Diese Weltkarte ist seltsam - und seltsam genau

Wie alle Planeten ist die Erde nicht flach. Da Globen jedoch sperrig und umständlich sind, drücken wir unsere 3D-Kugel immer noch auf 2D-Karten. Und dank eines cleveren Architekten in Tokio haben wir eine neue Karte, die die Welt verändern könnte - oder zumindest wie wir sie uns vorstellen.

Die von Hajime Narukawa erstellte AuthaGraph-Weltkarte wurde kürzlich als Gewinner des Good Design Grand Award 2016 bekannt gegeben, einem der renommiertesten Designpreise in Japan. Es bewahrt die Proportionen von Kontinenten und Ozeanen, wie sie tatsächlich auf unserem runden Planeten angeordnet sind, und ist dennoch auf einer 2D-Oberfläche angeordnet.

Flache Karten müssen einige Eigenschaften der Planetenoberfläche - wie Maßstab oder Form - verzerren, damit sie andere genau anzeigen können. Wir haben gelernt, diese Verzerrungen im Laufe der Zeit zu tolerieren, obwohl man leicht vergisst, wie dramatisch sie sein können.

Die jahrhundertealte Mercator-Projektionskarte zum Beispiel ist nach wie vor weit verbreitet, obwohl sie die Größe der weiter vom Äquator entfernten Gebiete stark überträgt. Das Bild unten ist eine moderne Version, die als zylindrische Miller-Projektion bekannt ist. Beachten Sie die scheinbare Größe von Orten, die näher an den Polen liegen, wie Grönland, Alaska und die Antarktis:

Solche Mercator-Projektionen sind trotz der Verzerrungen an den Wänden des Klassenzimmers üblich. (Foto: Strebe / Wikimedia Commons)

Grönland scheint riesig zu sein, mehr Platz als Australien auf der Karte zu haben und zumindest in seiner Größe mit Afrika mithalten zu können. Es ist tatsächlich 3, 5-mal kleiner als Australien und 14-mal kleiner als Afrika. Alaska scheint auch mit Australien vergleichbar zu sein, deckt jedoch im wirklichen Leben 4, 4-mal weniger Fläche ab. Und die Antarktis sieht mit Abstand wie der größte Kontinent aus und füllt den unteren Rand der Karte aus, obwohl sie wirklich den fünften Platz belegt.

Warum lassen wir uns das gefallen? Das Erstellen von 2D-Karten eines 3D-Planeten ist schwierig, und trotz seiner Schwächen war die Mercator-Projektion ein großer Schritt für die Kartografie. 1569 eingeführt, wurden die Parallelen und Meridiane der Erde als gerade Linien dargestellt, die so voneinander beabstandet sind, dass an jedem Punkt des Planeten ein genaues Längen- und Breitengradverhältnis entsteht. Das machte es den Seeleuten leichter, Routen über große Entfernungen zu zeichnen, so dass es für die Seefahrt enorm war.

Es wurde auch ein gutes Stück seit dem Original modernisiert, das so aussah:

Diese bahnbrechende Karte wurde 1569 vom flämischen Kartographen Gerardus Mercator erstellt. (Foto: Wikimedia Commons)

Im Laufe der Jahrhunderte sind verschiedene andere Entwürfe entstanden, die alle durch Verzerrungen beeinträchtigt wurden. Und die Mercator-Projektion ist vor allem aufgrund ihrer Vertrautheit und visuellen Einfachheit beliebt geblieben. Obwohl es möglicherweise nicht so schnell entthront wird, steht es jetzt einem ungewöhnlich starken Konkurrenten gegenüber: dem AuthaGraph.

Die AuthaGraph World Map wurde kürzlich als Gesamtsieger des renommierten japanischen Good Design Award bekannt gegeben. Es wird jetzt online für ¥ 7.480 oder ungefähr $ 72 verkauft. (Bild: Hajime Narukawa / Japanisches Institut für Designförderung)

Für alle, die an Mercator-Projektionskarten gewöhnt sind, sieht das Layout des AuthaGraph zunächst seltsam aus. Es stimmt nicht mit den Himmelsrichtungen überein, zum Beispiel platziert es ein geneigtes Afrika in einer Ecke und eine überraschend kleine Antarktis in einer anderen.

Dank eines Prozesses, der mit einem tatsächlichen Globus beginnt, ist es jedoch wesentlich genauer als herkömmliche 2D-Karten. Narukawa ließ sich von Buckminster Fullers Dymaxion-Karte von 1954 inspirieren und teilte unseren 3D-Planeten in 96 gleiche Regionen. Anschließend übertrug er diese Dimensionen von einer Kugel auf einen Tetraeder, bevor er diese schließlich in eine rechteckige Karte umwandelte. Mit diesen Schritten kann er die Flächenverhältnisse von Land und Wasser beibehalten, wie sie in der realen Welt existieren.

"Diese ursprüngliche Kartierungsmethode kann eine sphärische Oberfläche auf eine rechteckige Oberfläche wie eine Weltkarte übertragen, während die Proportionen in den Bereichen korrekt beibehalten werden", so eine Beschreibung des Good Design Award-Komitees, das der Karte den höchsten Gesamtpreis verlieh Grand Award für 2016. "AuthaGraph repräsentiert getreu alle Ozeane, Kontinente einschließlich der vernachlässigten Antarktis. Diese passen in einen rechteckigen Rahmen ohne Unterbrechungen."

Der AuthaGraph ist im Wesentlichen ein Globus, der in eine 2D-Karte zerlegt ist. (Foto: Hajime Narukawa / JIDP)

Der AuthaGraph kann auch tesselliert werden, fügt die Beschreibung hinzu. Das bedeutet, dass mehrere Versionen der Karte ohne sichtbare Nähte nebeneinander gelegt werden können, was coole Tricks wie die Verfolgung der Umlaufbahn der Internationalen Raumstation in 2-D ermöglicht.

Und da es als Globus begann, kann der AuthaGraph auch wieder zu einem zusammengeklappt werden. Dies hat zu dem vielleicht unvermeidlichen Spitznamen "Origami-Karte" geführt.

Der AuthaGraph mag revolutionär sein, aber er ist immer noch nicht perfekt. "Die Karte benötigt einen weiteren Schritt, um eine Reihe von Unterteilungen zu vergrößern, um ihre Genauigkeit zu verbessern und offiziell als flächengleiche Karte bezeichnet zu werden", betont das Good Design Award-Komitee. Trotzdem ist es eine große Verbesserung - und eine nützliche Erinnerung daran, dass praktisch alles verbessert werden kann, selbst wenn die Leute es seit 450 Jahren anstarren.

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