Fast alle Kängurus sind Linkshänder

Eine neue Studie hat den Glauben in Frage gestellt, dass nur Menschen und Primaten Linkshänder oder Rechtshänder sind. Forscher haben herausgefunden, dass Kängurus hauptsächlich Linkshänder sind und mit ihren linken Händen grundlegende Aufgaben wie Pflege und Fütterung erledigen.

In einer gemeinsamen Studie der University of Tasmania und der University of New South Wales und mit Hilfe von Wissenschaftlern der Saint Petersburg State University, die die Forschung vor Ort durchführten, stellten die Autoren der Studie fest, dass Kängurus ihre linke Hand bevorzugten 95 Prozent der Zeit.

Die Studie verfolgte wilde rothalsige Wallabys und östliche graue Kängurus im Maria Island National Park und im Mount William National Park, beide in Tasmanien, sowie rote Kängurus im Fowlers Gap in New South Wales.

"Nach einer speziellen Bewertungsskala für die Händigkeit von Primaten haben Kängurus die höchsten Noten erreicht", erklärte Projektleiter Yegor Malashichev. "Wir haben eine bemerkenswerte Konsistenz der Reaktionen bei Bipedal-Arten beobachtet, da sie alle lieber die linke als die rechte Hand verwenden."

"Dieses Ergebnis stellt die Vorstellung in Frage, dass bei Säugetieren das Auftreten einer starken 'wahren' Händigkeit ein einzigartiges Merkmal der Primatenentwicklung ist", schreiben die Autoren der Studie in ihrer Arbeit.

Wie Primaten und Menschen laufen Kängurus, eine Beuteltierart, auf zwei Beinen und erledigen mit Armen und Händen Aufgaben wie die Pflege, das Pflücken von Blättern und das Ergreifen von Ästen. Kängurus haben jedoch keine gegensätzlichen Daumen, sondern lange Krallen, die sich von den Händen der Primaten unterscheiden.

Die Beuteltiere schienen jede Hand für einen anderen Zweck zu verwenden, die linke Hand hauptsächlich für Aufgaben, die Feinmotorik erforderten, und die rechte für Aufgaben, die mehr Kraft erforderten.

"Aber in beiden Nationalparks haben wir gesehen, dass rothalsige Wallabys immer ihre rechte Pfote für Kraftarbeit verwendeten, wie das Herunterziehen eines Astes, aber die Blätter immer mit ihrer linken Pfote an den Mund brachten", sagte die Wildtierökologin Janeane Ingram.

Dass diese Kängurus auf zwei Beinen laufen, schien ein wesentlicher Faktor für ihre Linkshändigkeit zu sein. Die Forscher sahen nicht die gleiche Präferenz für eine Hand bei Vierbeinern und stellten fest, dass die Beuteltiere, die ihre Vorderbeine hauptsächlich für andere Aufgaben als das Gehen verwenden, eine stärkere manuelle Lateralisierung zeigten.

Laut BBC fand nicht jeder diesen Forschungsbereich so interessant wie die Wissenschaftler, die die Studie durchgeführt haben. "Leider denken sogar meine eigenen Kollegen, dass das Studium linkshändiger Makropoden kein ernstes Problem ist, aber jede Studie, die die wahre Händigkeit einer anderen zweibeinigen Spezies beweist, trägt zur Untersuchung der Gehirnsymmetrie und der Evolution von Säugetieren bei", sagte Ingram gegenüber der Nachrichtenagentur.

Es wird angenommen, dass diese Ergebnisse weitere Untersuchungen im Gehirn von Beuteltieren veranlassen. Da das Gehirn eines Kängurus nicht die gleichen neuronalen Verbindungen aufweist, die die linke und die rechte Gehirnhälfte verbinden, glauben Forscher, dass die Linkshändigkeit eines Kängurus mehr Informationen über neuropsychiatrische Erkrankungen des Menschen wie Schizophrenie und Autismus liefern könnte. "Dies wird uns eine bessere Lösung für die evolutionären Interpretationen geben", sagte Malashichev.

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