Ein riesiger Teil des Landes von South Carolina ist seit Generationen erhalten

Estill, South Carolina - Die Nachkommen von John Winthrop, dem Gründer der Massachusetts Bay Colony vor fast 400 Jahren, haben kürzlich 14.000 Morgen entlang des Savannah River beiseite gelegt, die für immer unbebaut bleiben werden. Es ist die größte private Erhaltungsabteilung in der Geschichte von South Carolina.

Ihre Bedeutung geht jedoch weit über die Schaffung eines natürlichen Bollwerks gegen Überentwicklung und Waldverlust hinaus.

Eine Schar privater, kommerzieller, gemeinnütziger und staatlicher Spender, darunter die National Fish and Wildlife Foundation, hat den 12, 2-Millionen-Dollar-Deal zusammengeschustert - wobei die Familie Winthrop 70 Prozent der Kosten der Dienstbarkeit gespendet hat. Das Ernten, Jagen und Fischen von Holz wird auf dem als Groton Plantation bekannten Grundstück zum Nutzen der lokalen Wirtschaft fortgesetzt. Und das 13.868 Hektar große Gebiet mit sumpfigen Harthölzern und Hochlandkiefern füllt ein großes Loch in einem im Bau befindlichen 100-Meilen-Korridor entlang des Savannah River. Unzählige bedrohte, gefährdete und gefährdete Arten, darunter Rotkakadenspechte und Gopher-Schildkröten, werden einen sicheren Hafen finden.

Was diesen Deal jedoch besonders auffällig macht, ist seine geografische Reichweite. Durch den Schutz des Privateigentums stromaufwärts und des Wassers, das vom Land in den Savannah River fließt, profitieren Gemeinden weit stromabwärts. Die Beaufort-Jasper Water and Sewer Authority, die die Kosten für die Wasseraufbereitung senken wollte, hat mehr als eine halbe Million Dollar für die Erleichterung eingespart - und sie ist 80 km von Groton entfernt. Insgesamt haben sich fünf Wasserversorger dem Savannah River Clean Water Fund angeschlossen, um 1, 7 Millionen Hektar Flusspuffer zu schützen. Die Groton Plantation und ein kleineres Gebiet in der Nähe sind die ersten beiden Erfolge des Fonds.

"Die meisten Menschen, die in Beaufort oder Bluffton leben, werden diesen Teil von South Carolina in ihrem Leben möglicherweise nie besuchen", sagte David Bishop, ein Naturschutzdirektor bei The Nature Conservancy (TNC) in South Carolina, der das Geschäft zusammengeschustert hat. "Aber sauberes Wasser ist hier ein Service für sie. Es erfordert viel Voraussicht, um vorgelagert in Allendale zu investieren."

"Ein wunderschönes Stück Eigentum"

Zypressenknie erheben sich aus dem Sumpf der Groton Plantation. (Foto: Dan Chapman / USFWS)

Bishop tourte an einem sonnigen Nachmittag durch die untere Hälfte der Groton-Plantage, durch die Wachtel- und Hirsch- "Kurse", über den Zypressen-Kniesumpf und entlang einer mit Eichen bewachsenen Kurve im Savannah River. Ein Weißkopfseeadler wurde aus seinem Nest erschreckt. Ein Alligator spritzte von einem Baumstamm in den Sumpf. Eine massive Schildkröte glitt in den Fluss. Die Familie Winthrop hatte zuvor 7.400 dieser Morgen entlang der Savanne durch eine Erhaltungsabteilung geschützt, die der Conservancy gespendet wurde.

"Die Familie hat eine lange Geschichte des Naturschutzes", sagte Frank Range, ein Freund der Familie und Plantagengeschäftsleiter, der sich der Tour anschloss. "Es ist ein wunderschönes Grundstück und die Familie hat sich im Laufe der Jahre gut darum gekümmert."

John Winthrop verließ 1630 das englische Landgut seiner Familie, Groton Manor, in die Neue Welt. Unterwegs schrieb er seine berühmte Predigt "Stadt auf dem Hügel", in der er ein bürgerliches und gemeinschaftliches Ideal für die Kolonisten von Massachusetts beschrieb. Winthrop wurde zwölfmal zum Gouverneur gewählt und diente der aufstrebenden Kolonialbevölkerung als Vaterfigur, moralisches Vorbild und politischer Leitstern. Seine Nachkommen haben Erfolg in Regierung, Wissenschaft und Wirtschaft.

Die Familie Winthrop kaufte 1906 Old Greenwood, eine Plantage, die vor dem Unabhängigkeitskrieg angelegt worden war. Landwirtschaft und Holzeinschlag wurden fortgesetzt, obwohl die Jagd zur Leidenschaft der Familie wurde. Wachteljagden sind der Familie und Freunden von Winthrop vorbehalten. Hirsch-, Truthahn- und Schweinejagden stehen geldwerten Gästen offen.

Früher am Tag fuhr Range Grotons Hochland mit einem ausgetricksten Jeep Wrangler mit gepolsterten Bänken, Hundezwingern und Schrotflintenhaltern. Erster Halt: der Familienjagdclub mit einem halben Dutzend Schindelhütten. Schwarz-Weiß-Bilder von alten Groton-Jagden (ausgesprochen "Grow-Tun") sowie berittene Hirsche, Füchse, Bobcats, Otter und Truthähne säumen holzgetäfelte Wände. Es gibt einen anderen Jagdclub, Oakland Hall (um 1834), mit einem großen Haus mit zwei Kaminen und weiß getünchten Hütten auf einem Bergrücken mit Blick auf einen Teich. Über die Plantage verteilt sind heruntergekommene Sharecropper-Hütten und alte Friedhöfe, die nach Rassen getrennt wurden.

Der Martin Familienfriedhof in Groton Plantation. (Foto: Dan Chapman / USFWS)

Das hügelige Hochland mischt Langblättrige, Loblolly und Harthölzer mit Sorghum- und Sojabohnenfeldern als Nahrung für Wachteln und Hirsche. Zwei Drittel des Hochlandes von Groton werden jährlich verbrannt, um das Langblatt zu fördern und das von Wachteln und Spechten bevorzugte Unterholz wiederherzustellen. Pepper Hill, der Höhepunkt der Plantage, zaubert eine unberührte Savanne mit Drahtgras und anderen Seggen, die den Boden zwischen langblättrigen Kiefern bedecken. Range listete eine Menge gefährdeter und sonstiger Vögel auf, die häufig in Groton vorkommen: bemalte Ammern, Weißkopfseeadler, Anhingas, Blaureiher, Fischadler. Ein freiwilliges Safe-Harbor-Abkommen zwischen Groton und dem US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst schützt die Population gefährdeter Rotkakadenspechte, die derzeit auf 55 Cluster geschätzt werden.

"Es erleichtert uns sicherlich die Arbeit zu wissen, dass ein qualitativ hochwertiger Lebensraum für viele unserer vorrangigen Arten für immer geschützt bleibt", sagte Jason Ayers, ein Service-Biologe in Charleston.

"Schutz der Wasserquelle"

Der Fluss wird jedoch belagert. Die Wasserqualität leidet unter landwirtschaftlichen Abflüssen, und die rund 50 industriellen und kommunalen Nutzer dürfen zwischen Augusta und Savannah in den Savannah River münden. Im Jahr 2014 wurde die Savanne von einer gemeinnützigen Umweltorganisation als drittgiftigster Fluss des Landes eingestuft. Die Savannah River Site, 20 Meilen nördlich von Groton, ist eine Superfund-Site mit einer Geschichte giftiger Lecks. Die fortschreitende Vertiefung des Flusses, damit immer größere Containerschiffe den Hafen von Savannah erreichen können, drückt das Salzwasser weiter stromaufwärts. Der Floridan-Grundwasserleiter, die Hauptwasserquelle für das Küstengebiet von Georgia, wird zunehmend salzig, was die Städte in Georgia und South Carolina dazu veranlasst, sich stärker auf den Fluss zu verlassen. Inzwischen wachsen Savannah, Hilton Head, Beaufort und andere Küstenstädte und fordern mehr vom Fluss.

"Die Lower Savannah", so ein Bericht von TNC, "befindet sich an einem kritischen Punkt." Es bleibt jedoch noch Zeit, die ländliche Landschaft zu schützen, die die Wasserqualität erhält, die für so viele Bedürfnisse menschlicher und natürlicher Gemeinschaften unerlässlich ist. "

Der Bericht unterstützt die Arbeit des 2014 gegründeten Clean Water Fund, um nach wassereinzugsgebietsweiten Lösungen für die Qualität und Quantität von Flüssen zu suchen. Die mittlere und untere Wasserscheide des Savannah River erstreckt sich über 2, 8 Millionen Morgen vom Thurmond Dam oberhalb von Augusta bis zur Atlantikküste. Mehr als drei Viertel sind sowohl in Privat- als auch in öffentlichem Besitz bewaldet und verdienen eine langfristige Erhaltung, um sicherzustellen, dass das Wasser, das auf, durch und unter dieses Land fließt, sauber bleibt, bevor es den Fluss erreicht. Gesunde Wälder filtern Schadstoffe, die in den Fluss gelangen könnten. TNC und der Fonds schätzen, dass eine weitere Million Hektar Wald geschützt werden müssen, um die Savanne relativ sauber zu halten - und die Kosten für die Wasseraufbereitung in Schach zu halten.

"Was immer Sie stromaufwärts bewahren können, wird sich stromabwärts positiv auswirken", sagte Joe Mantua, General Manager der Beaufort-Jasper Water and Sewer Authority. Das Versorgungsunternehmen pumpte mehr als 500.000 US-Dollar in den Groton-Deal. "Normalerweise konzentrieren sich die Energieversorger darauf, Geld für Technologien und Prozesse auszugeben, die beim Einlass implementiert werden. Aber es ist so wertvoll, die Wasserquelle und das, was letztendlich in die Anlage gelangt, zu schützen."

Der sogenannte "präventive Landschutz" oder "strategische Waldbewirtschaftung" in großem Maßstab ist nach wie vor relativ selten. New York City hat seit Ende der neunziger Jahre 1, 5 Milliarden US-Dollar in einen Plan zum Schutz von Wassereinzugsgebieten investiert und bisher 10 Milliarden US-Dollar für eine Wasserfiltrationsanlage vermieden.

"Es ist eine ausgezeichnete Idee. Es sollte mehr Wert auf den Schutz des Quellwassers gelegt werden. Auf lange Sicht ist es weitaus wirtschaftlicher", sagte Tonya Bonitatibus, die den gemeinnützigen Savannah Riverkeeper aus Augusta leitet. "Obwohl Sie die Wasserqualität auf privatem Land schützen, hilft der Naturschutz jedem, der den Fluss nutzt und die Fischerei schützt. Ohne private und kommerzielle Interessen kann man keinen sinnvollen, langfristigen Naturschutz betreiben."

"Wie die Welt früher aussah"

Stuart Atkinson überquerte den Clear Water Creek und ging weiter in den Sumpf, vorbei an einem großen Feld und Dickichten aus Eichen und Kiefern, die die sich langsam bewegende Savanne pufferten. 24 Meilen gewundene Flussfront werden im Rahmen des Dienstbarkeitsabkommens geschützt.

"Groton zeigt, wie die Welt früher aussah", sagte Atkinson, der Plantagenmanager. "Dies ist der Goldstandard für die Maximierung des Lebensraums. Dies geht jedoch zu Lasten des Landbesitzers. Sie können mehr Geld mit dem Anbau von Kiefern verdienen."

Stuart Atkinson (von links) und Frank Range erhalten von David Bishop von The Nature Conservancy einen Rundgang durch das Anwesen. (Foto: Dan Chapman / USFWS)

Eine Reihe von gemeinnützigen Naturschutzorganisationen, darunter TNC, der Clean Water Fund, die South Carolina Conservation Bank und die National Fish and Wildlife Foundation, sammelten 3, 5 Millionen US-Dollar, um die Kosten für die Erhaltungsabteilung zu tragen. Private Stiftungen und Unternehmensspender, darunter Walmart und International Paper, haben Hunderttausende von Dollar durch die Naturschutzgruppen geleitet.

Die Erleichterung ermöglicht es der Groton Plantage, das Grundstück weiter zu jagen, zu fischen, zu bewirtschaften und zu fällen. Zusätzlich zu einer erheblichen Steuervergünstigung können eine Handvoll Häuser oder Scheunen auf einem 900 Hektar großen Hochland gebaut werden, solange dies keinen Einfluss auf die Wasserqualität hat. TNC muss jede Konstruktion abzeichnen. Range, der Business Manager, sagt, dass die Erleichterung die Entwicklung "ziemlich stark einschränkt". Die Vorteile für die Tierwelt und die Wasserqualität gehen weit über die Plantage hinaus, ein Schlüsselelement in einem aufkeimenden Naturschutzkorridor, der von North Augusta zum Savannah National Wildlife Refuge führt.

"Groton war ein großes Loch in der Mitte des Korridors", sagte der Bischof der TNC am Ende der Tour. "In Zukunft werden Flusssysteme als Klimakorridore sehr kritisch werden und es Hirschen, Truthähnen, gefährdeten Arten und Pflanzen ermöglichen, sich immer weiter ins Landesinnere zu verlagern. Die Landverknüpfungen sind da. Die Gelegenheit ist auch da."

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