Diese 8 sinkenden Städte sind am stärksten gefährdet, von steigenden Meeren verschluckt zu werden

Wenn Sie von Weltstädten hören, die am stärksten von steigenden Meeren überschwemmt werden können, ist dies normalerweise eine ziemlich normale Liste: New York City, Boston, Miami Beach, Venedig, New Orleans, Rio de Janeiro und ein ganzer Teil der feuchten, aber nüchtern vorbereiteten Städte Die Niederlande machen normalerweise den Schnitt.

Und es gibt in der Tat einen Grund, sich in jeder dieser gefährdeten Städte Sorgen zu machen - und Maßnahmen zu ergreifen. In einem neuen Informationspapier der in London ansässigen Wohltätigkeitsorganisation Christian Aid wird jedoch festgestellt, dass Küstenstädte, die bereits aktiv untergehen, noch stärker von dem durch den Klimawandel verursachten Anstieg des Meeresspiegels betroffen sind.

Auf vier Kontinenten leben in acht der von Christian Aid am stärksten gefährdeten Städte - London, Shanghai, Bangkok, Houston, Jakarta, Manila, die bangladeschische Hauptstadt Dhaka und die nigerianische Stadt Lagos - insgesamt über 83 Millionen Menschen . Diese Zahl wird sicherlich exponentiell zunehmen, da die globalen städtischen Zentren weiterhin aus ihren Nähten platzen. Laut dem Bericht werden bis 2030 59 Prozent der Weltbevölkerung in Städten leben. Asien hat das schnellste städtische Wachstum erlebt - und wird es auch weiterhin erleben. Derzeit leben 54 Prozent der asiatischen Bevölkerung in tief liegenden, sturmgefährdeten Küstengebieten.

Das Papier mit dem Titel "Sinkende Städte, steigende Meere" wurde kurz vor dem wegweisenden Sonderbericht des Zwischenstaatlichen Gremiums der Vereinten Nationen für Klimawandel (IPCC) veröffentlicht, in dem dargelegt wird, wie die Welt zusammenarbeiten muss, um den Anstieg der globalen Temperaturen auf 1, 5 Grad Celsius zu begrenzen über dem vorindustriellen Niveau, um bestimmte Klimakatastrophen abzuwehren. (Die kurze und einzige Lösung: die sofortige und aggressive Reduzierung der Treibhausgasemissionen durch beispiellose globale Koordination.) Wenn nicht begrenzt, könnte der Meeresspiegel in den kommenden Jahrzehnten um bis zu 40 Zentimeter ansteigen. Und wie Christian Aid erklärt, würde ein Anstieg der globalen Erwärmung um 2 Grad Celsius "uns in ein in der Geschichte der Menschheit beispielloses Klimaregime führen".

Schreibt Dr. Katherine Kramer, Christian Aids weltweite Führungspersönlichkeit für den Klimawandel und Hauptautorin von "Sinking Cities, Rising Seas:"

Selbst bei dem derzeit erwärmten Klima von 1 Grad Celsius werden die Anfälligkeiten für Klimafolgen immer offensichtlicher - wie die diesjährige Hitzewelle der nördlichen Hemisphäre und die tödlich katastrophalen Stürme Mangkhut und Florenz zeigen.

Kollektive, kollaborative und beispiellose Anstrengungen zur Begrenzung der Erwärmung durch möglichst schnelle und tiefgreifende Reduzierung der Treibhausgasemissionen im Einklang mit der Begrenzung der Erwärmung auf 1, 5 Grad Celsius mit hoher Wahrscheinlichkeit sind unerlässlich, um diese Klimaanfälligkeit zu verringern. Dies erfordert, dass die Welt bis 2050 eine Netto-Null-Emission5 erreicht.

Kramer erklärt weiter, dass die acht Weltstädte, die in dem Bericht als Fallstudien verwendet wurden, alle die "allgemeine Anfälligkeit für den Anstieg des Meeresspiegels und für schädliche Sturmfluten" erhöht haben, weil sie in der Erde versinken. Einige Städte wie Jakarta haben ihre wertvollen natürlichen Hochwasserschutzmittel durch die grassierende Entwicklung verloren. Zusätzliche Faktoren wie schlechte Planung verschärfen eine ohnehin schon schlimme Situation, während "der Klimawandel als weiterer Multiplikator bestehender und zukünftiger Schwachstellen fungiert".

"Diese globalen Metropolen mögen stark und stabil aussehen, aber es ist ein Trugbild", sagt Kramer gegenüber The Guardian. "Mit steigendem Meeresspiegel sind sie zunehmend bedroht und unter Wasser."

Hier ein Blick auf die acht Städte in "Sinking Cities, Rising Seas" mit Informationen darüber, warum sie sinken, was auf dem Spiel steht und wie sie Maßnahmen ergriffen haben, wenn überhaupt.

Houston

Das weitläufige, tief liegende Houston wurde 2017 von Überschwemmungen heimgesucht, die vom tödlichen Regenmarker Hurricane Harvey ausgelöst wurden. (Foto: Revolution Messaging / Flickr)

Das am Ufer des Buffalo Bayou und seinen Nebenflüssen gelegene Pancake-Flat Houston - Texas größte Stadt und die viertgrößte Stadt der Vereinigten Staaten - sinkt genauso schnell, wie das Meer steigt. Die Topographie von Houston, die kaum über dem Meeresspiegel quietscht, ist natürlich prekär. Menschliche Aktivitäten wie die Grundwassergewinnung im industriellen Maßstab und vor allem die Öl- und Gasförderung haben jedoch dazu geführt, dass diese pulsierende und vielfältige Metropole in Texas nur noch weiter gesunken ist - ein Phänomen, das als Senkung bekannt ist.

"Ironischerweise untergräbt ein Fossilienproduzent die ohnehin begrenzte Widerstandsfähigkeit von Houston gegenüber Klimafolgen, einschließlich des Anstiegs des Meeresspiegels", schreibt Kramer.

Insgesamt ist die Region Houston-Galveston im Laufe der Jahrzehnte um insgesamt 105, 9 Zoll gesunken. Gegenwärtig sinken die nordwestlichen Teile der Stadt mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 2 Zoll pro Jahr am schnellsten. Houston, wir haben wirklich ein Problem.

Jakarta

In Jakarta sorgen eine ausgedehnte Grundwassergewinnung und eine dichte vertikale Skyline für ein besonders gefährliches Paar. (Foto: Ya, saya inBaliTimur / Flickr)

Die indonesische Hauptstadt Jakarta hat die zweifelhafte Auszeichnung als die am schnellsten sinkende Stadt der Welt mit einem Clip von ungefähr 10 Zoll pro Jahr. Laut Bericht liegen heute rund 40 Prozent der weitläufigen Stadt unter dem Meeresspiegel.

Der Hauptgrund, warum diese Stadt mit fast 10 Millionen Einwohnern sinkt - und so schnell sinkt - ist relativ einfach: Das Fehlen eines zuverlässigen Netzes von eingespeisten Wasserleitungen hat dazu geführt, dass die Einwohner von Jakarta überwiegend illegale private Brunnen zur Grundwassergewinnung nutzen. Und es sind diese Brunnen, die unterirdische Grundwasserleiter entwässert und zu solch dramatischen Absenkungen geführt haben ... "wie das Entleeren eines riesigen Kissens darunter [der Stadt]", schrieb die New York Times über Jakartas "surreal schnellen" Abstieg im Jahr 2017. "Flüsse fließen manchmal stromaufwärts überfluten gewöhnliche Regenfälle regelmäßig die Nachbarschaften und Gebäude verschwinden langsam unter der Erde, verschluckt von der Erde. "

Und das ist nicht das einzige Problem. Jakartas hoch aufragende Skyline voller riesiger Hochhäuser zerquetscht die Stadt weiter. "Während der Verlust des Grundwassers Jakarta von unten untergräbt, drückt das bloße Gewicht seiner Gebäude von oben und verursacht einen weiteren Untergang", schreibt Christian Aid.

Bangkok

Bangkok ist eine weitere asiatische Metropole, deren Reichtum an Hochhäusern in der Senkungsabteilung keinen Gefallen tut. (Foto: Stephanie Kraus / Flickr)

Mit einer Höhe von nur fünf Fuß über dem Meeresspiegel schätzten Regierungsbeamte im Jahr 2015, dass die thailändische Hauptstadt, die mit etwas weniger als einem Zoll pro Jahr sinkt, innerhalb von 15 Jahren untergetaucht sein könnte, wenn das Wasser in der Stadt nicht aufhört mit der aktuellen Rate steigen.

Während die durch die Grundwassergewinnung verursachte Senkung weniger ein Problem darstellt als früher in Bangkok, bricht der Boden unter der Stadt im Wesentlichen unter dem erheblichen Gewicht seiner wolkenbürstenden Umgebung ein. "Wie überall wurde Bangkoks sinkendes Gefühl ironischerweise durch das Greifen nach dem Himmel verschlimmert. Das bloße Gewicht seiner Gebäude drückt in die Sedimente an den Ufern und verdichtet sie, wenn das Wasser aus ihnen verbraucht wird", schreibt Christian Aid.

Laut dem Nationalen Reformrat Thailands, der den Bau eines massiven Ufermauers um die Stadt empfiehlt, gibt es mehr als 700 Gebäude mit mehr als 20 Stockwerken in Bangkok und mehr als 4.000 Gebäude mit acht bis 20 Stockwerken.

London

Der Londoner Hochwasserschutz an der Themse wird sechs- bis siebenmal pro Jahr eingesetzt - doppelt so viel wie bei der Fertigstellung der Barrieren erwartet. (Foto: Jack Torcello / Flickr)

Abgenutzte Grundwasserleiter und viel zu viele schwere Wolkenkratzer sind nicht unbedingt dafür verantwortlich, dass die britische Hauptstadt allmählich untergeht. Aus geologischer Sicht geht es eigentlich hauptsächlich um Schottland.

Kramer erklärt, wie ein Phänomen, das als isostatische Anpassung der Gletscher bekannt ist - ein "Überbleibsel der letzten Eiszeit" - für den bereits hochwassergefährdeten langsamen Abstieg Londons nach unten verantwortlich ist. Der Untergang "ist eine Folge des Gewichts der Gletscher, die vor 11.000 Jahren auf Schottland niedergedrückt haben. Diese drückten den Norden nieder und ließen den Süden Großbritanniens relativ ansteigen. Da die Gletscher Großbritanniens jedoch geschmolzen sind, erholt sich Schottland. mit einer Geschwindigkeit von etwa 1 mm pro Jahr, und der Süden des Landes versinkt einfach wieder im steigenden Meer. "

Und man muss nicht viel weiter als bis zu Londons primärem Hochwasserschutz, der Themse-Barriere, schauen, um zu verstehen, wie düster die Situation ist. Die Ingenieure wurden 1984 gebaut und entworfen, um London vor Überschwemmungen von 1 zu 100 Jahren bis zu 2300 zu schützen. Sie rechneten damit, dass die Barriere zwei- oder dreimal jährlich verwendet werden würde. Tatsächlich ist es weitaus aktiver und wird derzeit sechs bis sieben Mal pro Jahr verwendet.

Shanghai

Der Taifun Khanun löste 2005 katastrophale Überschwemmungen in Shanghai und der Provinz Zhejiang aus. (Foto: China Photos / Getty Images)

Wie viele andere sinkende Städte, die besonders anfällig für die Auswirkungen des Klimawandels sind, sinkt Shanghai, die bevölkerungsreichste Stadt der Welt, unter dem Gewicht ihrer eigenen Entwicklung. Dies wurde durch die Grundwassergewinnung noch verschlimmert. Laut dem Bericht beliefen sich die Gesamtverluste aufgrund des strukturellen Chaos, das durch die Senkung der Gebäude und der Infrastruktur Shanghais entstanden ist, von 2001 bis 2010 auf rund 2 Mrd. USD.

Shanghai hat jedoch gezeigt, dass sich aggressive Maßnahmen zur Verlangsamung des Absinkens als wirksam erwiesen haben. Einschränkungen bei privaten Brunnen, ein GPS-System zur besseren Überwachung des Untergangs und eine größere Abkehr von der Grundwassergewinnung haben dazu beigetragen, die jährliche Untergangsrate der Stadt von 3, 5 Zoll auf weniger als einen halben Zoll zu verlangsamen.

Darüber hinaus hat sich der Versuch, Milliarden von Gallonen Wasser in einmal erschöpfte Grundwasserleiter zu pumpen, nicht nur verlangsamt, sondern in einigen Gebieten sogar umgekehrt.

Manila

Das schnell sinkende Manila, in dem 1, 8 Millionen Menschen leben, wird regelmäßig von tropischen Regenstürmen heimgesucht. (Foto: Ted Aljibe / AFP / Getty Images)

Die philippinische Hauptstadt Manila ist chaotisch, lebendig und unglaublich dicht. Es ist auch ein verifizierter schneller Sinker mit ungefähr 4 Zoll pro Jahr - das ist das Zehnfache des Anstiegs des Meeresspiegels, der durch die globale Erwärmung verursacht wird.

Wie Kramer erklärt, ist die Grundwassergewinnung auch hier der Hauptschuldige: "Da die Stadt eine durchschnittliche Höhe von etwa 5 Metern hat, scheint sie von geliehener Zeit zu leben. Die Senkung erhöht nicht nur das absolute Hochwasserrisiko. aber auch die betroffenen Gebiete: Flut kann weiter ins Landesinnere vordringen und Überschwemmungen können langsamer zurückgehen. Dies bedeutet, dass das Risiko einer Versalzung von Böden, die zuvor fruchtbar waren, erhöht ist. "

Die wasserintensive Reisproduktion nördlich der Stadt und die illegale, durch Überschwemmungen verursachte Ausweitung landwirtschaftlicher Fischteiche helfen nicht weiter.

Lagos

Das Megaprojekt Eko Atlantic könnte sich bei größeren Stürmen nachteilig auf andere Küstengebiete von Lagos auswirken. (Foto: Pius Utomi Ekpe / AFP / Getty Images)

Mit einer schnell wachsenden Bevölkerung von 21 Millionen Einwohnern ist die nigerianische Hafenstadt Lagos - die bevölkerungsreichste Stadt auf dem afrikanischen Kontinent - besonders anfällig für steigende Meere, was teilweise auf den Mangel an angemessenen Entwässerungssystemen und die durch die Grundwassergewinnung verursachte Senkung zurückzuführen ist.

Wie Kramer schreibt, "deuten einige Schätzungen darauf hin, dass ein Anstieg des Meeresspiegels um 20 cm dazu führen könnte, dass 740.000 Menschen in ganz Nigeria ihr Zuhause verlieren. Es ist eindeutig von größter Bedeutung, die Erwärmung so weit wie möglich zu begrenzen, um zu verhindern, dass diese Menschen intern leben." versetzt.

Wie der Bericht ausführlich ausführt, wird der Bau einer neuen künstlichen Insel namens Eko Altantic, die gegenüber dem Festland von Lagos geplant ist, als potenzieller wirtschaftlicher Segen angepriesen, der neue Arbeitsplätze schaffen, den Tourismus ankurbeln und für zahlreiche ein rundum großer Gewinn für die Stadt sein würde Fronten. Viele befürchten jedoch, dass die neue Insel, die durch einen massiven Damm geschützt wäre, sich bei Sturmereignissen nachteilig auf die umliegenden Inseln auswirken könnte, indem sie Sturmfluten auf sie drückt. "Eine nicht nachhaltige Entwicklung in Verbindung mit Klimafolgen ist möglicherweise keine gute Kombination für die Stadt", schließt Kramer.

Dhaka

Die Straßen des langsam sinkenden Dhaka werden häufig von saisonalen Monsunen überflutet, wie sie 2014 zu diesen Überschwemmungen geführt haben. (Foto: Munir Uz Zaman / AFP / Getty Images)

Die bangladeschische Hauptstadt Dhaka wird als "eine weitere tief liegende Stadt am Flussufer beschrieben, die von einem sinkenden Gefühl heimgesucht wird, das durch eine nicht nachhaltige Grundwassergewinnung verursacht wird". Sie sinkt mit einer Geschwindigkeit von etwas mehr als einem halben Zoll pro Jahr. (Verschiebende tektonische Platten spielen auch eine Rolle bei der Absenkung in der Region, obwohl die Grundwassergewinnung die Hauptursache ist.)

Obwohl Dhakas Sinkrate nicht so alarmierend schnell ist wie in einigen anderen Städten, wird die Gesamtsituation durch die Tatsache, dass der Anstieg des Meeresspiegels in der Bucht von Bengalen das Zehnfache des globalen Durchschnitts beträgt, exponentiell verschlechtert. Dies hat dazu geführt, dass Millionen von Menschen in tief gelegenen Küstengebieten südwestlich der Stadt massenhaft in die bereits überfüllten Slums von Dhaka gewandert sind.

Zu ihrer Ehre haben die Stadtbeamten einige Anstrengungen unternommen, um die tödlichen Auswirkungen von Hochwasserereignissen zu verringern.

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