Die Yellow River Game Ranch schließt ihre Türen

Als die Yellow River Game Ranch in den 60er Jahren ihre Pforten öffnete, begann die Einrichtung in Lilburn, Georgia, als Heim für verletzte oder unerwünschte Tiere, von denen einige nicht wieder in die Natur entlassen werden konnten. Der Besitzer, Col. Art Rilling, beschloss schließlich, die Ranch in einen Streichelzoo zu verwandeln, damit die Menschen alle Arten von Kreaturen füttern und streicheln konnten, berichtet The Gwinnett Daily Post.

Der berühmteste Bewohner der Ranch wurde General Beauregard Lee, ein Murmeltier, das in Bezug auf die Wettervorhersage wahrscheinlich an zweiter Stelle nach Punxsutawney Phil aus Pennsylvania steht. Der General erlangte vor allem im Süden Medienruhm, und die Ranch wurde zu einem beliebten Ort für Familien, die Hirsche, Ziegen und sogar Büffel hautnah erleben wollten.

Aber die Ranch schloss im Dezember 2017 abrupt ihre Tore und schloss ihre Geschäfte. Es wurde kein offizieller Grund für die Schalung angegeben, obwohl die Ranch in den letzten Jahren Gegenstand negativer Berichte war. Es wurde mehrfach vom US-Landwirtschaftsministerium wegen Verstößen angeführt, die von angemessener tierärztlicher Versorgung (kranke oder extrem dünne Tiere) bis hin zu Fütterungs- oder Unterbringungsproblemen reichen. Nach einer Inspektion im Januar 2016 forderten die Menschen für die ethische Behandlung von Tieren (PETA) die Ranch auf, ihre Tiere in eine andere Einrichtung freizulassen. Rilling hatte es 2013 an langjährige Mitarbeiter verkauft, berichtete die Post.

Es gab Berichten zufolge rund 600 Tiere auf der Ranch, als sie geschlossen wurde, und besorgte Tierliebhaber fragen sich, wohin sie alle gehen würden.

Mitte Januar fanden mindestens einige von ihnen, darunter Gen.Lee und ein anderes Murmeltier, ein neues Zuhause im Dauset Trails Nature Center in Jackson, Georgia. Das Zentrum hat 1.300 Meilen von Wäldern, Feldern, Bächen und Seen und beherbergt lebende Tiere (die nicht freisetzbar sind) sowie in freier Wildbahn. Der Eintritt ins Zentrum ist frei.

Dauset Trails hat angekündigt, die jährliche Groundhog's Day-Tradition mit General Lee in seiner berühmten Prognoserolle fortzusetzen.

Das Georgia Department of Natural Resources arbeitet daran, Häuser für die verbleibenden Tiere zu finden.

Bis zum Yellow River gibt es ein geschlossenes Schild an den Türen und die Website ist geschlossen. Es gibt kein Wort darüber, was aus der Einrichtung werden wird.

"Als wir anfingen, war dies nur ein Wald. Wie Sie sich vorstellen können, haben wir hier viele Erinnerungen", sagte Rilling der Gwinnett Daily Post über die Schließung der Ranch. "Es ist nur eine Enttäuschung, aber die Umstände sind so, wie sie sind."

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