Erste "Soldaten" -Biene entdeckt

Ameisenhaufen und Termitenhügel haben oft Kasten von "Soldaten", deren einziges Lebensziel darin besteht, das Nest zu verteidigen. Das unterscheidet sie von Bienenstöcken und Wespennestern, in denen jeder Einzelne während seines gesamten Lebens eine Vielzahl von Aufgaben wahrnimmt - einschließlich Wachdienst.

Dank einer neuen Studie von Forschern in Brasilien und Großbritannien haben wir jetzt das erste bekannte Beispiel für echte Soldatenbienen. Die Wissenschaftler untersuchten eine häufig vorkommende brasilianische Bienenart namens Tetragonisca angustula, auch bekannt als "Jatai" in ihrem Heimatland, und fanden eine eigenständige "Soldatenkaste", die ausschließlich zum Zweck der Bienenstock-Sicherheit geboren zu sein scheint.

"Die Entdeckung ist bedeutsam für die Entwicklung fortgeschrittener Insektengesellschaften", erklären die Forscher in einer Erklärung, die diese Woche von der University of Sussex veröffentlicht wurde. "Soldaten mit großem Körper sind seit langem bei Ameisen und Termiten bekannt, aber dies ist der erste Beweis für eine Soldatenbiene - einen Arbeiter, der physisch für die aktive Verteidigung des Nestes ausgelegt ist."

Während Honigbienen normalerweise nur einen Tag damit verbringen, den Bienenstock zu bewachen, bevor sie zu anderen Jobs wechseln, wird etwa 1 Prozent aller Jatai-Bienen als Soldaten geboren, die 30 Prozent schwerer sind als andere Arbeiter, mit größeren Beinen und kleineren Köpfen. Sie überspringen auch die traditionellen Arbeiter-Bienen-Pflichten und verbringen stattdessen bis zu drei Wochen damit, entweder vor dem Eingang des Nestes zu stehen oder wachsam zu schweben (siehe Video unten).

Jatai-Bienen haben keine Stacheln, vielleicht ein Grund, warum sie Vollzeitsoldaten züchten. Die schwereren Körper und größeren Beine dieser Wachen machen sie geschickt im Kampf gegen einen der Hauptfeinde der Spezies: die " Räuberbiene " Lestrimelitta limao, die ganze Jatai-Kolonien - bis zu 10.000 Bienen - töten kann, wenn sie sie nach Nahrung überfällt.

Den stachellosen Soldaten fehlt eine typische Bienenwaffe, wenn sie sich solchen Angreifern stellen, aber das schreckt sie nicht ab. Hive Defense ist eine Selbstmordmission, bei der ein Soldat seinen Kopf an die Flügel einer Räuberbiene klemmt und sie am Fliegen hindert. Der Soldat stirbt schließlich, aber sein Körper bleibt wie ein Anker am Eindringling festgeklemmt, sodass er den Bienenstock nicht angreifen kann (siehe Video unten).

"Stachellose Bienen sind nicht schutzlos", sagt der Co-Autor der Studie und Forscher der Universität Sussex, Francis Ratnieks. "Jatai ist eine der häufigsten Bienen in Brasilien, aber seine ausgeklügelte Abwehr macht es zu einer der erstaunlichsten."

Die von Wissenschaftlern der University of Sussex und der University of São Paulo durchgeführte Studie wurde in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht.

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