Eines der größten Gräber der Welt ist ein schlüssellochförmiger Wald

Aus der Sicht der Menschen vor Ort scheint eines der größten Gräber der Welt eine weitläufige, natürliche Ruhepause im geschäftigen Stadtkern der japanischen Stadt Sakai zu sein. Von oben betrachtet wird der massive Wald jedoch zu einem grünen Schlüsselloch, das von drei Wassergräben in Form einer Tür umgeben ist.

Dies ist Japans Daisen Kofun, ein alter Grabhügel, der geheimnisvoll, massiv und dem Rest der Welt überraschend wenig bekannt ist.

Ähnlich wie die alten Ägypter Pyramiden zu Ehren verstorbener Könige bauten, bestatteten die Japaner ihre Kaiser und andere bemerkenswerte Persönlichkeiten in megalithischen Strukturen, die als Kofun oder Tumuli bekannt sind. Zwischen dem frühen 3. Jahrhundert und dem frühen 7. Jahrhundert n. Chr. Wurden während der japanischen Kofun-Zeit im gesamten japanischen Archipel schätzungsweise 200.000 schlüssellochförmige Gräber errichtet.

Der mindestens 1.600 Jahre alte Daisen Kofun ist der größte Tumulus und eines der drei größten Gräber der Welt. Er teilt sich den Hof mit dem Mausoleum des Ersten Qin-Kaisers in China und der Großen Pyramide von Khufu in Ägypten.

Während sich der gesamte Komplex mit Wassergrabenringen über 110 Morgen erstreckt, misst der Tumulus selbst beeindruckende 1.600 Fuß lang und 980 Fuß breit. Es ist Teil einer Gruppe kleinerer Tumuli namens "Mozu kofungun", die derzeit für die Aufnahme in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes in Betracht gezogen werden.

Im Gegensatz zu anderen historischen Wundern kann man dieses Wunder der Antike jedoch nicht besuchen. Tatsächlich ist der Daisen Kofun seit dem späten 19. Jahrhundert Touristen, Archäologen und sogar Königen ausdrücklich untersagt. Berichten zufolge hat seit 1872, als ein Taifun den unteren Teil der Schlüssellochform beschädigte, niemand den Innengraben überquert und die Insel besucht. Die kaiserliche Haushaltsbehörde, die den Daisen Kofun und andere ähnliche in ganz Japan verwaltet, hat den Kontakt mit Menschen mit der Begründung verboten, dass "Ruhe und Würde" an der heiligen Stätte gewahrt bleiben sollten.

Aus diesem Grund hat sich die Agentur damit zufrieden gegeben, das Grab wieder in einen natürlichen Zustand zu versetzen. Das Gelände ist von einem dichten Wald einheimischer Bäume bedeckt, und die umliegenden Wassergräben bieten Schutz für Fische und Wasservögel. Heutzutage können Touristen, die daran interessiert sind, die Stätte zu besichtigen, dies entweder von einer Plattform über den zweiten Wassergraben oder auf dem fast drei Kilometer langen Pfad um den äußeren Deich des Grabes tun.

Aufgrund der strengen Art des Zugangs zu Daisen Kofun ist nicht genau klar, wer unter dem bewaldeten Baldachin des flächenmäßig größten Grabes der Welt begraben liegt. Beamte der Agentur glauben, dass die Stätte für Kaiser Nintoku aus dem frühen 5. Jahrhundert geschaffen wurde, obwohl nie bestätigt wurde, ob sein Körper oder andere Mitglieder seiner königlichen Familie auf der Insel beigesetzt sind.

Während in den letzten Jahrzehnten Appelle eingereicht wurden, um uneingeschränkten Zugang zum Tumulus für Forschungszwecke zu ermöglichen, wurden alle zurückgewiesen.

Basierend auf anderen Schlüssellochhügeln, die in Japan ausgegraben wurden, befanden sich im oberen kreisförmigen Teil der Struktur die Leichen, während der untere rechteckige Bereich für Leichenriten verwendet wurde. In einem Artikel des Independent aus dem Jahr 1995 wurde berichtet, dass unter dem Kofun bis zu "26.000 Tonnen Steinplatten" vergraben sein könnten, in denen "Schwerter, Juwelen, Kronen, Statuen und die Sargreste des großen Patenkaisers selbst" versiegelt sind .

Natürlich hat, soweit bekannt, in mehr als 16 Jahrhunderten niemand die kreisförmige Region des Tumulus erforscht. Die größte Frage, ob die Schätze des Kaisers ungestört liegen oder nicht, bleibt unbeantwortet.

Es gibt jedoch Anzeichen für Fortschritte, zumindest wenn es darum geht, etwas mehr über Daisen Kofun zu erfahren.

Ende Oktober begann die kaiserliche Haushaltsbehörde mit einer gemeinsamen Ausgrabungsuntersuchung mit der Stadtregierung von Sakai an einem der Deiche rund um das Grab. Während die Agentur darauf besteht, dass diese jüngste Maßnahme dazu beitragen soll, zukünftige Erhaltungsbemühungen für das Gelände zu bestimmen, sind Archäologen dennoch fasziniert von dem, was sie entdecken könnten. Eine frühere Umfrage aus dem Jahr 1973 deckte Tonfiguren für rituelle Zwecke auf.

Bis jetzt bleibt der Hauptgräber jedoch unberührt - eine frustrierende und mysteriöse Verbindung zur japanischen Vergangenheit, von der einige glauben, dass sie kritische Aufmerksamkeit verdient.

"Die Agentur sollte ihre Haltung ändern und es groß angelegten akademischen Forschungen ermöglichen, Fakten über die Situation beim Bau des Kofun einschließlich der Identität der begrabenen Menschen aufzudecken, damit verlässliche und bestätigte Informationen über diese historische Stätte international bereitgestellt werden können", erklärte ein japanisches Editorial.

"Um den historischen Wert dieser Stätten für zukünftige Generationen aufzudecken, ist es wichtig, die neuesten archäologischen und historischen Erkenntnisse der Forschung zu nutzen und die Ergebnisse durch Besichtigungstouren und Ausstellungen der Öffentlichkeit zugänglich zu machen", fügten sie hinzu.

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