Diese Delphinmutter adoptierte ein Baby einer anderen Spezies

Tümmler-Mütter ziehen normalerweise jeweils ein Kalb auf. Daher bemerkten die Forscher dies, als sie eine Mutter mit zwei Kälbern vor der Küste des Rangiroa-Atolls in Französisch-Polynesien sahen. Zwei Kälber sind keine Seltenheit, aber was wirklich auffiel, war der Unterschied zwischen ihnen. Während einer wie ein normaler Baby-Tümmler aussah, war etwas an dem anderen ungewöhnlich.

Im Gegensatz zur Namensvetterschnauze eines Tümmlers hatte dieses Kalb ein stumpferes, runderes Gesicht. Unter der Leitung von Pamela Carzon von der Groupe d'Étude des Mammifères Marins (GEMM) de Polynésie stellten die Forscher schließlich fest, dass das Kalb kein Tümmler, sondern ein Melonenkopfwal war, wie sie in der Zeitschrift Ethology berichten. Das ist nicht nur eine andere Delphinart, sondern auch eine andere Gattung.

Wie Erica Tennenhouse für National Geographic berichtet, ist dies der erste bekannte Fall einer wilden Bottlenose-Mutter, die ein Kalb einer anderen Art adoptiert. Und es kann nur der zweite bestätigte Fall sein, dass ein wildes Säugetier ein Baby von außerhalb seiner eigenen Gattung adoptiert. (Abgesehen von Menschen natürlich, die üblicherweise Hunde, Katzen und andere nichtmenschliche Säugetiere als Haustiere adoptieren.)

Wilde Säugetiere adoptieren manchmal nicht verwandte Babys aus ihrer eigenen Spezies, aber die Adoption zwischen Arten ist viel seltener und die Adoption zwischen verschiedenen Gattungen ist noch seltener. Bis jetzt war der einzige wissenschaftlich dokumentierte Fall aus dem Jahr 2006, stellt Tennenhouse fest, als eine Gruppe von Kapuzineraffen Berichten zufolge einen Krallenaffen züchtete.

In diesem neuen Fall hatte die Tümmlerin bereits ein junges Kalb - vermutlich ihre leibliche Tochter -, als sie den melonenköpfigen Wal aufnahm. Dies ist eine zusätzliche Belastung für eine Art, die normalerweise jeweils ein Kalb aufzieht, obwohl die Forscher der Ansicht sind, dass das erste Kalb die Mutter tatsächlich offener für die Adoption des zweiten gemacht hat.

Arten wechseln

Dieses Foto zeigt die Tümmlerin mit ihrer leiblichen Tochter (links) und ihrem Adoptivsohn (oben), einem Wal mit Melonenkopf. (Foto: Pamela Carzon / Groupe d'Étude des Mammifères Marins)

Carzon und ihre Kollegen führen seit 2009 eine Langzeitstudie über diese Tümmlergemeinschaft durch. Das Kalb mit dem Melonenkopf tauchte erstmals 2014 auf, als er ungefähr einen Monat alt war, und wurde schnell untrennbar mit seiner neuen Mutter verbunden. Ihre eigene Tochter war im selben Jahr geboren worden, und das Trio wurde zu einem alltäglichen Anblick, als sie zusammen durch die Gegend schwammen. (Es gab jedoch eine kleine Rivalität zwischen Geschwistern, als das adoptierte Kalb mit seiner Schwester um eine Schwimmposition unter ihrer Mutter kämpfte.)

Das adoptierte Kalb wurde sogar zweimal von seiner Adoptivmutter gepflegt, was weiter zeigte, wie tief ihre Bindung geworden war. "Bei Säugetieren ist die Synthese von Milch sehr kostspielig - es ist eine sehr wertvolle Ressource", sagt Kirsty MacLeod, ein Verhaltensökologe an der schwedischen Universität Lund, der nicht an der neuen Studie beteiligt war, gegenüber Tennenhouse.

Das melonenköpfige Kalb überzeugte nicht nur seine Adoptivmutter, sondern passte auch gut in die Gesellschaft der Tümmler. Er knüpfte oft Kontakte zu anderen Tümmlern, schien mit ihnen zu kommunizieren und schloss sich ihnen sogar zum Surfen und Springen in der Freizeit an. "Der Melonenkopfwal verhielt sich genauso wie Tümmler", erzählt Carzon Tennenhouse.

Diese dreiköpfige Familie lebte ungefähr anderthalb Jahre zusammen, bis die leibliche Tochter aus unbekannten Gründen verschwand. Es ist möglich, dass ihr etwas Schlimmes passiert ist, obwohl sie, wie Meilan Solly im Smithsonian Magazine feststellt, möglicherweise gerade zu einer anderen sozialen Untergruppe übergegangen ist. Der Adoptivsohn blieb jedoch bis April 2018 bei seiner Mutter. Das ist fast drei Jahre, nachdem sie ihn adoptiert hat, und es ist ungefähr in dem Alter, in dem viele Tümmlerkälber entwöhnen.

Eine "etwas verrückte Situation"

Eine Luftaufnahme des Rangiroa-Atolls in Französisch-Polynesien, wo die Familie zwischen den Arten bis 2018 lebte. (Foto: Yann Hubert / Shutterstock)

Es ist bekannt, dass weibliche Tümmler Babys anderer Arten kurzzeitig entführen, obwohl diese Beziehungen selten sehr lange dauern, und die Forscher bezweifeln, dass dies aus mehreren Gründen hier passiert ist. Diese Mutter hatte zum Beispiel bereits ihre eigenen biologischen Nachkommen, was es unwahrscheinlich machen würde, dass sie ein zusätzliches Kalb irgendeiner Art entführt. Außerdem deutet das Engagement dieses adoptierten Kalbes für seine neue Familie und Spezies darauf hin, dass er die Beziehung gesucht oder zumindest nicht gegen seinen Willen eingegangen ist.

"Es ist sehr schwierig, ein solches Verhalten zu erklären, zumal wir keine Informationen darüber haben, wie das Neugeborene des Melonenkopfwals von seiner leiblichen Mutter getrennt wurde", sagt Carzon in einem Video über die Entdeckung.

Eine Möglichkeit ist laut Carzon, dass die Mutter das Kalb adoptierte, nachdem er von einem anderen Tümmler verlassen wurde, der ihn entführt hatte. Unabhängig von seiner Hintergrundgeschichte, warum brachte sie das Opfer, um ihn aufzunehmen und zu erziehen?

Es war wahrscheinlich auf eine glückliche Kombination von Faktoren zurückzuführen. Zum einen hatte die Mutter kürzlich ihre eigene Tochter zur Welt gebracht, was mütterliche Instinkte auslöste, die sie möglicherweise anfälliger für die Reize eines hilflosen Babys gemacht hätten. "Höchstwahrscheinlich war es nur ein perfekter Moment für dieses Kalb, als [die Mutter] sich in einer sehr empfänglichen Phase befand, um diese Bindungen mit ihren eigenen Nachkommen zu knüpfen", sagt MacLeod, "und dies führte zu dieser etwas verrückten Situation . "

Darüber hinaus nennen Carzon und ihre Kollegen die Persönlichkeit und Unerfahrenheit der Mutter als wahrscheinliche Faktoren. Dieser Delphin war bereits dafür bekannt, dass er in der Nähe schwimmende Taucher tolerierte, und dieses entspannte Auftreten könnte eine Öffnung für das Waisenkind geschaffen haben. Sie war auch eine erstmalige Mutter und hat es vielleicht nicht ganz verstanden, was für eine schwierige Aufgabe sie hatte, auch ohne ein zweites Kalb.

Schließlich, fügen die Forscher hinzu, sollten wir die Rolle des Kalbes bei der Auslösung dieser Beziehung nicht übersehen.

"Wir schlagen auch vor, dass die Beharrlichkeit des Adoptierten bei der Initiierung und Aufrechterhaltung einer Assoziation mit dem erwachsenen weiblichen Tümmler eine wichtige Rolle für den endgültigen Erfolg der Adoption gespielt haben könnte", schreiben sie.

Weitere Informationen, einschließlich eines Videos der Familie, die zusammen schwimmt, finden Sie in diesem Video von GEMM:

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