Ein Neuanfang für eine alte Geisterstadt?

Im Great Smoky Mountains National Park in Tennessee versteckt sich eine Geisterstadt voller verlassener, heruntergekommener Bungalows. Vor vielen Jahren war Elkmont ein Urlaubsziel, in dem wohlhabende Reisende nach einer Pause von der Sommerhitze suchten. Heute sind die verbleibenden Hütten als Elkmont Historic District erhalten geblieben, Teil eines großen Campingplatzes, der vom National Parks Service betrieben wird.

Als die Siedler Mitte des 19. Jahrhunderts in Elkmont ankamen, bauten sie Bauernhöfe und Hütten. Das Abholzen war der Schlüssel zu ihrem Überleben, und sie fällten Eschen-, Pappel-, Kirsch- und Hemlock-Bäume. Sie benutzten Pferde, um geschnittene Stämme zum nahe gelegenen Little River zu ziehen, wo das Holz zur Verarbeitung stromabwärts geschickt wurde.

Dies war der Beginn der Little River Lumber Company, die 1900 begann und auf ihrem Höhepunkt 80.000 Morgen Land umfasste. Die Firma gründete schließlich die Little River Railroad Company, die eine Eisenbahn zwischen Elkmont und Townsend baute, um Holz zu transportieren.

Nach einer Weile fügte die Eisenbahn einen "Beobachtungswagen" hinzu, mit dem Touristen aus Knoxville für 1, 95 USD pro Strecke fahren konnten. Sie packten Picknicks, fuhren 2, 5 Stunden mit dem Zug und verbrachten den Tag in Elkmont. Dies war der Beginn der Tourismusbranche in Elkmont.

Bis 1907 war Elkmont die zweitgrößte Stadt in der Grafschaft mit einem Postamt, einem Schulhaus, einem Hotel, einer Kirche und vielem mehr. Im Jahr 1910 verkaufte die Little River Lumber Company 50 Morgen an den Appalachian Club, der ein Hotel, Cottages und ein Clubhaus baute, um den Tourismus weiter anzukurbeln.

Familien strömten in die Flussgemeinde, die den Namen "Society Hill" erhielt, wo sie schwimmen, Kanu fahren, Hufeisen spielen, tanzen gehen und Live-Musik hören konnten. Die Besucher konnten die Mahlzeiten genießen, die im Hauptspeisesaal zubereitet wurden, oder sie konnten ihr eigenes Essen in ihren Kabinen zubereiten.

Bis 1926 war ein Großteil des Gebiets geräumt und die Abholzung beendet. Prominente Einwohner setzten sich dafür ein, dass das Gebiet als Nationalpark eingerichtet wird, und 1934 wurde der Great Smoky Mountains National Park offiziell gegründet.

Einige Bewohner lebten weiterhin auf dem Land des Parks und unterzeichneten Verträge, um das Grundstück vom Park zu pachten. Elkmont blieb eine Feriengemeinde, obwohl nach dem Zweiten Weltkrieg weniger Menschen besucht wurden. Einige Hütten wurden abgerissen und andere standen leer, aber das Haupthotel unterhielt weiterhin Einheimische und Gäste gleichermaßen. Es blieb bis 1992 geöffnet, als die Mietverträge der Bewohner abliefen und sie wegzogen.

Besucher des Great Smoky Mountains National Park können zum Elkmont Historic District wandern und die 17 Hütten besichtigen, die NPS gerade konserviert (siehe Abbildung oben). Sie können auch Reste der abgerissenen Gebäude sehen - Steinkamine, Kamine und Mauern.

Während Sie selbst geführte Touren durch einige der Kabinen unternehmen können, haben andere, die nicht sicher sind, Schilder mit der Aufschrift "Kein Betreten". Die Restaurierungsarbeiten am NPS befinden sich in einem frühen Stadium und werden noch einige Jahre dauern, sodass die Gegend immer noch eine Geisterstadt-Atmosphäre hat.

Das Appalachian Clubhouse (oben) wurde in seinem ursprünglichen Erscheinungsbild aus den 1930er Jahren restauriert und verfügt über Holzbalkendecken, Steinkamine und eine Veranda mit Schaukelstühlen sowie Blick auf Jakes Creek. Das Gebäude wird oft für Tagungen, Hochzeiten und andere Feiern gemietet.

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