Einsame Strände sind ein Segen für Meeresschildkröten während der Brutzeit

Bilder von leeren Stränden rund um den Globus mögen uns seltsam erscheinen, aber für nistende Meeresschildkröten hat die Aussicht noch nie besser ausgesehen.

Naturschutzbeamte, die mit der Verwaltung von Nistplätzen beauftragt sind, berichten von einem Anstieg der Anzahl weiblicher Schildkröten, die an Strandplätze zurückkehren, um ihre Eier zu legen. Je nachdem, wen Sie fragen, sind die Gründe entweder teilweise auf mangelnden Tourismus zurückzuführen oder völlig zufällig.

Im ostindischen Bundesstaat Odisha, an den Stränden von Rushikulya und Gahirmatha, haben zum ersten Mal seit sieben Jahren fast 475.000 olivgrüne Ridley-Meeresschildkröten am helllichten Tag Nester angelegt. Da die Beamten bereits während der Brutzeit Schritte unternehmen, um den Druck auf den Tourismus zu begrenzen, glauben die Beamten nicht, dass die Pandemiesperre für die gestiegenen Zahlen verantwortlich ist.

"Wenn die Schildkröten tatsächlich auf die Sperrung reagiert hätten, hätten sie die ganze Zeit in Gahirmatha nisten müssen, wo der Strand aufgrund der Unzugänglichkeit und Anwesenheit von Verteidigungseinrichtungen dauerhaft gesperrt ist", sagte der Forscher des Wildlife Institute of India, Bivash Pandav, gegenüber Mongabay- Indien. "Das ist völlig absurd und für manche Menschen zu viel Vorstellungskraft. Schildkröten reagieren streng auf bestimmte Umgebungsvariablen wie Gezeitenbedingungen, Windrichtung, Mondphase und nisten entsprechend in der Masse."

Olive Ridley-Meeresschildkröten machen im Juli 2018 Nester, um ihre Eier am Ixtapilla Beach im mexikanischen Bundesstaat Michoacan abzulegen. (Foto: ENRIQUE CASTRO / AFP / Getty Images)

Wieder andere sagen, dass der Mangel an Menschen sich positiv auf die Entscheidung einer Schildkröte auswirkt, an Land zu gehen. In Südflorida, wo die Brutzeit gerade erst beginnt, werden weniger überfüllte Strände wahrscheinlich einige der besten Bedingungen für Schildkröten schaffen, die seit langem an Land kommen.

"Was wir finden, ist, dass weniger Menschen dazu führen, dass Schildkröten erfolgreich nisten, im Gegensatz zu [den Schildkröten], die sich umdrehen und zum Wasser gehen", sagte Justin Perrault, Forschungsdirektor am Loggerhead Marinelife Center, gegenüber Sun Sentinel. Dies gilt insbesondere während der Wochenendstunden, fügt Perrault hinzu, wenn die Strände im Allgemeinen voller Menschen sind und die Bedingungen für Schildkröten ungünstig sind, um an Land zu kommen.

Eines können sich alle einig sein: Die Anwesenheit von COVID-19 hat es Naturschützern ermöglicht, sich weniger darauf zu konzentrieren, Menschen fernzuhalten, als vielmehr auf das Wohlergehen von Meeresschildkröten.

"Wir erlauben den Menschen nicht, zu nahe an die Brutstätten heranzukommen", sagte Amlan Nayak, Forstbeamter des Distrikts, Odisha, gegenüber Mongabay-India. "Der Vorteil der Sperrung bestand jedoch darin, dass wir unsere Belegschaft stärker auf die Reinigung der Trümmer an den Stränden und die Zählung der Nistaktivitäten umleiten konnten. Wenn Touristen kommen, wird ein Teil unserer Arbeitskräfte umgeleitet, um sie zu regulieren und zu verwalten."

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