Erstaunliche Flusskarte zeigt US überflutet in Wasserstraßen

Bild: Nelson Minar / Flickr

Die angrenzenden USA bestehen laut einer neuen Karte von Regierungsdaten ausschließlich aus blauen Staaten. Aber anstatt politische Trends oder Wahlergebnisse zu zeigen, zeigt diese Karte etwas noch Wichtigeres: die große Vielfalt an Flüssen, Bächen und Bächen, die im ganzen Land fließen.

Die Karte wurde von Nelson Minar, einem am MIT ausgebildeten Software-Ingenieur in Kalifornien, unter Verwendung öffentlich verfügbarer Daten des US Geological Survey und der Environmental Protection Agency erstellt. Es zeigt hydrologische und topografische Daten, die im NHDPlus-Datensatz zusammengefasst sind, einem gemeinsamen Projekt zwischen USGS und EPA, das 2006 gestartet wurde und im vergangenen Jahr einer umfassenden Überarbeitung unterzogen wurde.

Minar hat alle seine Dateien und Codes auf GitHub veröffentlicht und erklärt, dass er die Karte hauptsächlich als Tutorial erstellt hat. Er bietet ein "vollständiges Beispiel für das Erstellen einer Webkarte mit gekachelten Vektordaten". Während er ausführliche Informationen darüber liefert, wie er seine Karte imitieren oder erweitern kann, hat er auch selbst ein beeindruckendes Kunstwerk geschaffen. Die Karte zeigt nicht nur unzählige Wasserstraßen in atemberaubenden Details, sondern enthüllt auch verborgene Merkmale wie den Ogallala Aquifer, eine Grundwasserspüle, die von einem relativ trocken aussehenden Teil der Great Plains umrissen wird.

Nicht alle davon sind tobende Flüsse - wie Minar auf Flickr erklärt, stellen die Daten lediglich Flusslinien dar, einschließlich saisonaler Bachbetten und Arroyos, die möglicherweise nur zu bestimmten Jahreszeiten Wasser enthalten. Das ist der Grund, warum trockene westliche Staaten wie Nevada und New Mexico auf dieser Karte so gesättigt erscheinen, obwohl es im Durchschnitt weniger als 30 cm Regen pro Jahr gibt. Währenddessen sehen die Florida Everglades täuschend trocken aus, weil es keine offiziell definierten Flusslinien gibt, obwohl es sich um eine riesige Wasserwelt handelt, die den Spitznamen "River of Grass" trägt.

Im weiteren Sinne achtet Minar auch darauf, ein weiteres Manko dieser Karte anzuerkennen. "Ich entschuldige mich bei Alaska, Hawaii und dem Rest der Welt", schreibt er auf Flickr. "Ich zeichne alle Daten in NHDPlus, aber es enthält nur die zusammenhängenden 48." Laut der NHDPlus-Website werden Daten für ausgeschlossene US-Bundesstaaten und Territorien "entwickelt, wenn die Ressourcen dies zulassen".

Schauen Sie sich die Vollversion an, um den vollen Effekt zu erzielen.

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