gibt jedoch einige ziemlich große Unterschiede zwischen den Techniken, die sie traditionell verwendet haben, und den High-Tech-Techniken, die heute in Megafarmen eingesetzt werden, die gentechnisch veränderten Mais, Baumwolle, Soja und Raps produzieren (die vier Pflanzen, die bisher weitgehend auf gentechnisch veränderte Technologie umgestellt wurden). . Sagen wir es so: Wenn traditionelle selektive Zucht wie zwei Menschen mit zwei verschiedenen Gengruppen ist, die von einem Matchmaker gepaart werden, der glaubt, dass sie hübsche, gesunde Kinder zusammen haben, dann ist moderne High-Tech-GM-Zucht wie das Schneiden von Victor Frankenstein. ' überlegene Körperteile aus fünfzehn verschiedenen Leichen und verwenden sie, um sein mächtiges, aber erschreckend unvorhersehbares Monster zusammenzunähen.

Hoppla. Hat sich das etwas unwissenschaftlich und / oder möglicherweise voreingenommen angehört? Dann nimm es nicht von mir - nimm es von Craig Holdrege, Direktor des Nature Institute. Er erklärt, dass der kritischste Unterschied zwischen natürlicher und gentechnisch veränderter Züchtung darin besteht, dass die natürliche Züchtung nur Organismen kreuzt, die bereits eng miteinander verwandt sind - beispielsweise zwei Maissorten -, während die gentechnisch veränderte Züchtung im Gegensatz dazu Gene aus bis zu 15 wild unterschiedlichen Quellen zusammenschlägt . So erklärte er mir in einer E-Mail den komplizierten GM-Züchtungsprozess:

Um eine gentechnisch veränderte Pflanze herzustellen, müssen Wissenschaftler DNA aus verschiedenen Organismen isolieren - Bakterien, Viren, Pflanzen und manchmal Tieren (oder Menschen, wenn das Zielgen ein menschliches Gen ist). Anschließend kombinieren sie diese Gene im Labor biochemisch zu einem "Genkonstrukt", das aus DNA aus fünf bis fünfzehn verschiedenen Quellen bestehen kann. Dieses Genkonstrukt wird in Bakterien kloniert, um viele Kopien zu erstellen, die dann isoliert werden. Als nächstes werden die Kopien in embryonales Pflanzengewebe geschossen (Mikroprojektilbeschuss) oder über ein bestimmtes Bakterium (Agrobacterium), das als Vektor fungiert, in Pflanzengewebe bewegt. Nachdem die Konstruktkopien in das embryonale Pflanzengewebe gelangt sind, werden ganze Pflanzen regeneriert. Nur wenige Pflanzen von vielen Hunderten wachsen normal und weisen das gewünschte Merkmal auf - beispielsweise Herbizidresistenz.

Oder nehmen Sie es von Joe Mendelson, Direktor des Zentrums für Lebensmittelsicherheit. So hat er es in eine E-Mail geschrieben:

Der Unterschied ist ziemlich groß. Bei der regelmäßigen Kreuzbestäubung müssen die zu kreuzenden Arten verwandt sein. . . im Grunde respektieren ihre gemeinsame evolutionäre Herkunft. Aber mit GVO können Sie jedes Gen von jeder Art nehmen und es in eine Ernte spleißen. So erhalten Sie Fischgene in Tomaten oder dergleichen.

Und nicht mehr nur Baumwolle, Mais, Soja und Raps werden gentechnisch verändert - gentechnisch veränderte Luzerne und gentechnisch veränderte Zuckerrüben sind unterwegs.

Viele Aktivisten für Lebensmittelsicherheit, wie Holdrege und Mendelson, sind besorgt über die Auswirkungen dieser sechs großen gentechnisch veränderten Pflanzen auf die Ökosysteme, die landwirtschaftliche Produktion und unseren Körper. All diese aggressive Laborarbeit, so argumentieren sie, kann Konsequenzen haben, die wir nicht vorhersehen können. Die genetische Veränderung hat sicherlich die landwirtschaftliche Produktion gesteigert, was ein Plus ist, wenn die Lebensmittelpreise hoch sind und viele Teile der Welt von Hungersnot betroffen sind. Da fast alle von uns täglich gentechnisch veränderte Lebensmittel essen und produzieren, sollten Sie schwierige Fragen zu der relativ neuen und weitgehend ungetesteten Technologie stellen.

Geschichte von Tobin Hack. Dieser Artikel erschien im Oktober 2008 in "Plenty".

Copyright Environ Press 2008

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