Flachkopfkatze, die am wenigsten bekannte Katze der Welt, ist jetzt gefährdet

Wenn Sie dem Mythos glauben, dass alle Katzen es hassen, nass zu werden, müssen Sie die Katze mit dem flachen Kopf erst noch treffen. Mit Schwimmhäuten und einem stromlinienförmigen Kopf, der perfekt auf die Geschwindigkeit im Wasser abgestimmt ist, mögen diese seltsamen Katzen nicht nur das Wasser, sie leben praktisch darin. Sie gelten auch als die am wenigsten bekannte Katze der Welt.

Und leider können sie geheimnisvoll bleiben. Laut National Geographic hat eine neue Studie, die in der Zeitschrift PLoS ONE veröffentlicht wurde, gezeigt, dass sich der Lebensraum der flachköpfigen Katze schnell in riesige Biokraftstoffplantagen verwandelt.

Die in den sumpfigen Torfwäldern Thailands, Malaysias und Indonesiens beheimateten Katzen sind nachtaktiv, schwer fassbar, winzig (sie wiegen normalerweise zwischen 3 und 5 Pfund) und schwer zu beobachten. Es gibt auch nur zwei flachköpfige Katzen in Gefangenschaft auf der ganzen Welt - beide in Zoos in Malaysia - so wenig ist über sie bekannt.

Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie es ihrer Population ging, stellten die Forscher seit 1984 verstreute Aufzeichnungen von Katzensichtungen mit flachem Kopf zusammen. Sie entwickelten auch ein Computermodell, um vorherzusagen, wie die historische Population und Verteilung der Katze durch moderne Veränderungen ihres Lebensraums beeinflusst werden könnte.

Was sie fanden, war schockierend. Fast 70 Prozent der Fläche, die historisch gesehen der flachen Katze gute Lebensräume bot, wurden bereits in Plantagen umgewandelt, hauptsächlich zum Anbau von Biokraftstoff. Darüber hinaus ist ihre verbleibende Reichweite fragmentiert, was es wahrscheinlich für entfernte Populationen der Katze schwierig macht, sich miteinander zu vermehren. Nur 16 Prozent dieses übrig gebliebenen Landes befinden sich derzeit in Gebieten, die nach den Kriterien der Internationalen Union für Naturschutz geschützt sind.

Bei einer geschätzten Grundgesamtheit von zunächst nur etwa 2.500 Personen ist es daher wahrscheinlich, dass sich die Katze mit dem flachen Kopf in einer Notlage befindet.

Die Lage der Katze ist in der Region, in der sie lebt, nicht einzigartig. Das tropische Südostasien weist sowohl eine der höchsten Artenvielfalt als auch die weltweit höchste Entwaldungsrate auf. Ein Großteil dieser Entwaldung dient dem Anbau von Palmen, einer Geldernte für den Biokraftstoffmarkt.

Andreas Wilting vom Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung, der die neue Studie mitverfasst hat, hofft, dass ein neues Bewusstsein für die Notlage der Plattkopfkatze dazu beitragen kann, Schutz für alle in der Region bedrohten Arten zu schaffen.

"Der nächste Schritt besteht darin, weitere Informationen über die Ökologie dieser wenig bekannten Art zu erhalten und den Schutz durchzusetzen und damit die Nachhaltigkeit der wichtigsten verbleibenden Waldlebensräume sicherzustellen", sagte Wilting.

Das endgültige Schicksal der flachköpfigen Katze kann also davon abhängen, ob diese unbekannte, aber charismatische Katze in den Mainstream eindringen kann.

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