Erfassen Sie Floridas Chamäleons, jeweils ein kleines invasives Reptil

Sie haben vielleicht von Floridas birmanischem Python-Problem gehört. Die invasive Schlange, die in Südostasien beheimatet ist, wurde in den letzten Jahrzehnten eingeführt, als lokale Tierhalter sie in die Wildnis entlassen haben. Ähnliches passiert mit Chamäleons.

Die kleinen Reptilien sind nicht in Nordamerika beheimatet, aber sie tauchen in Florida auf. Ein halbes Dutzend oder mehr Arten leben jetzt im Sunshine State. Florida ist die Heimat von mehr eingeführten Arten von Reptilien und Amphibien, die in freier Wildbahn leben und brüten als irgendwo sonst auf der Welt, so die IFAS-Erweiterung der Universität von Florida. Während die birmanische Python viel Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat, sind etwa 139 andere Arten von Reptilien und Amphibien in Floridas Stadt- und Naturlandschaften gerutscht.

Eine umstrittene Branche

Ein Pantherchamäleon wie dieses könnte 1.000 Dollar auf Floridas "unterirdischem" Markt erzielen. (Foto: Cathy Keifer / Shutterstock

Da baumbewohnende Chamäleons im Vergleich zur Python relativ harmlos sind, stehen sie nicht ganz oben auf der Prioritätenliste der Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. Einige Bewohner - Herper genannt - nehmen die Angelegenheit selbst in die Hand. Mit Taschenlampen bewaffnet üben sie Herping, die Suche nach Amphibien oder Reptilien, nachts, wenn es dunkel ist, in der Hoffnung, eine dieser farbverändernden Kreaturen zu finden.

Aber hier gabelt sich die ethische Straße. Laut National Geographic durchsuchen einige Herper ländliche Hinterhöfe und Bayous, um Chamäleons zu fangen, und geben sie dann als Haustiere an andere Enthusiasten oder adoptieren sie selbst. Andere betreiben jedoch eine kontroverse Praxis namens Ranching, bei der sie Chamäleons züchten, aufziehen und verkaufen.

Wie National Geographic berichtet:

Die meisten dieser Ranching-Aktivitäten bleiben unbemerkt, da es schwer zu beweisen ist, ob ein Chamäleon-Rancher die ersten Chamäleons absichtlich - und illegal - eingeführt hat oder sie zufällig bereits auf seinem Grundstück hat. Ranching kann lukrativ sein; Ein Pantherchamäleon, einer der Nicht-Ureinwohner Floridas, kann für bis zu 1.000 US-Dollar verkaufen.

Wie sie sich auf die Umwelt auswirken

Oustalet-Chamäleons sind eine Art des kleinen Reptils, das heute in Florida vorkommt. (Foto: Nashepard / Shutterstock)

Chamäleons sind Raubtiere, die Insekten, kleine Frösche und Eidechsen fressen, so das Everglades Cooperative Invasive Species Management Area (CISMA). In gewisser Weise können sie nützlich sein: Sie fressen landwirtschaftliche Schädlinge wie Rüsselkäfer, Stinkbugs und Raupen und sie essen nicht heimische Reptilien und Amphibien, darunter Geckos und kubanische Laubfrösche.

Wenn sich Chamäleons jedoch in Floridas natürlichen Wildtiergebieten niederlassen, befürchten Wissenschaftler, dass die Reptilien mehr einheimische Arten fressen werden. Oustalet-Chamäleons (siehe Abbildung oben) haben beispielsweise eine hohe Reproduktionsrate und können in einer Reihe von Umgebungen überleben, darunter Wälder, Savannen, Buschland und landwirtschaftliche Flächen, so CISMA.

Ähnlicher Artikel