Es ist Zeit, käfigfrei zu werden

Im Juni machte Costco Schlagzeilen über die Behandlung von Legehennen, die den Magen verdrehen.

Bill Maher von "Real Time with Bill Maher", der für die New York Times veröffentlicht wurde, forderte Costco auf, "seine Hühner zu befreien". Ryan Gosling und Brad Pitt auch. Und sie haben recht; es ist Zeit. Eigentlich ist es überfällig. Vor acht Jahren versprach der Lebensmittelriese, käfigfrei zu werden, aber die negative Publizität war in den letzten Wochen besonders laut. Sie würden denken, Costco würde sprinten, um seine Hühner und Kunden glücklich zu machen. Es ist nicht.

"Dass Costco seine Lieferanten Hühner in beengten Käfigen einsperren lässt, obwohl sie vor fast einem Jahrzehnt angedeutet haben, dass sie diese Praxis beseitigen würden, malt das Unternehmen als eines, dem man in wichtigen sozialen Fragen einfach nicht vertrauen kann", sagt Matthew Prescott, Senior Food Policy Director der Humane Society der Vereinigten Staaten, die in ihrer Kritik an Costcos Praktiken, einschließlich einer verdeckten Enthüllung, hitzig geworden ist. "Während sich so viele andere Unternehmen aggressiv von der Käfigbeschränkung entfernen, scheint Costco in dieser Angelegenheit Kopf und Füße in den Schlamm gesteckt zu haben."

Letzte Woche hat die Tierrechtsgruppe eine riesige Werbetafel gestartet, auf der das Video von misshandelten Hühnern auf dem Times Square abgespielt wird. Craig Jelinek, CEO von Costco, sagt, dass das Unternehmen zu Unrecht ins Visier genommen wird, und erklärt FoxBusiness.com:

"Das dauert ungefähr zwei bis drei Monate. Wir sind wahrscheinlich der größte Verkäufer von käfigfreien Eiern in den Vereinigten Staaten. Die Gesellschaft möchte, dass wir ihnen einen Zeitplan geben, wann wir alle käfigfrei sein werden und dazu sind wir nicht bereit ", sagte er per E-Mail.

Die Entscheidung von Costco mag gerade jetzt überraschend erscheinen. Einige der weltweit größten Lebensmittelunternehmen - Aramark, Sodexo und Compass Group - haben sich verpflichtet, zu 100 Prozent käfigfrei zu sein und die Todesfälle deutlich zu veröffentlichen. Die Lebensmittelkette Whole Foods hat seit mehr als einem Jahrzehnt keine Eier von Hühnern in Käfigen mehr verkauft. Und die Europäische Union hat vor drei Jahren die Verwendung von Batteriekäfigen für Legehennen verboten.

Es gibt eine Vielzahl anderer großer Lebensmittelunternehmen, darunter General Mills, Nestle SA, Starbucks Corp. und Subway, die das Ziel angekündigt haben, käfigfrei zu werden, aber keine spezifischen Ziele bekannt gegeben haben. Diese ersten Schritte sollten begrüßt werden. Ohne klare Maßstäbe eröffnet sich diesen Unternehmen jedoch die Möglichkeit, das Vertrauen der Öffentlichkeit zu genießen, ohne ihr Wort zu halten.

Leah Garces, US-amerikanische Direktorin für Compassion in World Farming, warnt: "Wenn Unternehmen vage sind, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie ihre Verpflichtung erfüllen." Sie fordert sie auf, transparent und offen für die Öffentlichkeit zu sein. Dies bedeutet, klare Ankündigungen zu machen, Fristen festzulegen und jährlich den aktuellen Stand der Dinge offenzulegen.

Batteriekäfige - die billigen, winzigen, brutalen Stifte für Legehennen - bleiben das Fundament der US-Eierindustrie. Die meisten Legehennen (95 Prozent oder 250 Millionen Hühner) in den USA sind in solchen Grenzen eingesperrt. Die resultierenden Eier säumen Supermarktregale, erscheinen in Restaurants, landen als Zutaten in Lebensmitteln und werden exportiert. Das heißt, es gibt nicht so viele käfigfreie Vögel da draußen. Laut der Website von United Egg Producers machte die biologische und käfigfreie Eierproduktion im März 2015 6, 4 Prozent der Hühner oder etwa 19, 2 Millionen Vögel aus. Davon sind 3, 2 Prozent biologisch (ca. 9, 6 Millionen Hühner) und 3, 2 Prozent käfigfrei (ca. 9, 6 Millionen Hühner).

Die International Finance Corp. der Weltbank sagt: "Im Falle des Tierschutzes könnte das Versäumnis, mit den sich ändernden Verbrauchererwartungen und Marktchancen Schritt zu halten, Unternehmen und ihre Investoren im Wettbewerb benachteiligen." In einer Umfrage von TIPP aus dem Jahr 2014 berichtete der Umfragepartner des Christian Science Monitor, dass "56 Prozent der Amerikaner sagten, sie würden mehr Geld bezahlen, um zu wissen, dass ihre Eier von Hühnern stammen, die mit genügend Platz zum Strecken ihrer Gliedmaßen aufgezogen wurden." Und das Food Marketing Institute stellte fest, dass "Käufer möchten, dass Lebensmitteleinzelhändler dem Tierschutz Vorrang vor umweltverträglichen Praktiken einräumen."

"Die Leute haben die Wahl, wo sie einkaufen möchten", sagt Garces. "Jedes Unternehmen muss entscheiden, was ein Risiko und was ein Vorteil ist. Schlechtes Wohlergehen der Tiere ist ein Risiko und gutes Wohlergehen der Tiere ist ein Vorteil."

Costco und alle Lebensmittelunternehmen können diesen Rat gut befolgen.

Robynne Boyd ist eine freiberufliche Autorin, die für Site.com schreibt und sich auf umwelt- und energiebezogene Themen konzentriert.

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