Fühlen sich Hunde wirklich schuldig?

Wenn Sie jemals einen Hund gehabt haben, kennen Sie den typischen "schuldigen Blick" des Hundes: Ohren zurück, Kopf zusammengekauert, Schwanz verstaut.

74 Prozent der Hundebesitzer glauben, dass ihre Hunde Schuldgefühle haben, aber Tierverhaltensforscher sagen, dass Hunde nicht in der Lage sind, sich zu schämen. Sie sagen, dass schuldiger Blick einfach eine Reaktion auf Sie ist.

Während es viele Beweise dafür gibt, dass der beste Freund des Menschen primäre Emotionen wie Angst und Glück erlebt, gibt es kaum Beweise dafür, dass Hunde sekundäre Emotionen wie Stolz, Eifersucht und Schuldgefühle empfinden.

Wissenschaftler sagen, dies liegt daran, dass sekundäre Emotionen Selbstbewusstsein und ein Maß an Erkenntnis erfordern, das Hunde möglicherweise nicht haben.

Alexandra Horowitz, Psychologieprofessorin und Untersuchungsleiterin am Horowitz Dog Cognition Lab der Columbia University, führte 2009 eine der ersten Studien zur "Schuld" von Hunden durch.

Sie nahm 14 Hunde in einer Reihe von Versuchen auf Video auf und beobachtete, wie sie reagierten, als ihre Besitzer den Raum verließen, nachdem sie angewiesen hatten, keine Leckerei zu essen. Während der Besitzer weg war, gab Horowitz einigen Hunden die verbotene Belohnung, bevor er die Besitzer wieder einlud.

In einigen Fällen wurde den Besitzern mitgeteilt, dass ihr Hund den Leckerbissen gegessen hatte, in anderen Fällen wurde ihnen mitgeteilt, dass sich ihr Hund benommen hatte. Horowitz war ihnen jedoch nicht immer ehrlich.

Horowitz stellte fest, dass das schuldige Aussehen der Hunde wenig damit zu tun hatte, ob sie den Leckerbissen gegessen hatten oder nicht. Tatsächlich zeigten Hunde, die es nicht gegessen hatten, aber von falsch informierten Besitzern beschimpft wurden, die meisten Elemente des "schuldigen Aussehens".

Horowitz sagt, dies zeige, dass die Körpersprache der Hunde tatsächlich eine Reaktion auf das Verhalten ihres Besitzers ist - keine Erfahrung der Schande für eine Missetat.

"Der 'schuldige Blick' würde besser als 'unterwürfiger Blick' bezeichnet werden, wie in 'Bestrafe mich nicht für das, was du denkst, was ich getan habe'", schrieb Horowitz in der Washington Post.

Den Hangdog-Look erklären

Die Körpersprache eines Hundes ist oft nur eine Reaktion auf die Schelte eines Besitzers. (Foto: Chonlawut / Shutterstock)

Warum schämen sich Hunde dann so, wenn wir sie schelten?

Dieser Blick der Schuld ist wahrscheinlich das Ergebnis einer gelehrten Assoziation. Wenn Sie Ihren Hund beschimpfen, weil er ein Paar Hausschuhe gekaut oder ein Durcheinander auf dem Teppich hinterlassen hat, stellt er schnell fest, dass die unerwünschte Reaktion - erhobene Stimme und wütender Ausdruck - eher aufhört, wenn er den Kopf senkt und den Schwanz einsteckt.

Fast 60 Prozent der Hundebesitzer behaupten, dass das schuldige Verhalten ihrer Hunde dazu führt, dass sie ihren Hund weniger schelten, so eine Studie des Universitätsverbandes für Tierschutz.

Dennoch haben wissenschaftliche Erkenntnisse die Popularität von Websites wie DogShaming.com nicht beeinträchtigt, auf denen Hundebesitzer Fotos ihrer ungeordneten Hunde mit humorvollen Geständnissen einreichen.

"Ich glaube nicht, dass Hunde sich wirklich schämen", sagte Pascale Lemire, Schöpfer der Website, gegenüber The Associated Press. "Ich denke, sie wissen, wie sie uns mit diesem traurigen Hündchen-Look beruhigen können, der uns glauben lässt, dass sie sich schämen, was sie getan haben.

"Ich vermute, dass sie denken: 'Oh Mann, mein Besitzer ist super verrückt nach etwas, aber ich weiß nicht was, aber er scheint sich zu beruhigen, wenn ich ihm das traurige Gesicht gebe, also lass es uns noch einmal versuchen.' ""

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