Fischer entdecken massive Schädel und Geweihe von alten "irischen Elchen"

Zwei Fischer sind auf einen unwahrscheinlichen Fund gestoßen: den Schädel einer Kreatur, die vor etwa 10.000 Jahren die Erde durchstreifte.

Was sie in das Boot schleppten, waren der Schädel und das Geweih eines großen irischen Elchs (Megaloceros giganteus), einer ausgestorbenen Kreatur, die wahrscheinlich etwa 2, 1 Meter groß war.

"Es kam im Netz an der Seite des Bootes", sagte Raymond McElroy zu BeslfastLive. "Ich dachte, es wäre ein bisschen schwarze Eiche. Ich war zunächst schockiert, als ich es über die Seite legte und den Schädel und das Geweih sah."

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McElroy und sein Assistent Charlie Coyle fischten am 5. September in Lough Neagh, einem Süßwassersee in Nordirland. Sie fischten nach Pollan, einem Fisch, der nur in Lough Neagh und vier anderen Seen in Irland gefunden wurde.

Laut LiveScience waren McElroy und Coyle nicht besonders tief im Lough Neagh, nur eine halbe Meile vom Ufer entfernt, und zogen ein Netz hoch, das nur etwa 20 Fuß tief war.

Ihr Fund ist gut erhalten und misst etwa 6 Fuß von Geweihspitze zu Spitze.

Dies war nicht das erste Mal, dass der See einen verwirrenden Fund lieferte. Im Jahr 2014 fand ein anderer Fischer, Martin Kelly, einen Unterkieferknochen an ungefähr derselben Stelle in Lough Neagh. Ein Kurator des Ulster Museum, Kenneth James, schätzte, dass der Kieferknochen etwa 14.000 Jahre alt war.

Angesichts der Lage glaubt McElroy, dass Kieferknochen und Schädel möglicherweise derselben Person gehören, aber die Entscheidung liegt bei den Experten. Im Moment bleibt der Schädel in McElroys Garage, bis die Behörden herausfinden können, wo sein neues Zuhause sein wird.

Eine massive Kreatur

Sie sehen keine davon mehr und das aus gutem Grund: Der große irische Elch ist ausgestorben. (Foto: Ardboe Gallery / Facebook)

Der Name großer irischer Elch ist auf mehreren Ebenen eine Art Fehlbezeichnung. Der erste ist irisch. Das Tier war in Europa, Nordasien und Nordafrika weit verbreitet. Laut dem Museum of Paleontology der University of California wurden die besten Proben der Kreatur in den Mooren Irlands gefunden.

Die zweite Fehlbezeichnung nennt es einen Elch. Die Kreatur war eigentlich ein Reh. Es war die größte bekannte Hirschart in der Geschichte. Zusätzlich zu seiner Höhe könnte die Spannweite seines Geweihs einen geschätzten Durchmesser von 12 Fuß erreichen.

Wie die Kreatur vor etwa 10.500 bis 11.000 Jahren in Irland ausgestorben ist, nun, diese Geweihe haben wahrscheinlich nicht geholfen.

"Sie kamen [nach Irland], als das Wetter in den Grasebenen großartig war, aber dann begannen die Bäume zu wachsen", sagte Mike Simms vom Ulster Museum gegenüber BelfastLive. "Riesengeweihe sind im Wald nicht besonders gut. Umweltveränderungen haben ihr Aussterben verursacht."

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