Dieser auffällige afrikanische Vogel taucht in kalifornischen Höfen auf - und das ist ein Problem

Die Nadelschwanz-Whydah ist ein wunderschöner Singvogelvogel, der in Afrika südlich der Sahara heimisch ist. Es ist daher verständlich, dass sich Wissenschaftler gefragt haben, warum sie in Kalifornien aufgetaucht ist.

Die Singvögel werden im Heimtierhandel eingesetzt, nicht zuletzt, weil die Männchen während der Brutzeit spektakuläre Schwanzfedern tragen. An einigen Stellen ist der Vogel zu einer eingeführten Wildart geworden, wenn Heimvögel losgelassen werden oder aus ihren Käfigen entkommen.

Es überrascht nicht, dass die Einführung der nicht einheimischen Nadelschwanz-Whydah ein besonderes Problem für einheimische Vögel darstellt. Die Art ist ein Brutparasit, was bedeutet, dass die Weibchen ihre Eier in die Nester anderer Vogelarten legen und die Pflegeeltern dazu verleiten, die Nadelschwanz-Whydah-Küken auf Kosten ihrer eigenen Babys aufzuziehen.

Wenn Whydahs erfolgreich genug sind, um Vögel dazu zu bringen, ihre Küken aufzuziehen, kann sich ihre Anwesenheit schnell nachteilig auf einheimische Vogelarten auswirken. Und da sich einheimische Vögel nicht neben der parasitären Nadelschwanz-Whydah entwickelten, erkennen sie die Küken nicht so wahrscheinlich wie Nest-Eindringlinge.

Die Orte, an denen die Vögel zu einem Problem werden könnten, stehen im Mittelpunkt einer kürzlich in The Condor: Ornithological Applications veröffentlichten Studie. Mark Hauber, ein Evolutionsökologe am Hunter College und am Graduate Center der City University of New York, und Kollegen verwendeten Computermodelle, um mögliche Orte zu bestimmen, an denen Nadelschwanz-Whydahs auftauchen könnten.

"Ihre Modelle deuten darauf hin, dass potenzielle Invasionsorte das kalifornische Orange County, Südtexas, Südflorida, Puerto Rico, Jamaika und viele der Hawaii-Inseln umfassen", berichtet die New York Times. "Wenn die Vögel in großer Zahl in diese Gebiete eingeführt werden, können sie schädliche Auswirkungen auf die Vögel haben, die Sie kennen und lieben."

Ironischerweise ist, wie einer der Leser von Site betonte, eines der beliebtesten Ziele der Whydah die schuppige Munia, die zufällig ein weiterer nicht heimischer Vogel ist, der durch den Handel mit Haustieren in die Region eingeführt wurde. (Wer sagt, dass Mutter Natur keinen Sinn für Humor hat?)

Glücklicherweise hat die Nadelschwanz-Whydah einige Verhaltensweisen, die ihre Ausbreitung eindämmen könnten.

"Wenn genügend Vögel freigelassen werden, wenn das Klima stimmt und, was noch wichtiger ist, wenn ein geeigneter Wirt in der Nähe ist, kann die Whydah bestehen bleiben", schreibt die NYT. "Aber die Whydah ist kein guter Flieger, wandert nicht und kann möglicherweise nicht gut Gewässer überqueren. Daher glaubt Hauber, dass jede Invasion etwas lokalisiert bleiben wird."

Die Studie soll Experten dabei helfen, potenziellen Invasionen einen Schritt voraus zu sein und hoffentlich einheimische Vogelarten zu schützen, bevor sich die Nadelschwanz-Whydah negativ auswirken kann.

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