Ein zweiter, kleinerer Mond hängt seit Jahren um unseren Planeten

Sie werden nie erraten, wen der Mond nach Hause gebracht hat! Ein Freund.

Ja, dieselbe einsame Kugel, die unzählige Gedichte und Seufzer und Country-Songs über Einsamkeit inspiriert hat, ist nicht mehr allein. Neben ihm schaukelt ein kleiner Kumpel.

Diese Woche haben Astronomen des Catalina Sky Survey in Tucson, Arizona, die Nachricht getwittert: Ein Asteroid, den die NASA am 15. Februar ursprünglich entdeckt hat, wurde seitdem 52 Mal gesichtet. Das bedeutet, dass es wahrscheinlich im Gravitationsfeld der Erde gefangen ist und sich als Minimond qualifizieren kann.

Der Newcomer hat sogar einen Namen: 2020 CD3.

Nein, es ist kein sehr eingängiger Name. "Der Mond" wurde offensichtlich genommen. Außerdem sagen Wissenschaftler, wir sollten uns sowieso nicht zu sehr an 2020 CD3 binden.

Während es sich derzeit um unseren Planeten dreht, wird die CD3 2020 wahrscheinlich die Mondaufgaben satt haben und zu ihrem regulären Auftritt zurückkehren und die Sonne umkreisen. Die Sache ist, dass dieser Mini-Mond laut Forschern des Catalina Sky Survey wahrscheinlich seit zwei oder drei Jahren herumhängt.

Aber mit einem Durchmesser zwischen 6 Fuß und 11 Fuß ist es nicht die Art von Stein, die ins Auge fällt. Asteroiden geben normalerweise nicht viel Licht ab, selbst wenn sie es reflektieren. In Bildern, die von Kacper Wierzchos, einem der Astronomen, die ihn als Minimond entdeckten, veröffentlicht wurden, ist er kaum von seiner sternfleckigen Kulisse zu unterscheiden.

Als Asteroid vom Typ C - das heißt, er besteht aus erheblichen Mengen an Kohlenstoff - ist er einer der häufigsten Asteroiden in unserem Sonnensystem. Tatsächlich werden viele Asteroiden kurz in die Erdumlaufbahn hineingezogen. Aber 2020 CD3 könnte sich als Mini-Mond qualifizieren, basierend darauf, wie lange es schon auf unserem Planeten herumlungert.

Das Minor Planet Center am Smithsonian Astrophysical Observatory bestätigte diese Woche auch den neuen Freund des Mondes - und auch, dass es wahrscheinlich nicht mehr lange dauern wird.

"Orbit-Integrationen weisen darauf hin, dass dieses Objekt vorübergehend an die Erde gebunden ist", stellt die Organisation auf ihrer Website fest. "Es wurde keine Verbindung zu einem bekannten künstlichen Objekt gefunden. Weitere Beobachtungen und dynamische Studien werden dringend empfohlen."

Der Weg eines simulierten Mini-Mondes, der vorübergehend von der Erde erfasst wurde. (Foto: K. Teramura / Universität von Hawaii)

Obwohl es eine gewisse Neuheit ist, zumindest für eine Weile einen zweiten Mond zu haben, ist die ganze Situation nicht beispiellos. Ein anderer Asteroid namens 2006 RH120 spielte 2007 etwa acht Monate lang Mini-Moon.

"Kleine Objekte wie 2020 CD3 werden oft in die Nähe der Erde gezogen", sagt Theodore Pruyne, der andere Astronom, dem die Entdeckung zugeschrieben wird, gegenüber CNN. "Dies geschieht, wenn sich die Erde nahe genug an Asteroiden in der Umlaufbahn zur Sonne schneidet. Wenn das Objekt nahe genug an der Erde liegt, zieht die Schwerkraft der Erde an den Objekten und verändert die Umlaufbahn des Objekts."

Meistens ändert sich die Flugbahn eines Objekts leicht, wenn die Schwerkraft der Erde es in eine neue Richtung schleudert. In seltenen Fällen wird ein Objekt so stark angesaugt, dass es auf den Planeten trifft - oft auf spektakulär gewalttätige Weise.

Aber 2020 CD3 scheint in Frieden zu kommen und wird zum seltenen Phänomen, das ein temporär erfasstes Objekt oder TCO ist.

"Der Grund, warum TCOs so selten sind, ist, dass ein sehr präziser Vektor [Geschwindigkeit und Richtung] erforderlich ist, um von der Erdanziehungskraft eingezogen zu werden und nicht in eine neue Richtung zu schlagen oder herauszufliegen", fügt Pruyne hinzu.

Aber die Sonne ist selbst für winzige Objekte wie 2020 CD3 nicht leicht zu brechen. Es wird erwartet, dass dieser Mini-Mond im April in eine heliozentrische Umlaufbahn zurückkehrt, dh die Sonne umkreist.

"Während wir sprechen, bewegt es sich vom Erd-Mond-System weg", sagt Grigori Fedorets von der Queen's University Belfast in Großbritannien gegenüber New Scientist.

Aber jetzt sollten wir uns vielleicht nur für den Mond freuen. Es macht seit jeher seine Sache mit Caspar the Friendly Ghost. Jeder braucht einen Freund, wenn auch nur für kurze Zeit.

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