Forscher finden Affen, die seit 80 Jahren nicht mehr gesehen wurden

Mit seinen Beinen aus flauschigem goldenem Fell und dem Schalenschnitt im Beatles-Stil würden Sie sich wahrscheinlich daran erinnern, den Vanzolini-Saki-Affen mit kahlem Gesicht gesehen zu haben. Nicht viele Menschen haben es seit seiner offiziellen Beschreibung in den 1930er Jahren lebend gesehen. Man könnte also verzeihen, dass man nicht weiß, wie die Amazonas-Kreatur aussieht. Bis jetzt.

Während einer im Februar gestarteten Expedition dauerte es nur vier Tage, um diesen schwer fassbaren Affen zu finden, zu fotografieren und zu filmen, der auf Bäumen entlang des Eiru-Flusses nahe der peruanischen Grenze Brasiliens klettert. Die Ergebnisse der Expedition werden in einer der nächsten Ausgaben der Zeitschrift Oryx veröffentlicht.

Unter der Leitung von Laura Marsh, Direktorin des Global Conservation Institute und Expertin für Saki-Affen, bot die Expedition die Gelegenheit, ihre Behauptung zu festigen, dass der kahlköpfige Saki-Affe von Vanzolini eine eigene Art ( Pithecia vanzolinii ) im Gegensatz zu einer Unterart von Saki sei Affen.

"Es war fantastisch", sagte sie zu National Geographic. "Ich zitterte und war so aufgeregt, dass ich kaum ein Foto machen konnte."

Was alt ist, ist wieder neu

Der langgliedrige Vanzolini-Saki mit kahlem Gesicht bewegt sich eher wie eine Katze als wie ein Affe durch den Dschungel. (Screenshot: Nat Geo WILD / YouTube)

Der kahlköpfige Saki-Affe von Vanzolini wurde erstmals 1936 vom Naturforscher Alfonso Ollala katalogisiert. Sein Bericht beschrieb einen Affen mit einem langen, flauschigen Schwanz und goldenem Fell an den Gliedern. Einige weitere Exemplare wurden gefunden, einmal im Jahr 1956 und dann wieder im Jahr 2017, aber beide Fälle betrafen tote Exemplare. Marshs Team gelang es, die Art innerhalb von drei Monaten an mehreren Stellen entlang des Flusses zu beobachten.

Dieser flauschige Schwanz ist jedoch nicht gut zum Schwingen durch die Baumwipfel. Im Gegensatz zu einigen Affenarten der Neuen Welt fehlt dem Vanzolini-Saki-Affen ein Greifschwanz. Stattdessen verglich Marsh die Bewegungen des Affen mit denen einer Katze, die durch Äste navigierte, geschickt auf allen vier Gliedern ging und sprang.

Welches Verhalten Marsh und ihr Team beobachten konnten, zeigte den allgemeinen Mangel an Kontakt der Spezies mit Menschen. In Gebieten, in denen weniger Menschen anwesend sind, näherten sich die Affen und schienen neugierig auf diese Menschen zu sein, die entlang des Flusses schwebten. In Gebieten, in denen sie gejagt werden könnten - wie es bei dem Exemplar der Fall war, das Anfang 2017 gefunden wurde - waren die Affen schüchterner und schauten unter ihren Retro-Frisuren hervor.

Wenn sie mit Raubtieren konfrontiert wurden, liefen die Männchen vor den Weibchen und Jungen davon, anscheinend in der Hoffnung, dass die Raubtiere die Verfolgung aufnehmen und die anderen in Ruhe lassen würden.

Ein bedrohter und bedrohlicher Lebensraum

Nachdem Marsh und ihre Expedition den Affen so schnell wiederentdeckt hatten, richteten sie ihre Aufmerksamkeit auf das Ökosystem des Affen.

Die Affen leben in einem herausfordernden Lebensraum. Einheimische jagen sie oft nach Buschfleisch, während Abholzung, Viehzucht und Straßenentwicklung ihre Baumkronenhäuser bedrohen.

Wie in einem Bericht eines Journalisten beschrieben, der in Marshs Team eingebettet und von Mongabay veröffentlicht wurde, sind die menschlichen Auswirkungen auf das Leben der Vanzolini Saki mehr "Patchwork" als alles andere, da die Bevölkerung in Gebieten lebt, die von Menschen völlig unberührt bleiben. Diese Bereiche sind jedoch einfach schwieriger zu erreichen als andere.

"Wenn es jetzt nur auf diesem Wirkungsniveau bleibt", erklärte Marsh im Bericht, "ist es nicht ideal für die Erhaltung der Vanzolini-Populationen, aber letztendlich tötet es nicht die gesamte Spezies, weil Menschen es einfach können." Ich komme nicht an alle heran. "

Natürlich sind der Bogen der Lebensraumzerstörung, wie er ist, Marsh und die anderen Wissenschaftler nicht optimistisch über die Chancen der Arten. Marsh wird der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) eine Empfehlung bezüglich des Status der Vanzolini geben, und sie wird wahrscheinlich empfehlen, sie als bedroht einzustufen.

Hoffentlich beginnen die Erhaltungsbemühungen, diesen Affen zu schützen, so dass es keine weiteren 80 Jahre dauert, bis wir ihn wieder sehen.

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