An einem Ort, der einst durch die Anwesenheit einer berüchtigten psychiatrischen Klinik definiert war, geht das Leben weiter

Früher galt es als eines der größten Asylhäuser der Welt, heute befindet sich das Central State Hospital in Georgia größtenteils verlassen. Heute können Sie eine Tour durch den weitläufigen Campus machen, der 2.000 Morgen umfasst und 200 Gebäude umfasst. Die Gebäude sind jedoch verboten, und die Sicherheit hat in den letzten Jahren zugenommen, um Stadtforscher und Geisterjäger abzuwehren.

Das Krankenhaus, das nach der Stadt, in der es sich befindet, oft als "Milledgeville" bezeichnet wird, war Gegenstand urbaner Legenden - viele davon basieren auf der Realität.

Ein heller Start wird dunkel

Die psychiatrische Klinik in Milledgeville, einst Georgiens Hauptstadt, wurde 1837 von der Landesregierung in Auftrag gegeben und fünf Jahre später als Georgia State Lunatic, Idiot und Epileptic Asylum eröffnet. Trotz einer Terminologie, die nicht zu den heutigen Empfindlichkeiten passt, waren die Praktiken des Krankenhauses in den 1840er Jahren für die damalige Zeit human und fortschrittlich. Die Patienten wurden nicht angekettet oder zurückgehalten. Sobald es den Patienten gut genug ging, ermutigten die Ärzte sie, an den täglichen Aktivitäten rund um den Campus teilzunehmen.

Wie verlief das Central State Hospital von diesem relativ idyllischen Beginn bis in die 1950er und 1960er Jahre, als Berichte es als überfüllte Einrichtung mit unterqualifizierten, überarbeiteten Ärzten darstellten, die sich manchmal auf Behandlungen wie Lobotomien, kalte Duschen, Schocktherapie und Beschränkung auf Metall stützten Käfige und erzwungene Einnahme von Übelkeiten? (Diese Behandlungen wurden zu dieser Zeit als akzeptabel angesehen.)

Noch bevor der Journalist der Verfassung von Atlanta, Jack Nelson, für sein Exposé über die Bedingungen in Milledgeville einen Pulitzer-Preis gewann, gingen Gerüchte um, Ärzte baten die Behörden um Hilfe, und Eltern drohten, ihre sich schlecht benehmenden Kinder in die Anstalt zu schicken, es sei denn, sie räumten ihre Tat auf.

Vergessene Gräber

Diese Marker sind eine symbolische Darstellung der mehr als 25.000 Patienten, die in nicht markierten Gräbern begraben sind. (Foto: John Kloepper / Wikimedia Commons)

Das Hauptproblem für die psychiatrische Klinik in Milledgeville war die Überfüllung. In den Jahrzehnten nach dem Bürgerkrieg stieg das Verhältnis von Patienten zu Ärzten in der Einrichtung auf über 100 zu 1.

Auch die psychische Gesundheitspflege und das Verständnis für psychische Erkrankungen waren im späten 19. Jahrhundert sehr grundlegend. Die Behandlungen waren nach heutigen Maßstäben rudimentär, und es gab keinen Unterschied zwischen Menschen mit legitimen psychischen Erkrankungen und solchen, deren Persönlichkeit sie lediglich aus dem Gleichgewicht mit gesellschaftlichen Normen brachte. Ob krank oder nicht, viele von Milledgevilles Patienten blieben jahrzehntelang und eine große Anzahl ging nie weg.

Auf dem Campus sind bis zu 25.000 Menschen begraben. Einige Überreste wurden auf ausgewiesene Friedhöfe verlegt, aber Sicherheitspersonal warnt Besucher häufig davor, auf den Rasen zu gehen, da die Gefahr von Dolinen durch längst vergessene Gräber besteht. Oft bewegte das Personal einfach die Grabsteine ​​und ließ die Gräber unter ihnen unmarkiert. Auf dem Cedar Lane Cemetery, der Teil des Campus ist, befinden sich heute etwa 2.000 gusseiserne Markierungen, die an alle auf dem Campus begrabenen Personen erinnern.

Auch nach der Berichterstattung in den 1950er Jahren handelten die Behörden nur langsam. Erst in den 1960er Jahren führten neue Medikamente und ein besseres Verständnis der psychischen Gesundheitspflege zu Veränderungen. Milledgeville-Patienten wurden in andere Einrichtungen oder Ambulanzen verlegt. Heute sind fast alle verbleibenden Bewohner "forensische" Patienten, die in einer sicheren Einrichtung untergebracht sind, weil die Gerichte sie wegen Wahnsinns oder geistig unfähig, vor Gericht zu stehen, für nicht schuldig befunden haben.

Milledgeville ist eigentlich eine angenehme, historische Stadt

Trotz eines Namens, der immer noch Bilder des Asyls und seiner Geschichte hervorruft, ist Milledgeville eine angenehme Universitätsstadt mit viel Geschichte. Hier befinden sich sowohl das Georgia College & State University als auch das Georgia Military College. In der historischen und fußgängerfreundlichen Innenstadt finden Sie Boutiquen, Restaurants und eine lebhafte Kunstszene.

Trotz dieser anderen Merkmale bleibt das verlassene Krankenhaus eine Attraktion. Die Stadt hat auch ein kleines Museum, das Informationen über die Anstalt bietet. Manchmal werden auch Führungen angeboten. Obwohl die Touren nicht in die Gebäude führen, sehen die Besucher die Friedhöfe und das Gelände.

Die Gebäude auf dem Campus mögen imposant erscheinen, aber viele sind auch schöne Beispiele historischer Architektur. Über ein Jahrhundert lang funktionierte das Central State Hospital fast wie eine eigene unabhängige Stadt. Es gab ein Auditorium, einen eigenen Bahnhof, Sportanlagen und Küchen, die groß genug waren, um Essen für Tausende von Bewohnern zuzubereiten. Sie können immer noch Schornsteine ​​sehen, die einst Teil einer Stromerzeugungsanlage waren, mit der das Krankenhaus seinen eigenen Strom erzeugen konnte.

Hier gibt es überraschend viele Dinge zu sehen - und die Geschichtsstunde gibt Ihnen etwas, worüber Sie lange nach Ihrer Abreise nachdenken können.

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