Ein Märchenschloss aus Bauschutt

Neben den Farmständen, Antiquitätenpfaden und klassischen Drive-Ins sind die Landgüter, insbesondere im Duchess County, eine der größten Attraktionen des New Yorker Hudson Valley. Viele der palastartigen Herrenhäuser aus der vergoldeten Zeit, die hoch über dem Hudson River liegen, waren einst Teilzeit von Industriellen, Sozialisten, Politikern, Künstlern, Autoren und Machern aller Art bewohnt und dienen heute als historische Stätten, an denen Besucher einen Schritt zurücktreten können Zeit und spielen Vanderbilt, wenn auch nur für ein paar Stunden.

Und dann ist da noch Wing's Castle.

Wing's Castle wurde in den letzten 40 Jahren begonnen - aber noch nicht fertiggestellt - und scheint Jahrtausende älter zu sein als die übrigen vergoldeten Häuser des Hudson Valley. Tatsächlich scheint es Stein für Stein von einer anderen Zeit und einem anderen Ort transportiert zu werden; riss von den Seiten eines Märchenbilderbuchs und ließ sich auf eine Hügelwiese am Stadtrand von Millbrook fallen, einem zurückhaltenden Dorf mit dem Ruf eines pferdigen Hamptons. (Lesen Sie: Es gibt mehr als ein paar Chichi-Wochenendhäuser von Multimillionären New Yorkern, die entlang dieser einsamen Landstraßen versteckt sind.)

Wing's Castle sieht aus, als wäre es von einer anderen Zeit und einem anderen Ort hierher transportiert worden. (Foto: Matt Hickman)

An jeder Ecke gibt es ein neues Detail. (Foto: Matt Hickman)

Wing's Castle ist jedoch anders.

Wing's Castle ist nicht das Ergebnis von Status, Reichtum oder dem Wunsch, die Nachbarn zu besiegen, sondern das Ergebnis von purem, ungezügeltem Einfallsreichtum und Fantasie. Eine Liebesarbeit im wahrsten Sinne des Wortes, der Bau des Bauwerks und seiner Nebengebäude erstreckte sich über Jahrzehnte. Und wie bei vielen visionären Kunstinstallationen und Bauprojekten wird es möglicherweise nie vollständig abgeschlossen sein.

Eine Mischung aus verschiedenen Architekturstilen, die am besten als „mittelalterlich eklektisch“ bezeichnet werden kann. Das phantasievolle Wasserhaus - es ist auch ein Bed & Breakfast-Hotel, aber dazu gleich mehr - zaubert mit wiedergewonnenen Materialien.

Als 1969 mit dem Bau des Schlosses begonnen wurde, verließen sich der aus Millbrook stammende Peter Wing und seine Frau Toni stark auf alles, was recycelt wurde: Steine, Ziegel, Fenster, Fliesen, Holz, Zierpflanzen, wie Sie es nennen. Sie arbeiteten mit großen Träumen und einem begrenzten Budget und suchten im Hudson Valley und darüber hinaus nach architektonischen Bergungsgegenständen, die sie in ihre Burg einbauen konnten. Insgesamt werden rund 80 Prozent des weitläufigen, bezaubernden Eigenbaus aus wiedergewonnenen Materialien hergestellt, die aus Schrottplätzen, Flohmärkten, Abbruchprojekten und darüber hinaus stammen. Ein Großteil der Steine ​​des handgefertigten Bauwerks wurde von einer alten Eisenbahnbrücke geborgen.

Foto: Matt Hickman

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Poughkeepsies Initiativen zur Erneuerung der Stadt in den 1970er und 1980er Jahren, Projekte, bei denen riesige Teile der Stadt zerstört wurden und den historischen Charakter der Kreisstadt des Duchess County für immer veränderten, erwiesen sich ebenfalls als Segen für Peter und Toni Wing, da sie mehr als glücklich waren LKW-Ladungen deponiebasierter Abbruchabfälle zu beschaffen, die in ihr Bauprojekt ohne Bauplan einbezogen werden könnten.

"Ich habe viel von Antonio Gaudí geliehen", sagte der verstorbene Peter Wing der New York Times im Jahr 2001.

Und es zeigt. Wild und skurril ist die Struktur überall fröhlich. Obwohl es in einem mysteriösen Nebel von seiner atmosphärisch besten Seite ist, scheint das Schloss bei jedem Wetter positiv.

Wing mag Kataloniens berühmtesten kirchlichen Sohn als Inspiration angeführt haben, aber Wing war kein ausgebildeter Architekt oder Baumeister.

Und was Burgen angeht, hatten die Wings nie vor, eine zu bauen. Das gesamte Projekt war vielmehr das Ergebnis eines glücklichen, lebensverändernden Unfalls. Peter erklärt in einem kurzen Dokumentarfilm: „Zu dieser Zeit war die ursprüngliche Absicht der Struktur eine alte Scheune mit zwei Silos. Wir hatten aber keine Designerfahrung. Wir haben die Silos zu groß angelegt, um ihnen Wohnraum zu geben, ohne zu wissen, dass sie wie Schlosstürme statt wie Silos aussehen würden. Als das passierte, sagten wir einfach: 'Warum nicht?' "

Foto: Matt Hickman

Auf dem Gelände finden Sie überall wiedergewonnene Gegenstände. (Foto: Matt Hickman)

Winging es in der Tat.

Peter Wing wurde auf der Milchfarm seiner Familie (heute Teil des Weinguts Millbrook) direkt unter dem, was Toni als „Live-in-Art-Projekt“ bezeichnet hat, geboren und aufgewachsen. Er war ein Renaissance-Mann auf höchstem Niveau.

Ein Künstler, ja, aber auch ein Zigarrenladen. Indischer Bildhauer, Oldtimersammler, Innenarchitekt, Wandmaler, Dichter, Philosoph, Veteran und Sommercamp-Direktor mit Shakespeare-Thema. Viele Einheimische kannten Wing am besten als die treibende Kraft hinter Frankensteins Festung, einer langjährigen Spukhausattraktion im nahe gelegenen Stanfordville, die jedes Halloween stattfindet. Frankensteins Festung, die aus einer alten Scheune stammt, wurde ebenfalls aus überwiegend recycelten und wiedergewonnenen Materialien gebaut.

Wing, ein leidenschaftlicher Polymath mit einem Gespür für Theater, wurde bei einem Autounfall im September 2014 in der Nähe der Burg getötet. Er war 67 Jahre alt und Vater von zwei Kindern.

Das Innere von Wing's Castle hat ein gespenstisches Flair. (Foto: Matt Hickman)

Ein Papagei in der Küche? Aber natürlich. (Foto: Matt Hickman)

Schrieb Kevin McEneaney, Redakteur beim Millbrook Independent nach dem Tod von Wing:

Er war ein Quecksilbermann: abwechselnd schüchtern und umgänglich; bescheiden, aber über viele Dinge informiert, von der esoterischen deutschen Philosophie bis zu William Shakespeare, den er gern treffend zitierte. Es gibt nur wenige Männer, die mit seiner informellen Gelehrsamkeit und seinem praktischen Gespür für manuelle Aufgaben mithalten können - von der Reparatur eines Motors bis zum Bau eines Raums aus einem stillgelegten Wasserturm. Die poetische Intensität, mit der er lebte, hätte die meisten Menschen erschöpft, bevor sie 30 wurden. Er war ein Originalkünstler, der in vielen Medien arbeitete. Seine Frau Toni Simoncelli scherzte manchmal, dass Peter zum Smithsonian gehörte. Die umliegenden Städte werden lange nach seinem Tod um ihn trauern.

Während Peter Wing weg ist, lebt sein Erbe sehr weiter.

Foto: Matt Hickman

Foto: Matt Hickman

Toni gibt weiterhin saisonale Führungen durch das Schlossgelände, eine Tradition, die aus der Tatsache hervorgegangen ist, dass Menschen, einige Einheimische und andere aus der Ferne, einfach aufgetaucht sind, um das Schloss zu bestaunen. Und damit begann das Schloss selbst, ein Einkommen für das Paar zu generieren.

Die Touren bieten einen Einblick in das antike, rüstungs- und kunstvolle Interieur des Hauses, einschließlich des Hauptwohnbereichs, der von einem Schiffsrumpf dominiert wird, der zu einem Balkon geformt ist, Vintage-Karussellpferden und militärischem Schmuck. Und Gasmasken. Viele, viele Gasmasken. Die Küche des Schlosses dient gleichzeitig als Voliere für einen hundertjährigen Papagei.

Peter beschrieb die zeitreisende, museale Flohmarktästhetik seines Hauses gegenüber dem Travel Channel als "Anti-Martha Stewart".

Unnötig zu erwähnen, dass am Ende einer Besichtigung von Wing's Castle Ihr Kiefer von all dem Aufblähen wund sein wird.

Foto: Matt Hickman

Kunst aller Art steckt in jeder Ecke von Wing Castle. (Foto: Matt Hickman)

Was das B & B angeht, ist es immer noch sehr geschäftlich und das ganze Jahr über für Übernachtungsgäste geöffnet.

„Das Hotel bietet den Komfort moderner Annehmlichkeiten in der rustikalen Umgebung eines verzauberten Landschlosses aus dem 15. Jahrhundert. Zu den Unterkunftsmöglichkeiten gehört ein Versteck in einem der Türme des Schlosses. Es gibt auch den Dungeon, die am besten ausgestattete Zelle in einem Umkreis von 100 Meilen. Das kontinentale Frühstück ist inbegriffen, ebenso wie die Nutzung des Burggrabens, der in Wirklichkeit ein schönes Schwimmbad ist.

Es überrascht nicht, dass die Zimmer schnell gebucht werden.

Ein angrenzendes Cottage im Tudor-Stil - es hat mehr "ein gedämpftes Schneewittchen-Feeling als die aufgemotzte Zauberei des Schlosses", schreibt ein Gast über seine Fantasyland-artige Fassade - mit drei Schlafzimmern wird auch als Bed & Breakfast-Anwesen vermietet . Die Struktur, einst ein heruntergekommener Bungalow, wurde von den Wings in etwas viel verträumteres verwandelt.

Foto: Matt Hickman

Foto: Matt Hickman

Wing's Castle, eine turmlastige Leistung kreativer Wiederverwendung und engagierter Arbeit, ist am Ende genau das, was Sie wollen.

Mused Peter Wing: "Einige Leute kommen und flippen aus - sie sehen eine Fantasie. Andere sehen etwas Historisches. Andere sehen ein Museum. Es gibt Leute, die sagen 'Ich liebe es, aber ich konnte hier nicht leben.' Jeder sieht etwas anderes. Ich weiß nicht - wie ich schon sagte, all das ist sowieso völlig bedeutungslos. Völlig bedeutungslos. Außer der Erfahrung, am Leben zu sein. "

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