Dominica erholt sich immer noch von Hurrikan Maria (aber Sie können helfen)

Wie Puerto Rico wurde auch der unabhängige Inselstaat Dominica im vergangenen Jahr vom Hurrikan Maria besonders hart getroffen. Das anglophone Dominica zwischen den französischen Gebieten Martinique und Guadeloupe scheint seit langem ein wichtiger Ort für die Entwicklung des Tourismus zu sein. Diese Entwicklung war jedoch langsam, teils nach Wahl, teils weil Dominica nicht die typischen "tropischen Idyll" -Landschaften hat, die Resortbauer bevorzugen.

In den fünf oder zehn Jahren vor dem Treffer von Maria beschloss Dominica, seine Einzigartigkeit anzunehmen, anstatt zu versuchen, andere karibische Ziele nachzuahmen. Boutique-Hotels und Resorts richten sich an Menschen, die sich für die Natur und die zahlreichen heißen Quellen der Insel interessieren. Dominica begrüßte auch Kreuzfahrtschiffe, um die Reisebranche zu stärken. Anfang 2017 schien es für die Insel gut zu laufen.

Katastrophenfall

Etwa 95 Prozent der Gebäude auf Dominica wurden durch den Hurrikan beschädigt (Foto: JEAN-FRANCOIS Manuel / Shutterstock.com).

Der Hurrikan Maria hat dieser einzigartigen Tourismusgeschichte ein Ende gesetzt. Berichte nach dem Sturm berichteten von umfangreichen Schäden. Ein Großteil der Gebäude des Landes verlor ihre Dächer. Die Stromversorgung wurde durch irreparable Linien unterbrochen. Ein Teil der Zerstörung kam von den reichlich vorhandenen Wasserstraßen der Insel, die überfluteten, Erdrutsche verursachten und große Teile von Straßen und Wegen wegwuschen.

In wenigen Stunden verwandelte Maria eine möglicherweise karibische Erfolgsgeschichte in eine Katastrophengeschichte. Um die Sache noch schlimmer zu machen, war auch Dominicas wichtige Agrarindustrie besonders stark betroffen. Abgesehen von seiner Natur ist Dominica am besten als Brotkorb - oder vielleicht "Obstkorb" genauer - für die Karibik bekannt. Nachdem ein Jahr lang Mangos, Bananen und andere Ernten zerstört worden waren, musste eine Insel, die einst genug für den Export gewachsen war, auf Rationen angewiesen sein, um sicherzustellen, dass jeder Nahrung zum Überleben hatte.

Da 95 Prozent der Gebäude auf der Insel beschädigt und am unbewohnbarsten waren, musste der größte Teil der 71.000 Einwohner in Notunterkünften leben, bei Verwandten bleiben oder einfach die Insel verlassen und anderswo Arbeit suchen. Große ausländische Investoren verließen das Unternehmen nach dem Sturm und ließen weniger Beschäftigungsmöglichkeiten für Menschen, die bleiben und wieder aufbauen wollten.

Eine langsame Erholung

Dominica hat Kreuzfahrtschiffe mit begrenzten Landausflügen begrüßt, um den Tourismus zu stärken. (Foto: Richard Goldberg / Shutterstock)

Dominicas Genesung war wie die von Puerto Rico langsam, aber Dominicas Entscheidung, sich seiner Natur anzunehmen, könnte hilfreich sein. Das Wasser in denselben Flüssen, die Erdrutsche verursachten, blieb nach dem Sturm sauber. Die Insel konnte auch zu Beginn des Jahres 2018 ausreichend aufgeräumt werden, um Kreuzfahrtschiffe aufzunehmen. Die begrenzte Art der "Landausflüge" bedeutete, dass sie wieder Touristen sehen konnten, obwohl ein Großteil der Insel noch unpassierbar war.

Ein Ort, der sich selbst als Naturinsel bezeichnet, braucht Wanderwege und innere Straßen, die den Menschen den Zugang zur Natur ermöglichen. Diese Infrastruktur ist nach wie vor in einem schlechten Zustand, da das Räumen von Zehntausenden umgestürzten Bäumen und das Reparieren ausgewaschener Abschnitte mühsame Arbeiten sind, die größtenteils von Hand ausgeführt werden müssen. Trotzdem sind einige der beliebtesten Attraktionen, darunter der geothermisch beheizte Boiling Lake, der zweitgrößte heiße See der Erde, offen und zugänglich.

Eine Handvoll Hotels haben eröffnet, und regionale Fluggesellschaften bedienen wieder Dominica (obwohl es keine kommerziellen Direktflüge aus den USA gibt). Wie Puerto Rico braucht Dominica in diesen frühen Tagen der Erholung Touristen, um Einkommen und Dynamik aufzubauen.

Touristen helfen beim Wiederaufbau

Für diejenigen, die sich am Wiederherstellungsprozess beteiligen möchten, bieten einige Resorts und Reisebüros freiwillige Möglichkeiten an, bei denen die Gäste zu einem angemessenen Preis übernachten und dann an Aufräumarbeiten, Wegbereinigungen oder anderen Wiederherstellungsaktivitäten teilnehmen können.

Zugegeben, der gesamte Prozess befindet sich noch in einem frühen Stadium. Große Hotels und Resorts planen die Eröffnung Ende 2018 oder Anfang 2019. Während die Haupttourismus-Website des Landes seit Maria nicht vollständig aktualisiert wurde, bietet eine spezielle Website, Dominica Update, die neuesten Nachrichten zu Übernachtungsmöglichkeiten und auch darüber Freiwilligentourismus-Programme.

Eine offizielle Rediscover Dominica-Kampagne bietet eine kostenlose Übernachtung mit einer Buchung von mindestens vier Nächten in teilnehmenden Hotels auf der Insel.

Aufbau einer klimaresistenten Nation

Die geothermische Aktivität von Dominica ist sowohl für den Tourismus als auch für die Energie von entscheidender Bedeutung. (Foto: Göran Höglund / Flickr)

Wie an anderen Orten, die von Naturkatastrophen betroffen sind, ist der anfängliche Schock des verheerenden Sturms den Plänen gewichen, "besser wieder aufzubauen".

Diese Pläne gehen weit über den Wiederaufbau der einst vielversprechenden Tourismus-Szene hinaus. Ganze Gemeinden werden in geschützten, weniger hochwassergefährdeten Gebieten wieder aufgebaut. Gebäude werden eine bessere Hurrikanresistenz aufweisen, und ein Netzwerk von Schutzräumen wird Versorgung und Unterstützung bieten, damit die Reaktion auf zukünftige Stürme schneller und effektiver sein kann. Es ist auch geplant, ein Geothermiesystem zu entwickeln. Das würde die Insel grüner machen als sie bereits ist, und es würde auch helfen, die Stromversorgung nach einem Sturm schneller wiederherzustellen.

Die Vereinten Nationen, die Regionalgruppe CARICOM und das Commonwealth of Nations (Dominica ist Mitgliedstaat) stellen auf einer bestimmten Ebene Finanzmittel bereit. Der Wiederaufbau wird noch einige Zeit dauern, aber aufgrund der langfristigen Ergebnisse könnte Dominica nicht nur seine Entwicklung des Ökotourismus fortsetzen, sondern auch zu einer der ersten wirklich klimaresistenten Nationen der Welt werden.

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