Funktion über Form?

Der Architekt Travis Price sprach im Odegard Showroom, einem High-End-Teppich- und Möbelhändler in Manhattan. Er stand vor den Kelimteppichen mit silbernen Haaren und einem weißen Schal um den Hals und entschuldigte sich dafür, ein schlechter Redner zu sein. (Ist er nicht.) Dann präsentierte er eine Diashow seiner Arbeit, und die Bilder sprachen für ihn: Kupferseiten- und Glashäuser, die steile Hügel umarmen; lichtdurchflutete, abgerundete und anmutige Strukturen.

In seiner Blütezeit war Price ein Pionier der Solarbaubewegung, die als Reaktion auf die Energiekrise der 1970er Jahre entstand. Seine Masterarbeit über passives Solardesign (ein Begriff, der sich auf Strukturen bezieht, die durch ihre Form und Ausrichtung zur Sonne erwärmt und gekühlt werden) gipfelte in der Gründung eines Solarhausbauunternehmens in New Mexico. Später wurde er ein Wohnungsorganisator in New York City, der tagsüber darum kämpfte, den Armen erneuerbare Energien zur Verfügung zu stellen und nachts mit Prominenten in Kontakt zu treten. Er arbeitete an der Energiepolitik der Carter-Administration und beaufsichtigte in den 1980er Jahren das Design des solarbetriebenen Hauptsitzes der Tennessee Valley Authority in Chattanooga. Schließlich, als die Energiekrise nachließ und diese frühe Bewegung für umweltfreundliches Bauen damit einherging, ließ sich Price in Washington, DC nieder, wo er seitdem lebt.

Seitdem wurde das umweltfreundliche Bauen natürlich wiederbelebt und neu erfunden, nicht zuletzt dank des freiwilligen LEED-Standards, einem punktbasierten System, das Gebäude nach Faktoren wie Energieeffizienz und Verwendung von recycelten Materialien ordnet. Seit Einführung des Standards im Jahr 2000 wurden mehr als 1.000 Gebäude durch LEED zertifiziert (7.400 befinden sich im Bau und beantragen die Zertifizierung), und zahlreiche Regierungsbehörden haben ihn als Basisstandard für Neubauten übernommen.

Aber Price ist nicht auf den LEED-Zug gesprungen. Seine Ziele mögen nobel sein, sagt er, aber seine Methoden würdigen eher einen „Checklisten“ -Ansatz für Architektur als für Natur und Inspiration. "Das ganze grüne Ding dreht sich heute um Ingenieurwesen, nicht um Architektur", sagte er, als ich im Juni mit ihm sprach. Bei Architektur sollte es darum gehen, „eine Form, eine Form, eine Erfahrung zu machen - und nicht nur eine Reihe technischer Probleme zu lösen. Du inspirierst Menschen oder es ist keine Architektur mehr, es baut nur noch. “

Ausgerüstet mit seinem neuen Buch - Die Archäologie von morgen: Architektur und der Geist des Ortes - und gestärkt durch seine neue Rolle als Direktor eines Masterstudiengangs, den er an der Katholischen Universität mit Schwerpunkt auf heiligen Räumen und Kulturwissenschaften mitgestaltet hat, macht sich Price auf den Weg Schaffen Sie ein neues Vokabular und eine neue Philosophie der Architektur: "Die mythische Moderne und die Ökologie des Geistes."

Trotz der 94-Grad-Hitze in Georgetown sah Price in einem schwarzen T-Shirt, schwarzen Jeans und orangefarbenen Turnschuhen an seinem Konferenztisch perfekt cool aus. Sein Büro in einem Gebäude im Bundesstil neben der ukrainischen Botschaft befindet sich über dem C & O-Kanal, einen Block von der M Street entfernt, wo 20 bärtige Jungen T-Shirts mit dem Titel „Start a Revolution“ verkaufen. Seine 14-jährige Dalmatinerin DixieDoodle hält Gericht (sie ist halb Südstaaten, erklärte er, wie er).

Price wurde in Augusta, Georgia, geboren. Als Militärkind wurde er zwischen Georgia hin und her gemischt; Heidelberg, Deutschland; und die Wildnis von Panama. All diese kulturelle Vielfalt mag ein wenig über seine Fähigkeit erklären, gegensätzliche Persönlichkeitsmerkmale zu synthetisieren: europäische und tiefe südländische Sensibilität; unverhohlene Akzeptanz des Kapitalismus und selbst anerkannte marxistische Tendenzen; entzündliche Aussagen über grünes Design und spektakuläre grüne Gebäude.

Er sagt, er sei in Augusta ein Jahr lang durchgefallen, weil er sich für eine bürgerrechtliche Philosophie ausgesprochen habe. Das kostete ihn seine Schule der Wahl, MIT, und so ging er zur Georgia Tech, wo er "als Architekt ausgebildet, aber nicht ausgebildet" wurde, sagt er. "Ich wollte eine philosophische Grundlage für das Entwerfen für unsere Zeit, aber der einzige Weg, die Philosophien Ihrer Zeit zu kennen, besteht darin, alle Philosophien zu kennen." Also ging er zum St. John's College in Annapolis, um Philosophie zu studieren, und dann zu einem Sommerseminar auf dem Satellitencampus in Santa Fe. Schließlich erwarb er einen Master in Architektur an der University of New Mexico.

Santa Fe war noch kein touristisches Mekka, sondern ein wildes Land von Künstlern wie Georgia O'Keeffe sowie Price 'eigenen Mentoren, dem Künstler und Architekten Bill Lumpkins und dem Landschaftsarchitekten JB Jackson. Er liebt es, über diese Jahre nostalgisch zu werden. "Plötzlich war ich von all diesen Aktivisten umgeben und traf auf eine Reihe von architektonischen Abtrünnigen, die um die Universität von New Mexico herum Winterschlaf hielten", sagt er. "Antoine Predock" - der renommierte Architekt - "war gleich die Straße runter und wir redeten die ganze Zeit."

In diesem ideenreichen Umfeld erlebte Price eine Art Erwachen. Während er die Struktur des alten Pueblo Chaco Canyon studierte, sagte er: „Ich habe diese große, gekrümmte Oberfläche gesehen, auf der der ganze Schnee schmilzt. Sie hatten dieses landschaftsbasierte Wissen über das passive Schmelzen des Schnees. “ Es inspirierte ihn, seine Diplomarbeit über passive Solarhäuser zu schreiben. "Ich habe mir angesehen, was die Natur diesen Menschen vorschreibt und was die außergewöhnlichsten technologischen Innovationen dafür sind." Die Lösung war recht einfach: Verlängern Sie das Gebäude von Ost nach West und richten Sie es auf die Wintersonne aus. Fügen Sie jedoch Überhänge hinzu, die die Struktur im Sommer beschatten, wenn die Sonne stark und hoch am Himmel steht.

Price und seine Kohorten gründeten eine Entwicklungsfirma, Sun Mountain Design, und schufen passive Solarhäuser außerhalb von Santa Fe. Aber es störte ihn, dass die Häuser auf den Oberlauf der Gesellschaft ausgerichtet waren, der während seines Aufenthalts hereingekommen war - „Wissenschaftler, Anwälte und Millionäre“, wie er sie charakterisiert. "Alle meine marxistischen Einflüsse sagten: 'Warum tust du das nicht für die Armen?'", Sagt er. „Und ich sagte:‚ Ich weiß noch nicht wie. Ich mache das zuerst und finde es heraus. ' Aber es hat mich wirklich geplagt. “

Mitte der 1970er Jahre zog er nach New York City, wo er als Wohnungsorganisator fungierte und den Mietern im damals angeschlagenen East Village schließlich half, das Recht zu erlangen, Sonnenkollektoren und eine Windmühle auf ihrem Gebäude zu installieren, als Con Edison den Strom abschaltete . Aber selbst als er den Ärmsten der Armen half, überspannte er zwei Welten. "Ich bin den ganzen Tag im Ghetto und dann hole ich meine Freundin am 70. und Park ab und wir holen Bob Redford ab - sie war seine Agentin - und wir würden alle zusammen Filme drehen", sagt er.

Nach dreieinhalb Jahren war er sowohl in New York als auch bei seiner Freundin ausgebrannt. Er zog sich für DC zurück und fing von vorne an. "Ich bin von siebzig Prozent Aktivismus und dreißig Prozent Übung zum Gegenteil übergegangen", sagt er. Er verstärkte seinen Unterricht an Orten wie der University of New Mexico und dem Pratt Institute in Brooklyn, konzentrierte sich auf seine Privatpraxis und begann, eine Philosophie zu verfeinern, die ihn weitere 20 Jahre brauchen würde, um sie kurz auszudrücken.

Price 'Kritik an der Öko-Gebäude-Bewegung begann in den 1980er Jahren, nachdem er am TVA-Gebäude gearbeitet hatte. "Es ist nicht so, dass diese Ideen falsch sind, es ist derjenige, der sie verwaltet", sagt er und bezieht sich auf seine Arbeit mit der Carter-Administration zu BEPS - Building Energy Performance Standards - einem frühen Bewertungssystem für umweltfreundliche Gebäude, das von Price als "Diktatur von" bezeichnet wird Codes. "

Das gleiche Problem besteht bis heute, sagt er. Architekten konzentrieren sich mehr auf stückweise Lösungen als auf die Verringerung der Umweltbelastung von Gebäuden - mehr Isolierung hier, mehr recycelte Materialien dort - als auf die Schaffung von Räumen, die die Natur feiern oder sie als Inspiration für die Form des Gebäudes verwenden. „Wir haben die Energiekosten in Häusern um 80 Prozent gesenkt, indem wir nur die Bauvorschriften aktualisiert haben“, sagt er und bezieht sich hauptsächlich auf die Anforderungen an eine bessere Isolierung. „Es sind die langweiligen sechs Zoll Schaum, die die ganze Arbeit erledigen. Wenn ein Standard besagt, dass ich ein Prozent effizienter sein muss, kann das nicht schaden - aber es ist nicht wirklich revolutionär. “

Der gute Freund von Price, Keith Bellows, der Chefredakteur von National Geographic Traveller, bei dem Price als Redakteur mitarbeitet, beschreibt ihn nicht als Revolutionär, sondern als „Hai im Wasser“ - ständig in Bewegung. „Er ist ein Leser. Er ist ein Denker. Er ist ein sehr neugieriger Typ. Und er hat sich über die vier Wände der Architektur hinausgedrängt. “ Die Stärke von Price, denkt Bellows, beruht auf seinem ungewöhnlichen Lebenslauf und seiner Verbundenheit mit Menschen aus so vielen Disziplinen und Lebensbereichen. "Er hat sich dimensioniert", sagt Bellows. "Wenn Sie zu viel mit Ihren Kollegen rumhängen, fangen Sie an, das Wasser zu trinken."

Daher bleibt Price skeptisch, was andere angeht, insbesondere was die LEED-Zertifizierung betrifft. Während er seine Mission bewundert, ist er der Ansicht, dass LEED teilweise dafür verantwortlich ist, dem kreativen Prozess noch mehr Standards (und Kosten) hinzuzufügen und sich mehr darauf zu konzentrieren, wie weit Materialien zu einer Baustelle transportiert werden, als schöne Gebäude zu schaffen. (Durch LEED zertifizierte Gebäude unterliegen einer umfassenden technischen Überprüfung, einem manchmal langwierigen und teuren Prozess.) „Ob ich mein Glas aus Pittsburgh oder Chicago bekomme, es wird in Bezug auf den Energieverbrauch so piddlysquat sein“, sagt er. Er schimpft auch darüber, wie diese Maßnahmen den Freihandel und das freie Denken einschränken. „Man kann nicht verhindern, dass Plyboo [nachhaltiger Parkettboden] aus China eingeführt wird, weil es nicht lokal ist. Das ist Hippie-Dippie-Gerede. Wir haben diese Idee 1972 bei einem unserer Treffen in New Mexico geschlachtet. “

Das eigentliche Problem ist die Zersiedelung in den Vorstädten - so schlecht für unsere Seelen wie für die Umwelt, sagt Price - und der Export der amerikanischen Lebensweise in schnell urbanisierende Orte wie China und Indien. Das erste Kapitel der Archäologie von morgen trägt den Titel „Angriff auf den Geist: Zersiedelung, Mall & Tall“.

Er glaubt jedoch auch nicht, dass das Mandat für umweltfreundliche Bautechniken oder Pflanzen mit intelligentem Wachstum die Antwort ist. "Checklistenarchitektur ist das, was Architektur tötet", sagt er. "Wenn du mir sagst, ich müsste es grün machen, hätte ich irgendwann keine Freiheit mehr zu entwerfen."

Sein Vorschlag? Deregulieren, aber inspirieren. "Haben Sie Schönheitswettbewerbe", sagt er. "Applaudieren Sie den Dingen, die die Leute gut machen, aber diktieren Sie es nicht." Was Price möchte, ist, Architekten und diejenigen, die sie einstellen, in eine Art Schönheitsschule zu schicken, um ihnen die drei Design-Grundsätze vorzustellen, die er in seinem Buch umreißt: Stille, Bewegung und Natur. "Ich möchte diesen Vorwurf führen, der für mich die neue Ökologiebewegung ist: die Architektur des Geistes", sagt er.

Stille bedeutet für ihn Zeitlosigkeit oder emotionale Nachhaltigkeit. Dies erreicht er, indem er seinen Gebäuden eine symbolische, fast anthropomorphe Qualität verleiht. Ein Haus, das er im Schatten der Nationalen Kathedrale errichtet, hat Kupferseiten um hohe Glasfeger gebogen - er nennt es „zwei Hände, die eine Skulptur halten“.

Aber wenn zukünftige Generationen Gebäude genießen wollen, die heute entworfen wurden, müssen sie unserer Zeit entsprechen. Das ist der Bewegungsteil, den er in seinem Buch „Zeitfülle“ nennt. "Es muss modern und dynamisch sein", sagt Price, der keine Retro-Architektur bevorzugt, die den italienischen oder viktorianischen Stil wiederbelebt. "Ohne Glas, ohne Form und Bildhauerei bist du nicht hier - du bist in einem anderen Jahrhundert." Die meisten seiner Gebäude verwenden Materialien, die an anderer Stelle in ihrer unmittelbaren Nachbarschaft zu sehen sind, aber mit einer Wendung: Anstatt beispielsweise Kupfer auf ein Dach zu legen, wird er es als Abstellgleis verwenden. Die Gebäude mögen mit ihrer Umgebung im Gespräch sein, aber sie verwenden andere Wörter.

Und dann ist da noch die letzte Linse: die Natur. "Ich mache es grün, weil es mich in Kontakt mit der Natur bringt und meine spirituellen und taktilen Bedürfnisse erfüllt", sagt er. Riesige Glaskästen, egal wie energieeffizient sie auch sein mögen, scheinen Price nicht besonders aktuell zu sein oder ihre Einstellungen unbedingt zu respektieren oder zu reflektieren.

„In seiner Architektur geht es darum, im Kontext der Erde zu bauen“, sagt Bellows. Im Kurs „Spirit of Place“, den Price an der Katholischen Universität unterrichtet, reisen Studenten an majestätische Orte - von Machu Picchu bis zu Gletschern in British Columbia - und verwenden lokale Materialien, um ehrfürchtige Strukturen zu schaffen, von Tempeln bis zu Nebengebäuden (ja, ein Nebengebäude kann spirituell sein ). „In diesem Kurs geht es darum, diese unglaublichen globalen Ikonen zu bewahren und zu verherrlichen, die für uns wirklich wichtig sind“, sagt er. "Es ist klassisch und eine wirklich wichtige Bewegung, und Travis ist ganz oben drauf."

Jedes große Gebäude, denkt Price, muss von Natur aus grün sein. Sie möchten die besten Fenster verwenden, die dickste Isolierung, um das natürliche Licht zu maximieren und die Schadstoffe in Innenräumen zu minimieren, um die lokale Architektur und die Materialien zu feiern - aber er betont, dass diese Eigenschaften ein wesentlicher Bestandteil des Designs sein sollten, nicht reguliert.

Obwohl die Gefühle von Price überzeugend sind, sind sie unter Architekten ein vertrauter Refrain, selbst unter den grünen. „LEED lässt sich leicht auswählen“, sagt Henry Siegel, gewählter Vorsitzender des Umweltausschusses des American Institute of Architects und Direktor von Siegel & Strain Architects in Emeryville, Kalifornien, einem Unternehmen, das umweltfreundliche Häuser und andere entwirft Gebäude. „Der Standard berücksichtigt unterschiedliche Strategien, die in unterschiedlichen Klimazonen funktionieren, oder passive Techniken zur Energieeffizienz nicht angemessen. Das heißt, es war das wichtigste Instrument, um den Markt auf umweltfreundliche Bauweisen umzustellen. “

Michelle Moore, Vizepräsidentin für Politik und öffentliche Angelegenheiten beim US Green Building Council, der Gruppe, die LEED entwickelt hat, schlägt vor, dass möglicherweise Price selbst den Punkt verfehlt. "Ein Teil der Mission der USGBC ist es, dass wir alle innerhalb einer Generation nachhaltige Gebäude genießen und dass umweltfreundliches Bauen die Art und Weise ist, wie wir arbeiten", sagt sie. Wenn Sie jedoch kein wegweisender Solararchitekt sind, benötigen Sie Schulungen und Richtlinien. „Damit umweltfreundliche Baupraktiken zum Mainstream werden, benötigen Sie messbare, erreichbare Ziele. Eine Kritik zu starten, die LEED die ästhetische Freiheit des Architekten einschränkt, ist

Missverständnis des Systems. Es geht um die Leistung eines Gebäudes und darum, was es für seine Bewohner liefert - und Architektur ist mehr als nur Skulptur. “

Selbst wenn Price in der Lage ist, seine Philosophien mit den Zielen von LEED und anderen Standards zu verbinden, steht er dennoch vor der Herausforderung, seine Sichtbarkeit zu erweitern. Selbst seine groß angelegte kommerzielle Arbeit, wie die Explorers 'Hall von National Geographic, hat ihn nicht auf das Niveau eines grünen Sternarchitekten gebracht, beispielsweise von Norman Foster (dem britischen Architekten, der grüne kommerzielle Gebäude wie den Hearst Tower in New York entwirft) ). Die meisten, die mit seinen Projekten vertraut sind, leben in der Gegend von Washington, DC. Um grünes Bauen zu verändern, muss er seine Botschaft einem breiteren Publikum zugänglich machen.

Am Ende reicht die Philosophie von Price vielleicht nicht aus. Obwohl er den Idealismus abgelehnt hat, der seine frühe Karriere im Bereich Green Building kennzeichnete, scheint seine Vision, wie man Architektur verändert, Hippie-Dippie zu sein. Aber selbst wenn einige Kritiker seine Ziele als zu weit gefasst oder zu idealistisch einstufen, könnten sie sich über seine Leidenschaft freuen. Wenn er aufgeregt ist - oft, wenn er über seine Designphilosophien spricht -, ziehen seine Augenbrauen unwillkürlich auf und ab. Es ist schwer, sein Fieber nicht zu bekommen, besonders wenn er in seinem Buch blättert und seine Gebäude persönlich besucht.

Im Gegensatz zu vielen Architekten, die an Projekten arbeiten, die nie gebaut werden, lebt Price jeden Tag unter seinen Kreationen. Er isst in einem von ihm entworfenen Café zu Mittag, besichtigt Viertel, in denen seine Häuser gleichzeitig hervorstechen und sich in die vorhandene Struktur einfügen, und findet das außergewöhnliche Haus wieder, das er sich im Viertel Forest Hills mit Blick auf den Rock Creek Park in Washington gebaut hat.

Das Haus von Price ist von großen Tudor-Häusern auf einem steilen Hügel umgeben und steht auf zwei Stahlsäulen, um die Bäume darunter nicht zu beeinträchtigen. Zwei mit Beton gefüllte Stahlfässer (er nennt sie baumelnde Ohrringe) helfen dabei, das Haus auf seinen Pfosten auszugleichen. Sein offener Grundriss ermöglicht passives Heizen und Kühlen; Das Programm inspiriert die Besucher auch dazu, die Natur zu genießen, da Sie von praktisch überall innen sehen können.

Es war herrlich zu sehen, und als ich eintrat, wusste ich, was er mit Stille, Bewegung, Natur meinte. Sicher, das Haus hat mich die natürliche Umgebung schätzen lassen, ebenso wie all seine Arbeiten, die ich gesehen habe. Aber können sie wirklich eine neue Art grüner Architektur anspornen - die Archäologie von morgen, wie er es nennt?

"Seine Perspektive ist absolut zutreffend", sagt sein Freund Bellows. „Glaube ich, dass es dauern wird? Nun, das muss es. “

"Es ändert nichts an Umweltproblemen, aber es ändert meine Liebe zur Natur", gibt Price zu. Sein Vertrauen in die Kraft der Schönheit und sein Glaube, dass seine Designphilosophie sein Vermächtnis werden wird, haben etwas Naives und doch Inspirierendes.

"Ich bin sehr optimistisch", sagt er. "Dafür werden Architekten bezahlt."

Geschichte von Lisa Selin Davis. Dieser Artikel erschien ursprünglich in "Plenty" im November 2007.

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