Es ist Zeit, den Senioren zu sagen, dass sie eine Wanderung unternehmen sollen

An meinem 65. Geburtstag schrieb ich Help! Ich bin gerade ein Senior geworden. Aber wenn ich es heute geschrieben hätte, hätte ich einen anderen Titel verwendet, weil es Zeit ist, das Label "Senior" zurückzuziehen. Während die Regierung es vielleicht bequem findet, einen bestimmten Geburtstag als Übergangsmarker zu verwenden, gibt es wirklich keinen Moment, in dem Sie alt werden.

Wenn ich beim Schreiben dieser Beiträge in den letzten Jahren eines gelernt habe, dann ist es keine Krankheit, alt zu sein. Alt zu sein bedeutet nicht, dass Sie einen geplanten Umzug in einen rollstuhlgerechten Bungalow planen. (Tatsächlich gibt es Menschen jeden Alters, die im Rollstuhl sitzen. Deshalb habe ich vor einigen Wochen ein großes Stück über universelles Design geschrieben. Menschen jeden Alters profitieren von der Verwendung eines OXO-Schälers oder eines Hebelgriffs.)

Die Verwendung des Wortes Senior bedeutet jedoch, dass sich jeder über einem bestimmten Alter automatisch in einem Zeitplan des Niedergangs und der Verschlechterung befindet. Und während ein Niedergang unvermeidlich ist, ist jeder Zeitplan anders. Es zeigt an, dass SIE, die Senioren, sich von JEDEM ANDEREN unterscheiden. In meinem Schreiben über Transportmittel benutze ich "Menschen, die gehen" anstatt Fußgänger und "Menschen, die Fahrrad fahren", um zu betonen, dass es sich nicht um getrennte Arten handelt, sondern um Menschen, die sich einfach anders bewegen. Ähnlich verhält es sich mit Senioren, die nur als ältere Menschen gelten sollten.

Worte sind wichtig

Das Journal of the American Geriatrics befasste sich mit der Art und Weise, wie Menschen über "Senioren" sprechen, und hat Stellung genommen und den Autoren mitgeteilt, dass sie ihren Stil und ihre Worte ändern sollen, weil so viele der Begriffe, die für das Altern verwendet werden, geladen und diskriminierend sind. Behandlung des Alterns als:

  • Unerwünscht. Die Öffentlichkeit assoziiert das Altern fast ausschließlich mit Niedergang und Verschlechterung.
  • Ein unausweichlicher Niedergang. Für die meisten ist "Verblassen" mit einem starken Gefühl der Unvermeidlichkeit verbunden, wenn es darum geht, als zentraler Aspekt des Älterwerdens "zusammenzubrechen".
  • Fatalistisch. Eng verbunden mit diesen Wahrnehmungen sind Ängste vor Niedergang, Depression und Abhängigkeit. Solche Ängste erfüllen nicht nur das Altern mit Furcht, sondern behindern auch die Unterstützung von Richtlinien und Lösungen, die die mit dem Alter verbundenen Herausforderungen (und Chancen) angehen.

Sie empfehlen eine "Neuformulierung" der Alterungsterminologie:

Verwenden Sie dieses Wort anstelle dieses. (Foto: Nancy E. Lundebjerg MPA et al.)

Das macht sehr viel Sinn. Das Journal stellt fest, dass "das Altern neu definiert werden muss. Die weit verbreiteten negativen Annahmen über das" Älterwerden "haben die Öffentlichkeit zu einer fatalistischen Haltung veranlasst, dass gegen das Altern nicht viel getan werden muss."

Es gibt viel zu tun, bevor wir alle Bluttransfusionen wie Peter Thiel bekommen. Vielleicht ist das erste zu erkennen, dass jeder anders ist; Ich kenne 50-Jährige, die einsam sind, ihre Arbeit satt haben und physische Wracks sind. Ich kenne 85-Jährige, die Hörsäle füllen, um über ihr neuestes Buch zu diskutieren. Wir fallen nicht auf die gleiche Weise und nach dem gleichen Zeitplan auseinander.

Alter passiert

Als ich meinen Geburtstagspost schrieb, bekam ich einen langen und nachdenklichen Kommentar von einem Leser, der sagte, ich sei wahnhaft, weil ich behauptete, ich fange gerade erst an.

Herr Alter, Sie können sich alles vormachen, was Sie wollen. Ja, du bist nicht älter, aber ja, du bist alt; und es gibt keine Möglichkeit, dass Sie gerade erst anfangen - Sie werden langsamer. Wenn Sie dies nicht berücksichtigen, riskieren Sie, sich (unnötig) zu verletzen.

Sehen Sie, ich werde wirklich auf die richtige Weise langsamer. (Foto: Twitter)

Natürlich erkenne ich, dass sich die Dinge ändern; Ich mache keine Witze. Ich habe mein Snowboard aufgehängt, weil es mein Knie verletzt. Ich fahre mit meinem Fahrrad nicht annähernd so schnell, besonders im Winter. Ich habe ein Upgrade auf ein iPhone 7 plus für einen größeren Bildschirm durchgeführt.

Die Menschen fühlen sich nicht so alt wie sie sind (Foto: Del Webb)

Aber ich fühle mich nicht besonders älter - und ich bin nicht allein. Eine große Studie des Altersversorgers Del Webb ergab, dass sich die meisten Babyboomer jünger fühlen als sie sind. Sie fühlen sich nicht alt und wollen nicht als alt behandelt werden, und sie wollen sicher nicht Senioren genannt werden.

Vielleicht sollten wir das Wort fallen lassen und die Sprache korrigieren. Ein Berater sagte vor einigen Jahren zu den unangemessen benannten Senior Housing News: "Wenn wir zu den Boomern kommen, wird das Wort Senior wahrscheinlich in den Ruhestand gehen."

Nun, wir sind hier und es ist Zeit.

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