Eine magnetische Nordverschiebung um 30 Meilen pro Jahr könnte eine Polumkehr signalisieren

Immer wenn Sie einen Kompass halten, zeigt die Nadel in Richtung magnetischer Norden in der Nähe des Nordpols. Seit Jahrhunderten führt der magnetische Norden Seefahrer und Entdecker um die Welt.

Der magnetische Nordpol verschiebt sich derzeit jedoch schneller als jemals zuvor in der Geschichte der Menschheit.

"Es bewegt sich ungefähr 50 km pro Jahr. Es hat sich zwischen 1900 und 1980 nicht viel bewegt, aber es hat sich in den letzten 40 Jahren wirklich beschleunigt", sagte Ciaran Beggan vom British Geological Survey in Edinburgh gegenüber Reuters.

Eine fünfjährige Aktualisierung des World Magnetic Model (WMM) war für 2020 geplant, die jedoch verschoben wurde, nachdem das US-Militär eine frühzeitige Überprüfung beantragt hatte. Nach einem Jahr der Anpassungen wurde am 10. Dezember ein neues Update für das WMM veröffentlicht.

Das neue Modell prognostiziert, dass der nördliche Magnetpol weiter nach Russland driften wird, allerdings mit einer langsam abnehmenden Geschwindigkeit - auf etwa 40 Kilometer pro Jahr im Vergleich zu der Durchschnittsgeschwindigkeit von 55 Kilometern in den letzten 20 Jahren. Das Modell ist die Arbeit der National Centers for Environmental Information (NCEI), die Teil der NOAA ist, und des British Geological Survey.

Warum es wichtig ist

Dies ist eine globale Karte der Deklination und der Dip-Pol-Positionen für 2020. (Foto: NOAA NCEI / CIRES)

Die anhaltenden Veränderungen verursachen große Probleme für Luftfahrt-, Navigations- und Zugtiere, die das Erdmagnetfeld nutzen, um sich zu orientieren. Einige Flughäfen haben sogar die Namen ihrer Landebahnen geändert, um ihrer aktuellen Richtung relativ zum magnetischen Norden besser zu entsprechen.

Seit der Entdeckung des magnetischen Nordpols im Jahr 1831 verfolgen Geologen seinen Fortschritt. Im Gegensatz zum wahren Norden (der durch die Erdachse markiert ist) ist der magnetische Norden aufgrund von Änderungen im geschmolzenen Kern des Planeten, der Eisen enthält, ständig in Bewegung. Während des größten Teils der aufgezeichneten Geschichte wurde der Pol auf oder um Kanadas eisige Insel Ellesmere positioniert. Wenn er sich jedoch mit seiner aktuellen Geschwindigkeit weiterbewegt, wird es nicht lange dauern, bis er stattdessen über Russland liegt.

Das, was die aktuelle Bewegung des Pols wirklich so ungewöhnlich macht, ist die Geschwindigkeit, mit der er sich verschiebt. Allein im letzten Jahrzehnt hat die Bewegung um ein Drittel zugenommen und den Kompass alle fünf Jahre um etwa 1 Grad abgeworfen.

So schnelle Änderungen haben der US-Luftfahrtbehörde Federal Federal Aviation Administration bereits große Kopfschmerzen bereitet. Im Jahr 2011 benannte der Tampa International Airport in Florida alle seine Landebahnen um, die nach dem Grad benannt sind, in dem sie auf einen Kompass zeigen. Ähnliche Änderungen wurden an Landebahnen in Fort Lauderdale und Palm Beach vorgenommen.

Der sich bewegende Pol kann auch ein ernstes Problem für wandernde Wildtiere wie Vögel, Schildkröten und andere Meerestiere werden, die das Erdmagnetfeld verwenden, um über große Entfernungen zu navigieren. Es ist unklar, ob diese Tiere in der Lage sind, ihre Navigationsinstinkte neu zu kalibrieren, um die Veränderungen auszugleichen.

Die bewegliche Stange hat jedoch keinen wirklichen Einfluss auf unseren Alltag, beispielsweise durch die Verwendung unserer Smartphones oder GPS-Geräte. "Es wirkt sich nicht wirklich auf mittlere oder niedrige Breiten aus", sagte Beggan. "Es würde niemanden wirklich betreffen, der ein Auto fährt."

Wird der Nordpol irgendwann kippen?

Einige Experten glauben jedoch, dass dies laut Independent der Beginn einer vollständigen Polumkehr sein könnte.

Die rasche Verschiebung der Polposition hat einige Experten dazu veranlasst, zu spekulieren, dass sich das gesamte Erdmagnetfeld auf ein "Umdrehen" vorbereiten könnte, wobei alle Kompasse invertieren und nach Süden statt nach Norden zeigen. Es mag radikal klingen, aber in der geologischen Zeit sind Polumkehrungen relativ häufig. Obwohl sie normalerweise alle 400.000 Jahre oder so auftreten, sind seit dem letzten Flip 780.000 Jahre vergangen.

Wissenschaftler sind sich nicht einig darüber, wie sich eine Polumkehr auf Ökosysteme auf der ganzen Welt auswirken würde, aber einige Alarmisten warnen vor einer Katastrophe, die den Planeten verändert und bei der Erdbeben und monumentale Tsunamis die Erde jahrzehntelang bedrohen. Obwohl solche radikalen Doomsday-Prophezeiungen nicht vollständig ausgeschlossen werden können, bietet die überwiegende Mehrheit der Wissenschaftler gemäßigte Vorhersagen, sagt die NASA.

"Umkehrungen dauern in der Regel etwa 10.000 Jahre", sagte Jeffrey Love vom US Geological Survey. "Und vor 10.000 Jahren gab es keine Zivilisation. Diese Prozesse sind langsam, und deshalb müssen wir uns keine Sorgen machen."

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im März 2011 veröffentlicht wurde.

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