Diese winzigen Fische benutzen ihr Gift, um ... Schmerzen zu töten

Fang Blennies sind süße kleine Korallenrifffische aus dem Indischen und Pazifischen Ozean, aber trotz ihres unscheinbaren Aussehens sind sie keine Schwächlinge. Wie der Name schon sagt, haben sie Reißzähne - ziemlich schwere Reißzähne. Sie sind auch giftig, und wie eine neue Studie herausgefunden hat, ist Fang Blenny Gift anders als jedes andere Gift, das der Wissenschaft bekannt ist.

Und während es als Waffe in freier Wildbahn eingesetzt wird, könnte dieses bizzare Gift für Menschen einzigartig nützlich sein, berichten Forscher in der Zeitschrift Current Biology.

Eine Vielzahl von Tieren hat im Laufe der Zeit eine Vielzahl von Giften entwickelt, Chemikalien, die schmerzhaft sind und häufig zur Deaktivierung von Beute verwendet werden. Fang Blennies verwenden jedoch kein Gift zur Jagd, sondern ernähren sich hauptsächlich von Plankton. Und wenn sie ihr Gift verwenden, ist es nicht nur schmerzlos - es wirkt anscheinend als Schmerzmittel.

"Der Fisch injiziert anderen Fischen Opioidpeptide, die wie Heroin oder Morphin wirken und Schmerzen eher hemmen als verursachen", sagt Bryan Fry, Forscher an der Universität von Queensland, einer von 23 Mitautoren, die an der neuen Studie gearbeitet haben, in einer Erklärung. "Sein Gift ist chemisch einzigartig. Das Gift bewirkt, dass die gebissenen Fische langsamer in Bewegung sind und schwindelig werden, indem sie auf ihre Opioidrezeptoren einwirken.

"Um das menschlich auszudrücken", fährt Fry fort, "wären Opioidpeptide das Letzte, was ein olympischer Elite-Schwimmer als leistungssteigernde Substanzen verwenden würde. Sie würden eher ertrinken als Gold gewinnen."

Giftig, aber nicht bösartig

Forktail Blennies schwimmen zwischen Korallen vor der Küste Malaysias. (Foto: Bernard Dupont / Flickr)

Anstatt Fang Blennies dabei zu helfen , Nahrung zu fangen, könnte sich dieses Gift entwickelt haben, um zu verhindern, dass sie Nahrung werden, sagen die Autoren der Studie. Tiere, die das Gift erhalten, erfahren einen kurzen, aber möglicherweise schwächenden Blutdruckabfall, der sie so verlangsamen kann, dass der Blenny aus Sicherheitsgründen schwimmen kann.

Diese "Geheimwaffe", erklärt Fry, lässt winzige Blennies überraschend mutig sein.

"Fang Blennies sind die interessantesten Fische, die ich je studiert habe, und sie haben eines der faszinierendsten Gifte von allen", sagt er. "Diese Fische sind faszinierend in ihrem Verhalten. Sie stellen sich furchtlos potenziellen Raubtieren und kämpfen gleichzeitig intensiv mit ähnlich großen Fischen um den Weltraum. Ihre Geheimwaffen sind zwei große, gerillte Zähne am Unterkiefer, die mit Giftdrüsen verbunden sind."

Die Wissenschaft hat in den letzten Jahren gelernt, die Kraft vieler Gifte zum Wohle des Menschen zu nutzen - Schlangengift kann beispielsweise bei Herzinfarkten und Blutgerinnseln helfen, während Spinnengift Hirnschäden durch einen Schlaganfall stoppen kann. Und trotz der Seltsamkeit des Blenny-Giftes sagen Fry und seine Kollegen, dass eine weitere Untersuchung seiner Chemie Forschern helfen könnte, neue Arten von Schmerzmitteln für Menschen zu entwickeln.

Ein gesparter Blenny ist ein verdienter Blenny

Ein Blackline Fang Blenny ruht in einem Rohrschwamm im Roten Meer. (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Fang Blennies, die zur Gattung Meiacanthus gehören, sind als tropische Zieraquarienfische beliebt. In freier Wildbahn sind viele jedoch auf zunehmend fragile Ökosysteme angewiesen - Korallenriffe - deren Probleme zu groß sind, um durch Gift gelöst zu werden. Diese Lebensräume sind einem zunehmenden Druck durch Bedrohungen durch Menschen wie Schiffskollisionen, Küstenverschmutzung und insbesondere den Klimawandel ausgesetzt, sowohl aufgrund der Versauerung der Ozeane als auch aufgrund steigender Wassertemperaturen, die das Bleichen von Korallen fördern können.

Dazu gehört, wie Fry betont, das Great Barrier Reef, ein Kronjuwel der Korallenökosysteme, das in letzter Zeit unter historischen Bleichniveaus gelitten hat. Wir kennen bereits viele Gründe, warum die Rettung von Korallenriffen im eigenen Interesse der Menschheit liegt, und wie der Fang Blenny zeigt, haben wir möglicherweise immer noch nur die Oberfläche zerkratzt.

"Diese Studie ist ein hervorragendes Beispiel dafür, warum wir die Natur schützen müssen", sagt Fry. "Wenn wir das Great Barrier Reef verlieren, verlieren wir Tiere wie den Fang Blenny und sein einzigartiges Gift, das die Quelle des nächsten schmerzstillenden Blockbuster-Medikaments sein könnte."

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