Diese Pflanze könnte Wikinger vor dem Kampf wütend gemacht haben

Henbane mag in der Natur zurückhaltend aussehen, aber es ist eine starke Droge. (Foto: SakSa / Shutterstock)

Vor mehr als tausend Jahren wussten die Wikingerarmeen ein oder zwei Dinge darüber, denen, die ihnen im Weg stehen würden, Angst einzujagen.

Viele ihrer Opfer lebten in Klöstern auf den britischen Inseln, einer beliebten Quelle für Sklaven und Plünderungen für Razzien.

Stellen Sie sich vor, was diese frommen, gottesfürchtigen Männer hörten, als sich eine Wikingertruppe vor ihrem Tor versammelte - besonders mit ein paar "Berserkern" in ihren Reihen.

Wie Teufel vor ihrer Haustür nagten sie an ihren Schilden, schäumten vor dem Mund und bellten wie bluthungrige Tiere. Berserker haben sich vielleicht sogar davon überzeugt, dass sie keine Menschen sind.

Anscheinend waren sie einfach sehr hoch.

Berserker waren so wild, dass sie oft Schwierigkeiten hatten, Freund von Feind zu unterscheiden. (Foto: Fotokvadrat / Shutterstock)

Wissenschaftler haben lange darüber nachgedacht, welche Art von Drogen diese Alpha-Krieger genommen haben, um in den blutigen Zustand zu gelangen, der als Berserkergang bekannt ist. War es der Pilz A. muscaria - bekannt für seine halluzinogenen Eigenschaften? Oder eine Art Moormyrte Nordmänner, die ihre eigenen Getränke zu sich nahmen? Oder waren sie nur wirklich wütende Betrunkene?

In einem kürzlich im Journal of Ethnopharmacology veröffentlichten Artikel sagen Forscher, sie hätten sich auf das Medikament der Wahl des Berserkers konzentriert: Henbane.

Die Pflanze, auch bekannt als Hyoscyamus niger oder besser gesagt als Witch's Drug, hat in Europa eine lange Tradition als Schmerzmittel und Anästhetikum. Und je nach Geisteszustand einer Person kann dies zu blendendem Ärger führen.

"Dieser Wut-Effekt kann je nach Dosierung und geistiger Verfassung des Einzelnen von Aufregung bis zu ausgewachsener Wut und Kampfbereitschaft reichen", stellt Karsten Fatur, Professor an der slowenischen Universität Ljubljana, in der Studie fest. "Da dies vielleicht die definierendste Komponente des Berserker-Zustands ist, ist dieses Symptom von zentraler Bedeutung für die Identifizierung der möglichen Ursachen und liefert einen sehr kritischen Grund dafür, warum H. niger ein geeigneteres theoretisches Rauschmittel für die Berserker ist als A. muscaria . "

Für die alten Mönche der britischen Inseln muss eine Wikingerüberfallgruppe wie ein Rudel blutrünstiger Teufel ausgesehen haben. (Foto: Nejron Photo / Shutterstock)

So beschreibt der deutsche Schriftsteller Gustav Schenk die Auswirkungen von Henbane, nachdem er es für seine Abhandlung von 1966 "Brain & Belief: Eine Erforschung der menschlichen Seele" untersucht hat.

"Meine Zähne waren zusammengebissen und eine schwindelerregende Wut ergriff mich ... Ich war durchdrungen von einem besonderen Gefühl des Wohlbefindens, das mit dem verrückten Gefühl verbunden war, dass meine Füße leichter wurden, sich ausdehnten und sich von meinem Körper lösten."

Henbane ist eine verdammte Droge.

Tatsächlich waren Berserker auch dafür bekannt, dass sie so weit von sich selbst entfernt waren, dass ihre Wikinger-Kollegen ihnen im Kampf einen weiten Bogen machen mussten - die wütenden Krieger konnten Freund und Feind nicht unterscheiden. Und dann gibt es den Ruf der Wikinger, einen Gegner mit einem einzigen Schlag spalten zu können.

"Er eilte durch die Gefahren knisternder Feuer; und schließlich, als er durch jede Art von Wahnsinn geschwärmt hatte, drehte er sein Schwert mit rasender Hand gegen die Herzen von sechs seiner Champions", schreibt ein alter Chronist der Wikinger.

In der heutigen Zeit wird Henbane eher als medizinischer Extrakt als als halluzinogen verwendet, aber es ist schwierig, das Bild eines Axt schwingenden Wikingers aus dem Kopf zu bekommen.

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