In Erinnerung an Arten, die 2018 für ausgestorben erklärt wurden - plus eine, die wir bereits 2019 verloren haben

Die Erde verliert in alarmierendem Tempo wild lebende Tiere, eine Krise, die viele Wissenschaftler heute als Massensterben bezeichnen. Der Planet hat bereits mehrere Massensterben erlebt, aber dies ist das erste in der Geschichte der Menschheit - und das erste mit menschlicher Hilfe. Wilde Pflanzen und Tiere verschwinden inmitten eines Sturms von durch Menschen verursachten Katastrophen, nämlich Verlust des Lebensraums, nicht nachhaltige Jagd, invasive Arten, Umweltverschmutzung und Klimawandel.

Aussterben ist ein natürlicher Teil der Evolution, aber was jetzt passiert, ist nicht normal. Wie Wissenschaftler in einer Studie von 2015 berechnet haben, ist die durchschnittliche Aussterberate im letzten Jahrhundert jetzt 114-mal höher als die historische Aussterberate im Hintergrund.

Diese Arten stellen einzigartige evolutionäre Hinterlassenschaften dar, die für immer verloren sein können, manchmal bevor wir daraus wertvolle Erkenntnisse gewinnen können. Sie können beispielsweise eine wichtige Rolle in ihren Ökosystemen spielen oder biologische Geheimnisse enthalten, die neue Medikamente oder Technologien inspirieren könnten. Und selbst wenn sie den Menschen nicht direkt zu nützen scheinen, lohnt es sich dennoch, sie für die Nachwelt zu retten, wenn nichts anderes.

Zur Erinnerung, dies ist kein gesichtsloses Phänomen - und in der Hoffnung, mehr Unterstützung für Arten zu sammeln, die noch bei uns sind - hier ein genauerer Blick auf einige Arten, die im vergangenen Jahr für ausgestorben erklärt wurden, sowie einige, die im Jahr zu beobachten sind voraus:

Ausgestorbene Tiere

Die Poʻouli erlitten in den letzten Jahrzehnten einen starken Rückgang aufgrund einer Kombination aus Verlust des Lebensraums, durch Mücken übertragenen Krankheiten und Raubtieren nicht heimischer Ratten, Katzen und Mungos. (Foto: US Fish and Wildlife Service)

Es ist immer schwer sicher zu sein, dass eine Art wirklich ausgestorben ist, da sich Überlebende möglicherweise in einer unentdeckten Enklave verstecken. Basierend auf dem, was wir über die letzte Sichtung einer Art, die historische Reichweite, die Lebensraumbedürfnisse und andere Faktoren wissen, können Wissenschaftler die Wahrscheinlichkeit abschätzen, dass sie ausgelöscht wurde.

In einer Studie aus dem Jahr 2018 verwendete beispielsweise ein Forscherteam eine Kombination von Methoden, um Dutzende stark gefährdeter Vogelarten zu untersuchen. Sie stellten fest, dass drei als ausgestorben eingestuft werden sollten. Eines ist das Poʻouli (Melamprosops phaeosoma), auch bekannt als der schwarzgesichtige Honigkräuter, ein in Maui endemischer hawaiianischer Singvogel, der das einzige bekannte Mitglied seiner Gattung war. Seit 2004 wurden keine mehr in freier Wildbahn gesehen - im selben Jahr starb der letzte gefangene Poʻouli.

Die beiden anderen sind Waldvögel aus Brasilien: der kryptische Baumjäger (Cichlocolaptes mazarbarnetti) und der Laubfänger von Alagoas (Philydor novaesi). Seit 2007 wurden keine kryptischen Baumjäger mehr gesehen, und obwohl einige Alagoas-Laubfänger erst 2008 in freier Wildbahn gefunden wurden, war die letzte bestätigte Sichtung laut der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) 2011.

Der Ara des Spix, der hier 2014 in einem deutschen Zoo abgebildet war, wurde in freier Wildbahn vor allem durch Abholzung und Fang für den illegalen Handel mit Haustieren vom Aussterben bedroht. (Foto: Patrick Pleul / AFP / Getty Images)

Die Studie identifizierte auch andere Arten, die als "vom Aussterben bedroht (möglicherweise ausgestorben)" eingestuft werden sollten, eine Kategorie für Arten, die höchstwahrscheinlich ausgestorben sind, jedoch eine stärkere Suche erfordern, bevor sie offiziell abgeschrieben werden. Dazu gehören der neukaledonische Lorikeet (zuletzt 1987 gesehen), der javanische Kiebitz (1994), die Pernambuco-Zwergeule (2001) und der Glaucous Macaw (1998). Und der Ara des Spix, der durch den Film "Rio" von 2011 berühmt wurde, sollte laut Studie als "Extinct in the Wild" eingestuft werden, da die einzigen Überlebenden der Art 60 bis 80 in Gefangenschaft zu sein scheinen.

Im Dezember gab der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst (FWS) bekannt, dass der Ozark-Pyrg, eine kleine Schnecke aus Arkansas und Missouri, "vermutlich ausgestorben" ist. Trotz strenger wissenschaftlicher Untersuchungen wurden keine Ozark-Pyrgs bestätigt, seit die Art 1915 entdeckt wurde, als sie im White River in der Nähe von Cotter, Arkansas, und im North Fork White River in der Nähe von Norfork, Arkansas, gefunden wurde und sich bis nach Missouri erstreckt.

"Der Norfork Dam und der Beaver Fork Dam, beide in den 1940er Jahren gebaut, wurden direkt vor den ursprünglichen Sammelstellen gebaut", erklärt die FWS. "Die Stauung der Flüsse White und Norfork hat den Lebensraum des Gebiets drastisch verändert. Die Schnecke benötigte wahrscheinlich flaches, fließendes Wasser und sauberen Kies, um zu überleben und sich zu vermehren, und dieser Lebensraum wurde über und unter den Dämmen zerstört oder reduziert."

Und am Neujahrstag 2019 verschwand auch eine andere US-Schneckenart. George, der letzte Überlebende der hawaiianischen Landschneckenart Achatinella apexfulva, starb am 1. Januar im Alter von ungefähr 14 Jahren. Laut einer Pressemitteilung des Hawaii Department of Land and Natural Resources (DLNR) war A. apexfulva die erste von mehr als 750 Arten von Landschnecken von den Hawaii-Inseln, die in der westlichen Wissenschaft beschrieben wurden. Es war einst auf Oahu üblich, aber wie viele einheimische hawaiianische Schnecken wurde es Opfer invasiver Raubtiere wie Ratten, Jacksons Chamäleons und rosiger Wolfsnägel, einer in Florida heimischen Art, die bereits acht andere hawaiianische Schneckenarten vom Aussterben bedroht hat.

1997 wurden die letzten 10 bekannten Mitglieder von A. apexfulva in ein Labor an der Universität von Hawaii gebracht, um ein Zuchtprogramm für Gefangene in letzter Instanz durchzuführen. Sie brachten einige Nachkommen hervor, aber alle Schnecken starben schließlich - außer George. Obwohl George und seine Spezies inzwischen verschwunden sind, wurde 2017 laut DLNR ein 2-Millimeter-Ausschnitt von Georges Fuß zu Forschungszwecken gesammelt, und dieses Gewebe bleibt in einem Tiefkühlbehälter im Frozen Zoo des San Diego Zoos am Leben.

Ausgestorbene Pflanzen

Ein Blick auf das Hochland von Bamenda in Kamerun, wo die Baumart Vepris bali möglicherweise ausgestorben ist. (Foto: Nick Annejohn / Wikimedia Commons)

Die öffentliche Aufmerksamkeit ist für gefährdete Pflanzen, von denen einige 2018 für ausgestorben erklärt wurden, in der Regel noch schwerer zu fassen. Wie der Plattenteller John Platt berichtet hat, wurde beispielsweise ein algerischer blühender Strauch, der nur unter seinem wissenschaftlichen Namen Adenocarpus faurei bekannt ist, nachher für ausgestorben erklärt Eine fünfjährige Suche ergab keine Anzeichen der Art. Es war ein Opfer der Verschlechterung des Lebensraums, berichteten Forscher und stellten fest, dass sein Schicksal von vielen anderen seltenen und endemischen Pflanzen in der Region geteilt werden könnte.

Im kamerunischen Waldreservat Bali Ngemba wurde in einer Studie vom August 2018 eine weitere seltene Pflanzenart identifiziert - und sofort als möglicherweise ausgestorben eingestuft. Der Baum ist nur aus Exemplaren bekannt, die 1951 auf Bali Ngemba gesammelt wurden, wurde jedoch erst als eigenständige Art identifiziert, als die Forscher diese Exemplare mit molekularen phylogenetischen Studien untersuchten, wie Platt berichtete. Obwohl sie immer noch hoffen, dass Überlebende gefunden werden, stellen die Autoren der Studie fest, dass Vepris bali möglicherweise bereits aufgrund von "Baumfällungen und landwirtschaftlichen Eingriffen" in seinen begrenzten Nebelwaldlebensraum ausgestorben ist.

Und zurück in Hawaii schloss sich ein einheimisches Kraut namens Amaranthus brownii ebenfalls den ausgestorbenen Arten auf der Roten Liste der IUCN an. Als Mitglied der Amaranth-Familie war es auf der winzigen Insel Nihoa im Nordwesten der Hawaii-Inseln endemisch, die eine Gesamtfläche von nur 0, 65 Quadratkilometern hat. Wie viele bedrohte Arten in Hawaii - bekannt als die "Aussterbungshauptstadt der Welt" - wurde es von invasiven Arten, einschließlich anderer Pflanzen sowie eingeführten Heuschrecken, unter Druck gesetzt, wie der Biologe David Steen in seiner jährlichen Zusammenfassung ausgestorbener Arten feststellt.

Auf der Blase

Vaquitas sind klein, schüchtern und meiden normalerweise Boote, was es selten macht, eines von der Oberfläche aus zu sehen. (Foto: Paula Olson / NOAA)

Es kann deprimierend sein, auf den Niedergang einer ausgestorbenen Art zurückzublicken, und es ist oft einfacher, ein Auge zuzuwenden, als sich der traurigen Realität zu stellen. Warum also Pflanzen und Tiere in Erinnerung rufen, die höchstwahrscheinlich schon verschwunden sind?

In einigen Fällen haben sie möglicherweise noch einige Überlebende da draußen, und wenn sie als "möglicherweise ausgestorben" deklariert werden, kann dies dazu beitragen, die Aufmerksamkeit auf ihre Notlage zu lenken. Darüber hinaus können ihre tragischen Geschichten selbst für Arten, deren Aussterben sicherer ist, als Handlungsaufforderung zur Erhaltung gefährdeter Arten dienen, die immer noch an der Existenz festhalten.

Wenn es also einen Silberstreifen für diese Art von Verlust gibt, ist es die Hoffnung, dass es andere Kreaturen davon abhält, einem ähnlichen Schicksal zu begegnen. Ein bekanntes Beispiel ist der Vaquita, ein Schweinswal aus dem Golf von Kalifornien, dessen Bevölkerung seit Ende der neunziger Jahre um 92 Prozent gesunken ist. Noch im Jahr 2014 waren rund 100 Vaquitas übrig, aber diese Zahl war 2016 auf nur noch 60 gesunken, und ab 2017 wurde die Gesamtpopulation der Art auf etwa 30 geschätzt. Ihr Rückgang ist auf die illegale Kiemennetzfischerei zurückzuführen neigt dazu, Vaquita als Beifang zu töten, während sie auf eine andere gefährdete Art abzielt, einen Fisch namens Totoaba, dessen Schwimmblasen in China geschätzt werden.

Romeo ist eine der letzten Hoffnungen für seine Spezies. (Foto: Dirk Ercken und Arturo Muñoz / Global Wildlife Conservation)

Andere Beispiele gibt es zuhauf. Das nördliche weiße Nashorn ist beispielsweise eine vom Aussterben bedrohte Unterart, während sowohl die javanischen als auch die Sumatra-Nashornarten gefährlich nahe am Vergessen sind. Wie Steen betont, ist die Jangtse-Riesen-Softshell eine seltene Schildkrötenart mit nur noch vier bekannten Mitgliedern, von denen nur zwei in freier Wildbahn leben. In Bolivien ist ein Frosch namens Romeo einer der letzten Sehuencas-Wasserfrösche auf der Erde. Und auf Hawaii gibt es eine Fülle einheimischer Arten, die dringend geschützt werden müssen, von Waldvögeln und Süßwasserschnecken bis hin zu einer schwindelerregenden Liste schwindender Pflanzen.

Es gibt zu viele Arten, die vom Aussterben bedroht sind, um sie hier aufzulisten, was als gut oder schlecht angesehen werden kann. Zu viele Arten stehen kurz davor, für immer zu verschwinden, was den großen Schaden veranschaulicht, den unsere eigene Art an den Ökosystemen angerichtet hat, die uns erhalten. Gleichzeitig bietet jede dieser kämpfenden Arten für uns die Gelegenheit, Fehler aus der Vergangenheit zu büßen, zu beweisen, dass Menschen gute Verwalter von Wildtieren sein können, und unser natürliches Erbe für zukünftige Generationen zu bewahren. Es wird nicht einfach sein, den bereits durch Massensterben verursachten Schaden rückgängig zu machen, aber zum Glück haben wir noch Zeit, einzugreifen, bevor es noch schlimmer wird.

Weitere Informationen zu Pflanzen und Tieren, deren Zukunft ernsthaft gefährdet ist, finden Sie in der Liste der vom Aussterben bedrohten Arten der IUCN.

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