Einige Menschen scheinen sich mehr um Haustiere als um Menschen zu kümmern ... aber warum?

Ein Facebook-Bekannter von mir hat kürzlich berichtet, dass er an einer Tierhandlung vorbeigegangen ist, in der Freiwillige draußen um Spenden für die Rettung von Haustieren gebeten haben. Sie wiesen darauf hin, wie viele Hunde und Katzen jedes Jahr eingeschläfert wurden, was sie sich fragen ließ, wie Menschen so leidenschaftlich mit Tieren umgehen können, wenn es so viele kranke Babys auf der Welt gibt.

Es ist nicht so, dass diese Freiwilligen Babys - oder erwachsene Menschen - nicht mögen, aber in einigen Fällen mögen sie Tiere einfach mehr.

Sie kennen den Typ und können sogar selbst einer sein. Einige sagen, es liegt an bedingungsloser Liebe. Ihrer Katze ist es egal, ob Sie den ganzen Tag im Schlafanzug sind. Ihr Hund spricht hinter Ihrem Rücken nicht über Sie. Aber wenn es darauf ankommt, schätzt jemand Tiere wirklich über Menschen?

Die Geschichte zweier Schießereien

Ein Foto, das von Unterstützern auf der Facebook-Seite 'Justice For Arfee' gepostet wurde. (Foto: Gerechtigkeit für Arfee)

Der Psychologieprofessor und Autor Hal Herzog befasst sich in einem Editorial für Wired mit der "Humanisierung von Haustieren". Herzog ist der Autor von "Manche lieben wir, manche hassen wir, manche essen wir: Warum es so schwer ist, direkt über Tiere nachzudenken."

"Zeitungsredakteure erzählen mir Geschichten über Tiermissbrauch, die oft mehr Reaktionen von verärgerten Lesern hervorrufen als Artikel über Gewalt gegen Menschen. Aber interessieren sich Amerikaner wirklich mehr für Haustiere als für Menschen?" Fragt Herzog.

Er erzählt die Geschichte von zwei Schießereien, die 2014 in Idaho im Umkreis von 80 Kilometern stattfanden. Eine davon war Jeanetta Riley, eine schwangere Mutter von zwei Kindern, die von der Polizei außerhalb eines Krankenhauses erschossen wurde, während sie zusammenhanglos mit einem Messer schwenkte. Die Geschichte machte auf dem Nachrichtenradar keinen großen Unterschied.

Weniger als 14 Stunden später wurde die Polizei in einer anderen Stadt in Idaho wegen eines Berichts über einen bellenden Hund gerufen, der in einem Van eingesperrt war. Ein Offizier behauptete, als er sich dem Fahrzeug näherte, stürzte sich der Hund (den er fälschlicherweise als Pitbull identifizierte) auf ihn und drückte den Abzug. Es stellte sich heraus, dass "Arfee" ein Labor war und die Leute über die Schießerei empört waren, die nationale Nachrichten machte. Es gab eine Facebook-Seite "Gerechtigkeit für Arfee" und eine Kundgebung. Am Ende wurde die Schießerei für ungerechtfertigt erklärt und die Polizei entschuldigte sich offiziell.

"Das Fazit ist, dass wir zumindest unter bestimmten Umständen Tiere gegenüber Menschen schätzen", schreibt Herzog. "Aber die Unterschiede in der öffentlichen Empörung über den Tod von Jeanetta Riley und Arfee veranschaulichen einen allgemeineren Punkt. Es ist so, dass unsere Einstellungen zu anderen Arten mit Inkonsistenzen behaftet sind. Wir teilen die Erde mit ungefähr 40.000 anderen Arten von Wirbeltieren, aber den meisten Wir werden nur durch die Behandlung einer Handvoll Arten außer Form gebracht. Sie kennen die: die Robbenbabys, Zirkuselefanten, Schimpansen, Killerwale in Sea World usw. Und während wir unsere Haustiere dort sehr lieben Die 24 Pferde, die jede Woche auf Rennstrecken in den USA sterben, sind ein kleiner Schrei, geschweige denn die schreckliche Behandlung der neun Milliarden Broiler-Hühner, die Amerikaner jährlich konsumieren. "

Ein moralisches Dilemma schaffen

Wir lieben offensichtlich unsere Haustiere. Aber inwieweit?

Die Forscher stellten ein moralisches Dilemma auf, in dem sie 573 Teilnehmer fragten, was sie tun würden, wenn sie sich zwischen der Rettung eines Hundes oder einer Person, die vor einem Bus geschossen war, entscheiden müssten. Die Antworten variierten je nach Beziehung zum Hund und zur Person.

In einigen Szenarien war der Hund der persönliche Hund des Teilnehmers gegenüber einem zufälligen Hund. Und die Person war entweder ein ausländischer Tourist, ein lokaler Fremder, ein entfernter Cousin, ein bester Freund, ein Großelternteil oder ein Geschwister.

Das Dilemma ist wie folgt: "Ein Bus fährt die Straße entlang. Ihr Hund schießt davor. Gleichzeitig tritt ein ausländischer Tourist auf den Weg des Busses. Weder Ihr Hund noch der Tourist haben genug Zeit, aus dem Weg zu gehen und es ist klar, dass der Bus jeden tötet, den er trifft. Sie haben nur Zeit, einen zu retten. Welchen werden Sie retten? "

Die Probanden retteten das Haustier viel eher vor einem ausländischen Touristen als vor jemandem, der ihnen näher stand. Es war auch viel wahrscheinlicher, dass Menschen ihren eigenen Hund retten als einen zufälligen Hund. Und Frauen retteten doppelt so häufig wie Männer einen Hund vor einer Person.

Die Studie wurde in der Zeitschrift Anthrozoos veröffentlicht.

Empathie für Tiere gegen Menschen

Die Forscher stellten die Hypothese auf, dass die Menschen mehr Empathie gegenüber Babys und Welpen empfinden würden, weil sie verletzlich waren. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

In einer anderen Studie ließen Soziologen der Northeastern University College-Studenten erfundene Nachrichten lesen, in denen ein Opfer von einem Baseballschläger "von einem unbekannten Angreifer" angegriffen und mit einem gebrochenen Bein und anderen Verletzungen bewusstlos gelassen wurde.

Die Teilnehmer erhielten alle die gleiche Nachricht, aber das Opfer war jeweils entweder ein 1-jähriges Baby, ein 30-jähriger Erwachsener, ein Welpe oder ein 6-jähriger Hund. Sie wurden gebeten, ihre Empathie gegenüber dem Opfer zu bewerten, nachdem sie die Geschichte gelesen hatten.

Die Forscher stellten die Hypothese auf, dass die Anfälligkeit der Opfer - bestimmt durch ihr Alter und nicht durch die Art - der Schlüsselfaktor für die größte Besorgnis bei den Teilnehmern sein würde.

Das Baby erregte das größte Einfühlungsvermögen, und der Welpe und der erwachsene Hund waren nicht weit dahinter. Die erwachsene Person kam zuletzt herein.

"Im Gegensatz zum populären Denken werden wir nicht unbedingt mehr durch tierisches als durch menschliches Leiden gestört", sagte der Co-Autor der Studie, Jack Levin, Professor für Soziologie und Kriminologie an der Northeastern University, in einer Erklärung.

"Unsere Ergebnisse weisen auf eine viel komplexere Situation in Bezug auf Alter und Art der Opfer hin, wobei das Alter die wichtigere Komponente darstellt. Die Tatsache, dass erwachsene Opfer menschlicher Straftaten weniger Empathie erhalten als Opfer von Kindern, Welpen und ausgewachsenen Hunden, legt nahe dass erwachsene Hunde als abhängig und verletzlich angesehen werden, ähnlich wie ihre jüngeren Hunde und Kinder. "

Die Forschung wurde erstmals auf der Jahrestagung der American Sociological Association im Jahr 2013 vorgestellt und kürzlich in der Zeitschrift Society & Animals veröffentlicht.

Obwohl sich die Studie auf Katzen konzentrierte, glaubt Levin, dass die Ergebnisse für Katzen im Vergleich zu Menschen ähnlich wären.

"Hunde und Katzen sind Haustiere", sagte er. "Dies sind Tiere, denen viele Menschen menschliche Eigenschaften zuschreiben."

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