Eine Zeitleiste der fernen Zukunft für das Leben auf der Erde

Die Menschheit hat jetzt alle Hände voll zu tun mit dem globalen Klimawandel, der Jahrhunderte stärkerer Stürme, längerer Dürren und anderer Katastrophen verspricht. Die Erde hat in ihren 4, 5 Milliarden Jahren viel klimatisches Chaos erlebt, wenn auch normalerweise viel langsamer. Unsere Art ist einfach zu jung, um zu wissen, wie sie ist. Sie hat sich erst vor etwa 200.000 Jahren in einem relativ ruhigen Zeitfenster entwickelt.

Jetzt, indem wir den Himmel mit Kohlendioxid überfüllen, beginnen wir zu erkennen, wie viel Glück wir hatten. Der vom Menschen unterstützte Treibhauseffekt verwüstet bereits das Klima und die Ökosysteme auf der ganzen Welt und droht, all unseren Erfolg in den letzten Jahrtausenden zu untergraben. Trotz der weltverändernden Dringlichkeit des Klimawandels kann die Natur noch größere Verwüstungen anrichten. Fragen Sie einfach die Dinosaurier.

Das Universum sendet uns gelegentlich Erinnerungen daran, von Asteroiden-Vorbeiflügen bis zu Meteoren, die in unserer Atmosphäre wie 440.000 Tonnen TNT explodieren. Die Erde zeigt auch regelmäßig ihre eigene Volatilität und überrascht uns mit Erdbeben und Vulkanausbrüchen. Und selbst der Weltraum ist möglicherweise nicht von der langen Flut der Apokalypse ausgenommen: Das kürzlich entdeckte Higgs-Boson könnte beispielsweise das Schicksal des Universums bedeuten.

Die ferne Zukunft wird auch viele gute Nachrichten und harmlose Kuriositäten bringen, aber diese fesseln uns normalerweise nicht Äonen im Voraus wie Katastrophen. Es ist jedoch eine Überlegung wert, wenn es uns daran erinnern kann, das, was wir jetzt haben, zu schätzen und härter daran zu arbeiten, es aufrechtzuerhalten. Homo Sapiens ist vielleicht ein langer Weg, um die nächsten 100 Billionen Jahre zu überleben - zumal wir es bisher nur zu 0, 0000002 Prozent geschafft haben -, aber die Tatsache, dass wir jetzt darüber nachdenken, gibt uns zumindest eine Chance zum Kampf.

In diesem Sinne hier ein erdzentrierter Blick in die ferne Zukunft. Es ist natürlich alles spekulativ, und jeder, der heute noch lebt, wird nicht da sein, um das meiste davon zu überprüfen. Trotzdem basiert es auf der Arbeit von Astronomen, Geologen und anderen Wissenschaftlern, im Gegensatz zu vielen Vorhersagen des Weltuntergangs. Alle Ereignisse sind nach Anzahl der Jahre ab dem heutigen Tag aufgelistet:

Der Klimawandel bedroht zunehmend die Landwirtschaft, indem er Unwetter, Schädlinge und Krankheiten verstärkt. (Foto: Mikhail Mordasov / AFP / Getty Images)

100 Jahre: Ein heißes Jahrhundert

Die Erde erwärmt sich weiter, möglicherweise um bis zu 10, 8 Grad Fahrenheit (eine Änderung von 6 Grad Celsius) gegenüber der heutigen Durchschnittstemperatur. Dies führt zu einer Kaskade von Krisen auf der ganzen Welt, darunter schwerere Dürren, Waldbrände, Überschwemmungen und Nahrungsmittelknappheit, die durch wechselnde Wetterbedingungen verursacht werden. Der Meeresspiegel ist 0, 3 bis 1, 2 Meter höher als heute, und der Atlantik erzeugt "sehr intensive" Hurrikane. Die Arktis ist im Sommer eisfrei, was den Klimawandel noch weiter verstärkt.

200 Jahre: Lang leben und gedeihen?

Die Lebenserwartung der Menschen steigt und hilft immer mehr Menschen, über 100 zu leben. Obwohl sich das Bevölkerungswachstum verlangsamt hat, belasten immer noch rund 9 Milliarden von uns die Ressourcen der Erde. Der Klimawandel hat unzählige Menschen getötet, wertvolle Wildtiere ausgelöscht und wichtige Ökosysteme zum Zusammenbruch gebracht. Unsere Urenkel versuchen, uns dieses Durcheinander zu verzeihen, obwohl die CO2-Emissionen unserer Zeit immer noch Wärme in der Atmosphäre speichern. Auf der positiven Seite hat die Technologie jedoch auch einige klimabedingte Probleme ausgeglichen und die Ernteerträge, die Gesundheitsversorgung und die Energieeffizienz verbessert.

300 Jahre: Die Menschheit macht die großen Ligen

Die vom sowjetischen Astronomen Nikolai Kardaschew geschaffene Kardaschew-Skala bewertet fortgeschrittene Zivilisationen anhand ihrer Energiequellen. Eine Zivilisation vom Typ I nutzt alle verfügbaren Ressourcen auf ihrem Heimatplaneten, während Typ II die volle Energie eines Sterns nutzt und Typ III die galaktische Kraft nutzt. Der amerikanische Physiker Michio Kaku hat vorausgesagt, dass die Menschheit bis zum 23. Jahrhundert eine Typ-I-Zivilisation sein wird.

Die Darstellung eines erdnahen Asteroiden durch einen Künstler. (Bild: NASA / Jet Propulsion Lab / Caltech)

860 Jahre: Ente!

Der Asteroid 1950 DA wird am 16. März 2880 beängstigend nahe an der Erde vorbeiziehen. Obwohl eine Kollision möglich ist, sagt die NASA voraus, dass sie knapp verfehlen wird, was eine wichtige Erinnerung an das, was kommen wird - und ein weiterer Grund, am St. Patrick's Day zu feiern.

1000 Jahre: Ente noch mehr!

Dank der fortschreitenden menschlichen Evolution (ja, wir entwickeln uns immer noch weiter) könnten Menschen des Jahres 3000 nach einigen Prognosen 7 Fuß große Riesen sein, die 120 Jahre lang leben können.

2.000 Jahre: Pole Position

Die Nord- und Südmagnetpole des Planeten kehren sich periodisch um, wobei der letzte Wechsel in der Steinzeit erfolgt. Es ist vielleicht schon heute wieder im Gange, aber da es ein langsamer Prozess ist, wird der Nordpol wahrscheinlich einige Jahrtausende lang nicht in der Antarktis sein.

Der Asterismus 'Sommerdreieck' enthält zwei der zukünftigen Nordsterne der Erde - Deneb (ganz links in der Mitte) und Vega (oben links) - sowie Altair in der unteren Mitte. (Foto: A. Fuji / NASA / ESA)

8.000 Jahre: Tanzen mit den Sternen

Als ob die Polumkehr nicht verwirrend genug wäre, haben allmähliche Änderungen der Erdrotation Polaris jetzt als Nordstern entthront und durch Deneb ersetzt. Aber Deneb wird später von Vega usurpiert, der Thuban weichen wird und schließlich die Voraussetzungen dafür schafft, dass Polaris in 26.000 Jahren die Rolle wiedererlangt.

50.000 Jahre: Bedenkzeit

Sofern nicht immer noch überschüssige Treibhausgase das Erdklima durcheinander bringen, endet die derzeitige Zwischeneiszeit endgültig und löst eine neue Eiszeit der andauernden Eiszeit aus.

100.000 Jahre: Canis Majoris tobt

Der größte bekannte Stern in der Milchstraße ist schließlich explodiert und produziert eine der spektakulärsten Supernovae in der Geschichte der Galaktik. Es ist bei Tageslicht von der Erde aus sichtbar.

Dieser Ausbruch des chilenischen Vulkans Puyehue im Jahr 2011 war dramatisch, aber nichts im Vergleich zu dem, was ein Supervulkan leisten kann. (Foto: Claudio Santana / AFP / Getty Images)

100.000 Jahre: Ein Supervulkan bricht aus

Es gibt ungefähr 20 bekannte Supervulkane auf der Erde, darunter einen berühmten unter Yellowstone, und zusammen verursachen sie durchschnittlich alle 100.000 Jahre einen größeren Ausbruch. Inzwischen ist wahrscheinlich mindestens einer ausgebrochen, der bis zu 417 Kubikkilometer Magma freigesetzt und weitverbreiteten Tod und Zerstörung verursacht hat.

200.000 Jahre: Ein neuer Nachthimmel

Aufgrund der "Eigenbewegung" oder der langfristigen Bewegung von Himmelskörpern durch den Weltraum existieren bekannte Konstellationen (wie Orion oder Perseus) und Asterismen (wie der Große Wagen) nicht mehr so, wie wir sie heute von der Erde aus sehen.

250.000 Jahre: Hawaii hat ein Baby

Loihi, ein junger U-Boot-Vulkan der hawaiianischen Kette, erhebt sich über der Oberfläche des Pazifischen Ozeans und wird zu einer neuen Insel. (Einige Schätzungen gehen davon aus, dass dies früher geschehen wird, möglicherweise innerhalb von 10.000 oder 100.000 Jahren, aber möglicherweise auch nie.)

1 Million Jahre: Ein Supervulkan bricht noch mehr aus

Wenn Sie dachten, 100 Kubikmeilen Magma seien schlecht, warten Sie ein paar tausend Jahrhunderte, und Sie werden wahrscheinlich einen Supervulkan sehen, der bis zum Siebenfachen dieser Menge ausspuckt.

In den nächsten 1, 5 Millionen Jahren könnte die Erde einem Kometensturm ausgesetzt sein, der dem Rendering dieses Künstlers ähnelt. (Bild: NASA / JPL / Caltech)

1, 4 Millionen Jahre: Ständiger Komet

Der orangefarbene Zwergstern Gliese 710 passiert innerhalb von 1, 1 Lichtjahren unserer Sonne und verursacht eine Gravitationsstörung in der Oort-Wolke. Dies entfernt Objekte aus dem eisigen Heiligenschein des Sonnensystems und sendet möglicherweise eine Salve von Kometen in Richtung Sonne - und uns.

10 Millionen Jahre: Meer plus

Das Rote Meer mündet in den sich erweiternden ostafrikanischen Riss und schafft ein neues Ozeanbecken zwischen dem Horn von Afrika und dem Rest des Kontinents.

30 Millionen Jahre: Wo ist Bruce Willis?

Ein 6 bis 12 Meilen (10 bis 19 km) breiter Asteroid trifft die Erde durchschnittlich einmal pro 100 Millionen Jahre, der letzte vor 65 Millionen Jahren. Dies deutet darauf hin, dass in den nächsten 30 Millionen Jahren ein weiterer Streik stattfinden und so viel Energie wie 100 Millionen Megatonnen TNT freisetzen könnte. Es würde den Planeten mit Trümmern bedecken, riesige Waldbrände auslösen und einen schweren Treibhauseffekt auslösen. Staub würde auch den Himmel jahrelang verdunkeln und möglicherweise einen Teil des Treibhauseffekts ausgleichen, aber auch das Pflanzenwachstum behindern.

50 Millionen Jahre: Meer minus

Afrika kollidiert mit Eurasien, schließt das Mittelmeer und ersetzt es durch eine Bergkette im Himalaya-Maßstab. Gleichzeitig wandert Australien nach Norden und der Atlantik weitet sich weiter aus.

250 Millionen Jahre: Kontinente, vereinigt euch!

Die Kontinentalverschiebung zerschmettert erneut das trockene Land der Erde in einen Superkontinent, der der alten Pangaea ähnelt. Wissenschaftler nennen es bereits Pangaea Proxima.

600 Millionen Jahre: Die Erde braucht etwas Schatten

Die wachsende Leuchtkraft der Sonne erhöht die Verwitterung von Oberflächengesteinen auf der Erde und fängt Kohlendioxid im Boden ein. Steine ​​trocknen aus und härten durch schnellere Verdunstung des Wassers aus. Die Plattentektonik verlangsamt sich, Vulkane recyceln keinen Kohlenstoff mehr in die Luft und der Kohlendioxidgehalt beginnt zu sinken. Dies behindert schließlich die C3-Photosynthese und tötet wahrscheinlich den größten Teil des Pflanzenlebens des Planeten ab.

800 Millionen Jahre: Mehrzelliges Leben stirbt aus

Der anhaltende Rückgang des Kohlendioxidspiegels macht eine C4-Photosynthese unmöglich. Sofern der Mensch kein Geoengineering-Schema zur Erhaltung des Nahrungsnetzes entwickelt hat - und dabei nicht versehentlich eine neue Art von Katastrophe auslöst -, wird die Biosphäre der Erde auf einzellige Organismen reduziert.

Die Erdoberfläche kann in einigen hundert Millionen Jahren ziemlich unangenehm werden. (Foto: Anatolii Mazhora / Shutterstock)

1 Milliarde Jahre: Die Erde kann kein Wasser halten

Die Sonne ist jetzt 10 Prozent heller und erwärmt die Erdoberfläche auf durchschnittlich 47 Grad Celsius. Die Ozeane beginnen zu verdampfen, überfluten die Atmosphäre mit Wasserdampf und lösen einen extremen Treibhauseffekt aus.

1, 3 Milliarden Jahre: Der Mars ist in der Blase

Der CO2-Abbau tötet die Eukaryoten der Erde ab und hinterlässt nur prokaryotisches Leben. Aber auf der positiven Seite (buchstäblich und vielleicht im übertragenen Sinne) erweitert die wachsende Leuchtkraft der Sonne auch die bewohnbare Zone des Sonnensystems in Richtung Mars, wo die Oberflächentemperaturen bald denen der eiszeitlichen Erde ähneln könnten.

2 Milliarden Jahre: Das Sonnensystem könnte sich in den Weltraum drehen

Eine galaktische Kollision von katastrophalen Ausmaßen zwischen der Großen Magellanschen Wolke, der hellsten Satellitengalaxie der Milchstraße, und der Milchstraße könnte laut Astrophysikern der Durham University in Großbritannien das schlafende Schwarze Loch unserer Galaxie wecken. es würde umgebende Gase verbrauchen und 10-mal größer werden. Dann würde das Loch energiereiche Strahlung ausstoßen. Während die Forscher nicht glauben, dass es die Erde beeinflussen wird, hat es das Potenzial, unser Sonnensystem durch den Weltraum zu schicken.

2, 8 Milliarden Jahre: Die Erde ist tot

Die durchschnittliche Oberflächentemperatur der Erde steigt sogar an den Polen auf fast 150 Grad Fahrenheit (etwa 150 Grad Celsius). Die verstreuten Überreste einzelligen Lebens werden wahrscheinlich aussterben und die Erde zum ersten Mal seit Milliarden von Jahren leblos machen. Wenn es noch Menschen gibt, sollten wir jetzt besser woanders sein.

4 Milliarden Jahre: Willkommen bei 'Milkomeda'

Es besteht eine gute Chance, dass die Andromeda-Galaxie inzwischen mit der Milchstraße kollidiert ist und eine Fusion gestartet hat, die eine neue Galaxie namens "Milkomeda" hervorbringen wird.

5 Milliarden Jahre: Die Sonne ist ein roter Riese

Nachdem die Sonne ihre Wasserstoffversorgung aufgebraucht hat, wächst sie zu einem roten Riesen mit einem 200-mal größeren Radius als heute. Die innersten Planeten des Sonnensystems werden zerstört.

8 Milliarden Jahre: Titan scheint nett zu sein

Die Sonne hat ihre rote Riesenphase abgeschlossen und möglicherweise die Erde zerstört. Es ist jetzt ein weißer Zwerg, der auf fast die Hälfte seiner derzeitigen Masse schrumpft. Währenddessen könnten steigende Oberflächentemperaturen auf dem Saturnmond Titan das Leben, wie wir es kennen, unterstützen. Dies könnte eine verlockende Veränderung gegenüber den aktuellen Bedingungen auf Titan sein, die Spekulationen über das Leben von Außerirdischen ausgelöst haben, für Erdlinge jedoch nicht sehr gastfreundlich wären.

15 Milliarden Jahre: Schwarze Zwergsonne

Mit dem Ende der Hauptsequenz kühlt sich die Sonne ab und verdunkelt sich zu einem hypothetischen schwarzen Zwerg. (Dies ist hypothetisch, da die geschätzte Länge des Prozesses länger ist als das aktuelle Alter des Universums, sodass schwarze Zwerge heute wahrscheinlich nicht existieren.)

1 Billion Jahre: Spitzenstaubstaub

Da die Vorräte an sternproduzierenden Gaswolken zur Neige gehen, beginnen viele Galaxien auszubrennen.

Die sternbildende "Stelliferous Era" des Universums wird voraussichtlich in 100 Billionen Jahren enden und einen dunklen, gespenstischen Kosmos hinterlassen, der von schwarzen Löchern bevölkert ist. (Bild: M. Alvarez, T. Abel und J. Wise / KIPAC / SLAC / NASA)

100 Billionen Jahre: Das Ende einer stellaren Ära

Die Sternentstehung ist beendet und die letzten Hauptreihensterne sterben ab, wobei nur Zwergsterne, Neutronensterne und Schwarze Löcher zurückbleiben. Letztere fressen nach und nach alle übrig gebliebenen Schurkenplaneten. Das Universum befindet sich am Ende seiner gegenwärtigen Stelliferous Era (auch bekannt als "Stellar Era"), als die meiste Energie aus der Kernfusion in den Sternenkernen stammte.

10 Undecillion (1036) Jahre: Was für ein Haufen Entarteter

Die stelliferöse Ära weicht schließlich der entarteten Ära, da die einzigen verbleibenden Energiequellen im Universum der Protonenzerfall und die Teilchenvernichtung sind.

10 Tredecillion (1042) Jahre: Zurück in Schwarz

Die Ära des Schwarzen Lochs beginnt und wird nur von Schwarzen Löchern und subatomaren Partikeln bevölkert. Aufgrund der ständigen Expansion des Universums sind selbst diese schwer zu finden.

Googol (10100) Jahre: Ein Schuss in die Dunkelheit

Nach vielen Äonen der Verdunstung des Schwarzen Lochs liegt das Universum, wie wir es kennen, in Trümmern, reduziert auf einen spärlichen Schrottplatz aus Photonen, Neutrinos, Elektronen und Positronen. Eine Reihe von Theorien spekulieren darüber, was als nächstes passiert, einschließlich des Big Freeze, des Big Rip, des Big Crunch und des Big Bounce - ganz zu schweigen von der Idee eines Multiversums -, aber es wird allgemein angenommen, dass sich unser Universum für immer ausdehnen wird.

1010 ^ 10 ^ 76, 66 Jahre: Zweiter (Uni-) Vers, wie der erste?

Das Universum mag in Trümmern liegen, aber wenn genügend Zeit zur Verfügung steht, glauben einige Futuristen, dass etwas Unglaubliches passieren wird. Es ist wie eine endlose Reihe von Pokerspielen: Irgendwann wird Ihnen oft genau dieselbe Hand gegeben. Laut dem Mathematiker Henri Poincaré aus dem 19. Jahrhundert werden Quantenfluktuationen in einem System mit fester Gesamtenergie ähnliche Versionen der Geschichte über unvorstellbare Zeitskalen hinweg wieder herstellen. 1994 schätzte der Physiker Don N. Page die Dauer der "Poincaré-Wiederholungszeit" und beschrieb sie als "die längsten endlichen Zeiten, die bisher von einem Physiker explizit berechnet wurden".

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Selbst wenn sterbende Schwarze Löcher nichts zurücklassen - und wenn Quantenmacken uns keinen kosmischen Mulligan gewähren - denken viele Physiker und Philosophen immer noch, dass nichts tatsächlich etwas sein könnte. Wie der Astrophysiker Neil deGrasse Tyson 2013 während einer Debatte über die Natur des Nichts sagte: "Wenn noch Gesetze der Physik gelten, sind die Gesetze der Physik nicht nichts."

Mit anderen Worten, wir müssen uns keine Sorgen machen.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Mai 2013 veröffentlicht wurde.

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