Dies kann der Grund sein, warum der 'Teufelswurm' leben kann, wo kein anderes Tier kann

Wenn es um Kreaturen geht, die diesen Planeten seit Jahrtausenden mit uns teilen, ist dieser winzige Wurm wahrscheinlich der Teufel, den Sie nicht kennen.

Das liegt daran, dass der treffend benannte "Teufelswurm" Orte heimgesucht hat, die für andere Tierarten schwierig, wenn nicht gar unmöglich sind.

Tatsächlich wurde das erste seiner Art erst 2008 entdeckt - ungefähr eine Meile eine südafrikanische Goldmine hinunter. Das Tier, eine Art Nematode oder Spulwurm, wurde sofort als das am tiefsten lebende Tier gefeiert, das jemals gefunden wurde. Und das ist eine Unterscheidung, die der Teufelswurm wahrscheinlich behalten wird.

Wer sonst kann eine Existenz inmitten der intensiven Hitze und des Quetschdrucks solcher Tiefen aufrechterhalten? Und was gibt es zum Abendessen?

Der Teufelswurm - Wissenschaftler nannten ihn Halicephalobus mephisto, nachdem der faustische Dämon, der die Hölle präsidierte - keine Fragen stellte.

Schließlich lösten Wissenschaftler einige der Geheimnisse des Teufelswurms auf. Um zum Beispiel seine schlanke halbe Millimeterzahl zu halten, knabbert es glücklich an Bakterien. Und da es sich wahrscheinlich seit Tausenden von Jahren weit unter unseren Füßen windet, hatte die Kreatur viel Zeit, sich zu ihrem Nischenlebensraum zu entwickeln.

Aber was ist mit seiner seltsamen Supermacht - der Fähigkeit, der höllischen Hitze und dem unmöglichen Druck seiner eigenen privaten Unterwelt zu widerstehen? Um einen Hinweis zu finden, mussten Wissenschaftler viel tiefer suchen. Tatsächlich haben Forscher der American University dem Teufelswurm gerade einen anderen Titel gegeben: das erste unterirdische Tier, dessen Genom sequenziert wurde.

Die Forschung, die diesen Monat in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, enthüllt eine Kreatur, die eine bemerkenswerte Menge an Hsp70 enthält.

Bekannt als "Hitzeschock" -Protein, kommt Hsp70 in viel geringeren Mengen in nahezu allen Lebensformen vor. Seine Aufgabe ist es, Zellen zu reparieren, die durch Hitze beschädigt wurden. Und während andere Nematoden Hsp70 haben, rühmt sich H. mephisto damit in Pik.

Die Sequenzierung ergab, dass die Hsp70-Gene des Wurms Kopien von sich selbst waren, was im Wesentlichen Duplikate und Triplikate und Quadri - ähm, Sie haben die Idee - ergab, bis sie selbst die höllischsten Lebensräume aushalten konnten.

Der Wurm verpackt auch Ersatzkopien eines Gens namens AIG1, das mit dem Überleben der Zellen in Pflanzen und Tieren zusammenhängt.

„Der Teufelswurm kann nicht weglaufen; Es ist unterirdisch “, erklärt Bracht in einer Pressemitteilung. „Es bleibt nichts anderes übrig, als sich anzupassen oder zu sterben. Wir schlagen vor, dass ein Tier, wenn es der starken Hitze nicht entkommen kann, zusätzliche Kopien dieser beiden Gene erstellt, um zu überleben. “

Diese Gene deuten darauf hin, dass der Teufelswurm einen langen Entwicklungsweg zurückgelegt hat, um an den Punkt zu gelangen, an dem er eine Art Hölle zu seiner Heimat machen kann. Und vielleicht kann es uns ein oder zwei Dinge darüber beibringen, wie man mit einem Teufel lebt, den wir kennen: dem Klimawandel.

Wir können auf den bescheidenen Fadenwurm schauen, eine Kreatur mit einem unglaublichen Talent für das Rollen mit Umweltveränderungen. Vielleicht können wir sogar seinen genetischen Schutzanzug replizieren, der mit all diesen isolierenden Hsp70-Proteinen gefüllt ist.

"[Nematoden] haben den Ruf, einige der härtesten mehrzelligen Lebensformen zu sein, die die unwirtlichsten Lebensräume besiedelt haben", sagt Andreas Teske, Professor an der University of North Carolina in Chapel Hill, der nicht an der neuen Studie beteiligt war, gegenüber dem Discover Magazine . "Sie haben jede verborgene Ecke des Planeten besiedelt, in der die grundlegendsten Anforderungen erfüllt sind - Sauerstoff, Wasser, Bakterien als Nahrung."

Und vielleicht ist H. mephisto gerade rechtzeitig aufgetaucht, um eine Seite aus seinem genetischen Spielbuch zu stehlen.

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