Einsiedlerkrebse sterben millionenfach, nachdem sie ihre Muscheln gegen Plastik getauscht haben

Wenn Schildkröten mit Strohhalmen in der Nase oder Seevögel mit Mägen voller Müll nicht ausreichten, um Ihre Besorgnis über die Plastikverschmutzung zu wecken, könnte dies der Fall sein: Einsiedlerkrebse sind jetzt die jüngsten Opfer der endlosen Flut von Plastikmüll, der sich an unseren Ufern wäscht, berichtet Die Washington Post.

Einsiedlerkrebse sind natürlich diese entzückenden kleinen Strandwanzen, die gelegentlich unter Muscheln hervorschauen. Ein Teil dessen, was sie so süß macht, ist ihre Verletzlichkeit; Einsiedlerkrebse werden nicht mit eigenen Muscheln geboren. Stattdessen leben sie in den Schalen anderer Lebewesen - oft Meeresschnecken -, nachdem diese Schalen von ihren ursprünglichen Bewohnern geräumt wurden. Wenn Einsiedlerkrebse reifen, wachsen sie aus ihren Schalen heraus und müssen sie gegen neuere, größere austauschen.

Aber da sich Plastikmüll in unseren Ozeanen ansammelt und sich zunehmend entlang unserer Küsten ansammelt, sehen wir jetzt einen beunruhigenden neuen Trend beim Austausch von Einsiedlerkrebsen: Sie tauschen ihre Muscheln gegen Plastik und mit schlimmen Konsequenzen.

Dies war nur eines der Ergebnisse einer schockierenden neuen Studie über Plastikmüll auf den Kokosinseln (Keelinginseln), einer abgelegenen Inselkette im Indischen Ozean. Trotz ihrer isolierten Lage stellten die Forscher fest, dass diese Inseln "buchstäblich in Plastik ertrinken": 414 Millionen Stücke des synthetischen Materials, um genau zu sein.

Als sie durch die Müllberge stöberten, bemerkte das Team eine weitere krankhafte Tendenz. Aus umgestürzten Plastikbehältern strömten immer wieder Kugeln toter Einsiedlerkrebse.

Es war leicht herauszufinden, was passiert war. Einsiedlerkrebse werden während ihrer nahezu ständigen Suche nach neuen Häusern instinktiv in kleine Spalten und Löcher gezogen. Sie konnten nicht zwischen künstlichen Behältern und Muscheln unterscheiden und krochen in die Plastikgräber, um gefangen zu werden. Sie konnten nicht aus der rutschigen, unnatürlichen Umgebung zurückklettern.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, senden Einsiedlerkrebse ein chemisches Signal aus, wenn sie sterben, um andere darauf aufmerksam zu machen, dass ihre Schale leer geworden ist. So werden die Plastikbehälter nur verlockender, wenn sie eine wachsende Anzahl von Krabben befallen.

"Es ist kein Dominoeffekt. Es ist fast wie eine Lawine", erklärte Alex Bond, Kurator des Londoner Natural History Museum, der an der Studie beteiligt war. "Einsiedler, nachdem Einsiedler in diese Flaschen gegangen ist und gedacht hat, dass sie ihr nächstes Zuhause bekommen, obwohl es in Wirklichkeit ihr letztes Zuhause ist."

Insgesamt schätzen die Forscher, dass allein in Cocos, das aus 27 Inseln besteht, 570.000 Krabben auf diese Weise getötet wurden. Dies sind jedoch sehr kleine Inseln. Stellen Sie sich vor, wie dies Einsiedlerkrebsen auf der ganzen Welt schaden könnte.

Derzeit ist es noch zu früh, um genau zu sagen, wie stark die Populationen von Einsiedlerkrebsen zurückgehen könnten. Wenn jedoch die relativ kleine Stichprobengröße dieser Studie ein Hinweis ist, sind die Zahlen signifikant. "Dies ist eine perfekte Gelegenheit für diejenigen, die darüber nachdenken, sich auf Strandreinigungen einzulassen", sagte Jennifer Lavers, die das Forschungsteam leitete. "Es entfernt nicht nur Plastik vom Strand, weil es unansehnlich ist, sondern es kann möglicherweise viel für Einsiedler tun." Krabbenpopulationen. "

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