Dies könnte ein wirklich schlechtes Jahr für Erdbeben sein

Es könnte ein bahnbrechendes Jahr werden - auf die schlimmste Art und Weise.

Normalerweise lohnt es sich nicht, sich Sorgen zu machen, wenn Ihnen jemand sagt, dass im kommenden Jahr schreckliche Dinge passieren werden. Schließlich haben wir vom Klimawandel über die rasch schwindende Artenvielfalt bis hin zu einer Schokoladenkrise bereits viel zu befürchten.

Warum noch einen Haufen Verzweiflung hinzufügen?

Aber wenn es sich bei dieser Person um Roger Bilham handelt, einen prominenten Geologen an der Universität von Colorado, kann es ratsam sein, unsere seismischen Sicherheitsgurte anzulegen.

In einem im August in der Zeitschrift Geophysical Research Letters veröffentlichten Artikel schlagen Bilham und Rebecca Bendick von der Universität von Montana vor, dass wir 2018 eine ungewöhnlich hohe Anzahl verheerender Erdbeben erleben werden.

Natürlich wird es nie einen Tag geben, an dem die Erde still steht. Dieses unruhige Gestein ist dank des ständigen Mischens zwischen 15 und 20 tektonischen Platten in der Erdkruste ständig im Fluss. Sie mahlen und kratzen mit, hauptsächlich dank einer Vielzahl radioaktiver Aktivitäten in dem geschmolzenen Mantel, auf dem sie laufen.

Tatsächlich wurde unser Planet 2014 noch geschäftiger. Wissenschaftler stellten fest, dass diese Platten ihre Aktivität verdoppelt hatten - sie bewegten sich schneller als zu irgendeinem Zeitpunkt in den letzten 2 Milliarden Jahren.

Tektonische Platten in der Erdkruste haben tiefgreifende, oft verheerende Auswirkungen auf die Oberfläche unseres Planeten. (Foto: Naeblys / Shutterstock)

Diese Schaltplatten sind jedoch möglicherweise nur Teil der Tabelleneinstellung für 2018. Wenn sich die Erdrotation verlangsamt, korrelieren sie nach Ansicht der Wissenschaftler auch mit einer aktiveren seismischen Aktivität.

In der Studie stellt Bilham fest, dass es in den letzten 100 Jahren fünf Mal gab, als auf die Verlangsamung der Planetenrotation eine Flut von Erdbeben folgte, insbesondere am schwereren Ende der Richterskala.

Die Verlangsamung ist für die meisten von uns nicht wahrnehmbar - sie manifestiert sich im Wesentlichen in Tagen, die nur wenige Millisekunden kürzer sind. Und der Planet gewinnt schließlich ihren Schritt zurück. Aber nicht bevor sich diese winzigen Veränderungen im tiefen Innenleben unseres Planeten bemerkbar machen.

"Natürlich scheint das irgendwie verrückt zu sein", sagte Bendick zu Science. "Aber denken Sie ein wenig darüber nach, und es scheint vielleicht nicht so ausgefallen zu sein. Es ist bekannt, dass die Erdrotation regelmäßige jahrzehntelange Perioden durchläuft, in denen sie langsamer und schneller wird. Selbst saisonale Veränderungen wie ein starker El Niño können sich auswirken die Rotation des Planeten. "

Und das, so das Team, könnte dazu führen, dass eine enorme Menge an Energie freigesetzt wird - indem diese tektonischen Platten zu einer verheerenden Leidenschaft verarbeitet werden.

"Das Jahr 2017 markiert sechs Jahre nach einer 2011 begonnenen Verlangsamung, was darauf hindeutet, dass die Welt nun mit einer Dauer von mindestens fünf Jahren in eine Phase gesteigerter globaler seismischer Produktivität eingetreten ist", stellt Bilham fest.

Auch wenn sich die Theorie von Bilham und Bendick als wahr erweist, kann es dennoch Grund zum Optimismus geben. Es versteht sich von selbst, dass der beste Weg, ein Erdbeben zu überleben, darin besteht, auf eines vorbereitet zu sein.

"Etwas, auf das die Menschen immer gehofft haben ... ist eine Art Frühindikator für Seismizität, denn das warnt uns vor diesen Ereignissen", sagte Bendick gegenüber der Washington Post.

Leider müssen Wissenschaftler aufgrund der unzähligen komplexen Prozesse, die in tektonischen Verschiebungen ablaufen, noch ein zuverlässiges Mittel zur Vorhersage von Erdbeben finden.

Das könnte sich schließlich ändern, wenn Bilham der Wissenschaft sagte: "Die Erde bietet uns einen Vorsprung von 5 Jahren auf zukünftige Erdbeben."

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