Ein Gruß an Floridas Overseas Highway

Auch wenn Sie sich noch nie außerhalb von Orange County oder außerhalb des Walt Disney World Resort gewagt haben, besteht eine gute Chance, dass Sie Floridas charakteristischste Art von Straße überquert haben: den Damm.

Florida ist eine pfannkuchenflache Halbinsel mit vielen Seen und der längsten Küste der angrenzenden Vereinigten Staaten. Florida scheint ein natürlicher Ort für eine Fülle von Durchgangsstraßen zu sein, die nach ihrer grundlegendsten Definition aus asphaltierten Straßen, Wegen oder Pfaden bestehen - normalerweise irden und oft künstlich hergestellt - über Gewässer oder Feuchtgebiete.

Hier wird es etwas verwirrend. In Florida wird das Wort Damm häufig für Durchgangsstraßen verwendet, die aus einer Kombination von Hochstraßen und mehreren Brücken bestehen, die durch schmale Landstreifen oder kleine Inseln verbunden sind. Meistens überqueren Sie diese Art von Damm, der vom floridischen Festland zu seinen Barriereinseln führt. Der Sanibel Causeway in San Carlos Bay, der Venetian Causeway im Miami-Dade County und der Courtney Campbell Causeway, der sich fast 16 km über den nördlichen Teil der Tampa Bay erstreckt, sind nur drei stark befahrene Beispiele.

Und dann gibt es noch den Overseas Highway mit 42 Brücken und zu vielen Dammwegen, um sie zu zählen.

Eine Vintage-Postkarte zeigt die alte Seven Mile Bridge, ursprünglich eine 1912 erbaute Eisenbahnbrücke, und Pigeon Key. (Foto: Florida Keys - Öffentliche Bibliotheken / flickr)

Während einige es als einen Damm in seiner Gesamtheit betrachten könnten, da es dem bekannten Damm-Brücke-Damm-Brücke-Damm-Muster folgt, bezeichnet niemand den 113 Meilen langen Overseas Highway wirklich als einen. Der sogenannte "Highway That Goes to the Sea", der die US Route 1 durch die Florida Keys vom Festland Floridas zum südlichen Endpunkt in Key West führt, ist die große Dame der malerischen Fahrten, der schönste Ort der Welt, der in einem Engpass steckt Verkehr und der transzendenteste Straßenabschnitt in den Lower 48. Es gibt nichts Vergleichbares.

Neben solchen sagenumwobenen Straßen wie dem Natchez Trace Parkway und dem Blue Ridge Parkway ist der historische Overseas Highway eine der wenigen ausgewählten National Scenic Byways, die als All-American Road ausgewiesen sind. Es gehört zu den besten der besten und landschaftlich schönsten Fahrten.

Es ist wohl auch eine der surrealsten All-American-Straßen. An einem klaren Tag ist das Fahren auf dem Overseas Highway in Richtung Süden vergleichbar mit dem Gleiten über dem offenen Ozean ins Unendliche. Stellen Sie sich vor, Sie wären zwischen blauem Himmel und türkisfarbenem Wasser eingeklemmt, das sich für immer ausdehnt, während Sie sich dem Ende der Erde (oder in Wirklichkeit dem südlichsten Punkt in den angrenzenden Vereinigten Staaten) nähern. Eine Fahrt auf dem Overseas Highway lässt alles möglich erscheinen.

Ein seltener Anblick: Der Overseas Highway ist unheimlich leer, da er nach dem Hurrikan Irma durch das Sportfischereiziel Marathon führt. (Foto: Angel Valentin / Getty Images)

Aber wie vor und nach dem Hurrikan Irma gezeigt wurde, ist der Overseas Highway nicht nur eine jenseitige Verkehrsader, die es Autofahrern ermöglicht, durch eine Insel durch ein tropisches Wunderland zu hüpfen, wie eine echte Zauberteppichfahrt, mit der es oft verglichen wird. Es fungiert auch als Asphalt-Rettungsleine, die einzige Straße in und aus den Florida Keys, einem Archipel oder rund 1.700 Korallen- und Kalksteininseln. Ohne den Overseas Highway würden die Inseln und die 70.000 Menschen, von denen einige eine kleine Anzahl von ihnen zu Hause nennen, vom Festland getrennt, außer für den Transport auf dem Wasser- oder Luftweg. Auf dem Overseas Highway wurde vor Irma eine obligatorische Massenevakuierung durchgeführt, und Tage später tröpfelten Anwohner und Geschäftsinhaber langsam zurück, um die Verwüstung zu beurteilen.

Nachdem die Trümmer von den Dammwegen entfernt wurden und die Brücken als baulich einwandfrei und reisesicher eingestuft wurden, ist klar, dass der Overseas Highway den Sturm überstanden hat. Die Schlüssel haben jedoch Wochen, Monate oder sogar Jahre der Erholung vor sich.

Als Hommage an die Florida Keys und ihre beliebte landschaftlich reizvolle Nebenstraße ist hier die faszinierende Geschichte eines leuchtenden und unglaublich spaßigen Zeugnisses des amerikanischen Einfallsreichtums. Hoffen wir, dass Besucher, die dieses übernatürlich schöne Stück Paradies noch nie erlebt haben, eines Tages bald diese berühmte Fahrt machen können.

Ein tropisches Paradies, in das Sie fahren können: Fotografiert im Jahr 1961, das den Beginn des südlichsten Abschnitts des US Highway 1 markiert, der nahe der kanadischen Grenze in Fort Kent, Maine, beginnt. (Foto: Florida Keys - Öffentliche Bibliotheken / flickr)

Der Sturm des (frühen 20.) Jahrhunderts

Es war ausgerechnet ein Hurrikan, der zur Schaffung des Overseas Highway führte.

Während einzelne Abschnitte der "ursprünglichen" Autobahn mit dem Bau der State Route 4A bis Mitte der 1920er Jahre zurückreichen, entstand der heutige Overseas Highway erst Ende der 1930er Jahre nach dem katastrophalen Hurrikan am Labor Day von 1935, der dazu führte Tag bleibt der stärkste Hurrikan, der in den Vereinigten Staaten landet.

Der Sturm forderte über 400 Todesopfer, darunter eine große Anzahl von Veteranen des Ersten Weltkriegs und deren Familien, die in drei von der Federal Emergency Relief Administration betriebenen Veteranenarbeitslagern auf den Florida Keys lebten.

Der Job für die Tierärzte? Bau einer vollständigen und durchgehenden modernen Autobahn vom Festland nach Key West, die dazu beitragen würde, den Druck auf einen schwierigen, schleppenden Fährdienst zu verringern. Die Idee war, dass die neuen mautpflichtigen Straßen das Fährsystem irgendwann überflüssig machen würden.

In den Anfangsjahren bestand der Overseas Highway (hier 1940 abgebildet) aus kurvenreichen Feldwegen und klapprigen Holzbrücken. Obwohl landschaftlich reizvoll, war es mehr als alles andere. (Foto: Florida Keys - Öffentliche Bibliotheken / flickr)

Schreibt Jerry Wilkinson in einer "Geschichte des Overseas Highway":

Der Fährdienst war kaum ausreichend. Es hatte eine begrenzte Kapazität, war langsam, unzuverlässig, unpraktisch und für den angebotenen Service relativ teuer. Oft liefen sie auf Grund oder verzögerten sich aufgrund von Ebbe und flachem Wasser. Ein Fährkapitän bemerkte, dass es nicht genug Wasser zum Schwimmen und zu viel für die Landwirtschaft gebe. Key West war nicht zufrieden. Es wurde geplant, die Wasserspalten für den Fahrzeugverkehr zu überbrücken, um die Fähren zu beseitigen.

Am 2. September 1935 traf die Mutter aller Hurrikane die Schlüssel. Fast alle abgeschlossenen oder fast abgeschlossenen Arbeiten zur Umwandlung der State Route 4A in eine durchgehende, nicht segmentierte Autobahn wurden zerstört. In unmittelbarer Nähe von Lower Matecumbe Key, in der Nähe der Meilenmarkierung 73, befindet sich eine kleine Insel, die als Teil einer nie realisierten Brücke ausgebaggert wurde, die sich zum Zeitpunkt des Sturms im Bau befand. Die Insel ist heute als Veteranenschlüssel bekannt. Neben der Insel sind die acht Pfeiler der unvollendeten Brücke ein eindringliches Denkmal für die Veteranen, die im Sturm ihr Leben verloren haben.

Am bekanntesten als Overseas Railroad, hat die Key West Extension der Florida East Coast Railway die Schlüssel, die lange nur über Wasser zugänglich waren, auf die Karte gesetzt. (Foto: Wikimedia Commons)

Wenn das Leben Ihnen nicht mehr existierende Eisenbahnlinien gibt ...

Der Labor Day Hurricane von 1935 löschte nicht nur einen Großteil der alten State Route 4A aus, sondern beschädigte auch das einzige zuverlässige Transportmittel in und aus den Keys: die Overseas Railroad.

Die Overseas Railroad, eine Erweiterung der Florida East Coast Railway (FEC), wurde 1912 fertiggestellt und erstreckte sich im Gegensatz zu allen bestehenden Straßen vom Festland Floridas bis nach Key West, der damals bevölkerungsreichsten Stadt des Bundesstaates. Als äußerst komplexes und teures Unterfangen, das viele Kritiker für unmöglich hielten, begannen die Arbeiten an der Overseas Railroad 1905 als Lieblingsprojekt von Henry Flagler, einem Ölentwickler aus dem vergoldeten Zeitalter, der zum Resortentwickler wurde. Der aus New York stammende Flagler war maßgeblich daran beteiligt, die Ostküste Floridas in das heutige Urlaubsziel zu verwandeln.

Obwohl die Overseas Railroad während ihrer relativ kurzen Lebensdauer beliebt war, wurde sie letztendlich als unglückliches Wunderwerk der Technik des frühen 20. Jahrhunderts in die Geschichte geschrieben, das am Ende Mutter Natur erlag. Nach dem Hurrikan am Labor Day von 1935 beschloss die FEC mit finanziellen Schwierigkeiten, beschädigte und vollständig zerstörte Streckenabschnitte nicht wieder aufzubauen, sodass die Keys wieder nur mit dem Boot erreichbar waren.

Nach der Schließung der Overseas Railway sah der Bundesstaat Florida eine seltene Gelegenheit. Obwohl die Schienenbetten durch den Hurrikan irreparabel beschädigt wurden, überlebte die wichtigste Infrastruktur der Eisenbahn, einschließlich ihrer Brücken und beeindruckenden Bogenviadukte, den Sturm weitgehend intakt. Und so erwarb der Staat das Vorfahrtsrecht der Eisenbahn von der FEC für eine Summe von 640.000 US-Dollar und startete ein ehrgeiziges Umbauprojekt von Schiene zu Straße, das die getrennten Abschnitte der State Route 4A endlich zu einer vollständigen Autobahn verbinden würde .

Ein Foto von Floridas Overseas Railroad aus dem Jahr 1928, das Ende der 1930er Jahre durch den Overseas Highway ersetzt wurde. (Foto: Wikimedia Commons)

Arbeiten zur Nachrüstung der alten Eisenbahnbrücken - insbesondere der legendären und noch erhaltenen Bahia Honda Rail Bridge, die Bahia Honda Key mit Spanish Harbour Key verbindet - in Automobilbrücken in den Middle Keys, die 1938 eingewickelt wurden. In diesem Jahr wurde die jetzt durchgehende Autobahn wurde als südlichster Abschnitt der US Route 1 umbenannt. Die erste Inkarnation des aktuellen Overseas Highway wurde offiziell geboren.

Wie Wilkinson in seiner "Geschichte des Overseas Highway" schreibt: "Das Gibraltar des Südens [Key West] hatte eine nutzbare Fahrzeugarterie zum und vom Festland."

Verbesserungen und Modifikationen auf dem Overseas Highway, der noch große Teile der alten State Route 4A umfasste, wurden in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts fortgesetzt. Diese Arbeiten, insbesondere in den oberen und unteren Schlüsseln, nahmen während des Zweiten Weltkriegs Fahrt auf, als die US-Marine, die eine Flugstation auf Boca Chica Key in der Nähe von Key West unterhielt, zu dem Schluss kam, dass die bestehende Autobahn „mit vielen Holzbrücken gefüllt und scharf ist dreht sich “, um Wilkinson zu zitieren - war für seine Bedürfnisse unzureichend. Daher wurden bestehende Brücken ausgebaut und die Strecken im Rahmen einer umfassenden Überholung neu konfiguriert, bei der anstelle des Baus von Straßen auf nur einem Teil der alten Eisenbahn das gesamte Vorfahrtsrecht der FEC einbezogen wurde.

Am 2. Juli 1944 wurde der Overseas Highway (erneut) in einer Zeremonie eingeweiht, die laut Wilkinson „viel größer“ war als bei seiner Eröffnung im Jahr 1938.

Nach der Schließung der Overseas Railroad wurden viele Eisenbahnbrücken wie die Bahia Honda Bridge, die auf dieser Vintage-Postkarte abgebildet sind, nachgerüstet, um Autos aufzunehmen. (Bild: Florida Keys - Öffentliche Bibliotheken / flickr)

Breitere Straßen, größere Brücken

Als die Sonnenanbeter in Key West in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts in noch größerer Zahl auf die einst verschlafenen Florida Keys kamen, begannen die Arbeiten zur Verbesserung des Overseas Highway, um dem zunehmenden Autoverkehr Rechnung zu tragen, ernsthaft. Wilkinson konzentriert sich auf Projekte zum Ausbau von Fahrspuren und bezeichnet die Autobahn von 1944 bis 1978 als „fast ununterbrochene Wartungsphase“. Ein weiteres bemerkenswertes Ereignis aus dieser Zeit ereignete sich im April 1954, als die Mautgebühren - 1 USD pro Fahrzeug und Fahrer plus ein Viertel für jeden weiteren Passagier - für das Fahren auf der Autobahn nach einem "Skandal um unangemessene Einnahmen" verbannt wurden.

Von 1978 bis in die frühen 1980er Jahre trat der Overseas Highway in eine Phase dramatischer Neuerfindung ein, als 37 Brücken, die meisten davon alte FEC-Eisenbahnbrücken aus dem frühen 20. Jahrhundert, durch breitere, stärkere und schwerere Spannweiten ersetzt wurden, die speziell für den Autoverkehr gebaut wurden. Nach Jahren des Dienstes wurden die nachgerüsteten Eisenbahnbrücken, von denen viele in einem ziemlich rauen Zustand waren, stillgelegt.

Die 1982 fertiggestellte Seven Mile Bridge, die die Middle Keys mit den Lower Keys verbindet, verläuft neben einer alten gleichnamigen Eisenbahnbrücke. (Foto: Karen Bleier / AFP / Getty Images)

1982 wurde die Brücke, die heute als Kronjuwel des Overseas Highway gilt, die Seven Mile Bridge, für den Verkehr freigegeben. Die Überquerung des Moser-Kanals, um Little Duck Key in den Lower Keys mit Knight's Key, einem Teil der Stadt Marathon in den Middle Keys, zu verbinden, galt als eine technische Meisterleistung und als eine der längsten Brücken der Welt, wenn sie fertiggestellt wurde . (Technisch gesehen sind es nur knapp sieben Meilen: 35.862 Fuß oder 6, 79 Meilen.)

Wie bei mehreren anderen modernen Fahrzeugbrücken entlang des Overseas Highway steht auch die alte Seven Mile Bridge, die 1912 als Teil der Overseas Railroad fertiggestellt und Ende der 1930er Jahre für die Unterbringung von Kraftfahrzeugen nachgerüstet wurde, noch daneben. Nachdem die neue Brücke für den Verkehr freigegeben worden war, blieb ein 3, 5 km langer Abschnitt der alten Brücke, der sich von Knight's Key bis Pigeon Key erstreckte, als beliebter Angelpier und beliebter Ort zur Beobachtung des Sonnenuntergangs für Fußgänger und Radfahrer geöffnet.

Es gibt nichts Schöneres als eine Fahrt auf dem Overseas Highway (vorzugsweise bei wenig Verkehr und strahlender Sonne). (Foto: Lucas Klappas / flickr)

Die Brücke, die im National Register of Historic Places aufgeführt ist, wurde im Juli 2016 im Rahmen eines Restaurierungsprogramms im Wert von 77 Mio. USD vollständig geschlossen. Es soll bis 2021 geschlossen bleiben, bis es als einer der spektakulärsten linearen Parks des Landes wiedereröffnet wird. (Ebenfalls in Arbeit für diejenigen, die lieber wandern oder radeln möchten, als über den Archipel zu fahren, ist der Florida Keys Overseas Heritage Trail, ein 106 Meilen langer, asphaltierter Pfad entlang der alten Overseas Railroad-Route, der sich nach seiner Fertigstellung von Key aus erstreckt Largo nach Key West als südlichster Abschnitt des East Coast Greenway.)

Es ist unklar, wie es der zerlumpten, aber geliebten alten Seven Mile Bridge während des Hurrikans Irma ergangen ist, aber als Kelly McKinnon, Geschäftsführerin der Pigeon Key Foundation, 2013 an den Florida Rambler weiterleitete: „Die neue Brücke wird vor der alten Brücke fallen. Es ist seit 100 Jahren dort; es wurde gemacht, um zu dauern. Der neue wurde gerade vom niedrigsten Bieter gebaut. “

Unmittelbar nach dem Hurrikan Irma durften nur Einsatzfahrzeuge auf den Overseas Highway, einen stark befahrenen National Scenic Byway, fahren. (Foto: Joe Raedle / Getty Images)

Der Weg zur Genesung

Am 13. September, drei Tage nach der Landung von Irma in Cudjoe Key, berichtete der Miami Herald, dass alle 42 Brücken entlang des Overseas Highway von den Behörden inspiziert worden waren und als reisesicher eingestuft wurden. Dämme, die während des Sturms überflutet oder weggespült worden waren, wurden ebenfalls als befahrbar angesehen. Dennoch waren nur die weniger stark betroffenen Upper Keys für ängstlich zurückkehrende Einwohner und Geschäftsinhaber offen, da große Teile der Lower und Middle Keys ohne Strom oder Mobiltelefondienst blieben.

Am 18. September berichtete der Herald, dass der Overseas Highway, einschließlich Teilen der Straße südlich der Seven Mile Bridge, vollständig für den Fahrzeugverkehr wieder geöffnet worden war. Nachbarschaften in stärker zerstörten Gebieten sind auf unbestimmte Zeit gesperrt. Abgesehen von der Autobahnanbindung bleiben die Keys - von der Meilenmarkierung 107 in Key Largo bis zur Meilenmarkierung 0 in Key West - vorübergehend für Touristen gesperrt, da die Wiederherstellungsbemühungen und Reparaturen an der Infrastruktur fortgesetzt werden.

Meilenmarkierung 33 vom Overseas Highway in Big Pine Key, einer Insel, die für ihre grünen Leguane und die vom Aussterben bedrohte Hirschpopulation bekannt ist. (Foto: Big Pine Key Fishing Lodge / flickr)

Es gibt jedoch ein Licht am Ende der sprichwörtlichen Autobahn.

Conde Nast Traveller berichtet, dass Key West, das pastellfarbene Epizentrum des Tourismus auf den Florida Keys, bis zum 20. Oktober pünktlich zum Fantasy Fest, einer 10-tägigen Bacchanalia vor Halloween, die alle stattfindet, wieder für Besucher geöffnet werden soll Jahr seit 1979. Es gibt keine Möglichkeit, dass Key West, egal wie von Irma geschlagen und verletzt, diese von Alkohol durchtränkte, körperfarbenreiche Feier des Insellebens absagen würde. Wie in Post-Katrina New Orleans wird die Party in Key West, einer unzerbrechlichen Stadt, deren Lebenselixier von einem ständigen Strom von Out-of-Towers abhängt, mit Sicherheit weitergehen.

In der Zwischenzeit ist es nicht zu verfrüht, zukünftige Reisepläne für die Florida Keys zu erstellen. Während die Inseln für Besucher vorerst gesperrt sind, führt die malerische Fahrt zum Beenden aller landschaftlich reizvollen Fahrten nirgendwo hin. Das heißt, vielleicht ist es keine so schreckliche Idee, die Mautstellen für eine Weile zurückzubringen ... irgendetwas, um die Schlüssel wieder auf die Beine zu bringen. Der Highway, der zum Meer führt, ist eine Straße, die mit Sicherheit mit dem Eintritt davonkommen könnte.

Eingefügtes Bild der Overseas Railroad: Wikimedia Commons

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