Die Wissenschaft hinter den niedlichen Gesichtszügen Ihrer Katze

Wenn Sie ein Katzenliebhaber sind, denken Sie wahrscheinlich, dass jeder Teil Ihres Katzenfreundes bezaubernd ist - von seinen verschwommenen Pfoten bis zu seiner winzigen rosa Nase. Aber während wir über ihre pelzigen Ohren und süßen Schnurrhaare ausrufen können, erfüllen diese Teile alle einen bemerkenswerten Zweck, der auf den ersten Blick unbemerkt bleiben kann.

Erleben Sie mit diesen Makrofotos winzige Kätzchenpfoten, Nasen und Zungen hautnah und erfahren Sie mehr über Ihren entzückenden pelzigen Freund.

Ohren

Katzen werden tatsächlich taub geboren. Ihre Gehörgänge öffnen sich erst, wenn sie eine Woche alt sind. (Foto: Astrid Gast / Shutterstock)

Katzenohren enthalten 32 Muskeln, mit denen sie ihre Ohren um 180 Grad drehen können, um einen Ton zu lokalisieren. Obwohl Hunde für ihr Gehör bekannt sind, ist das Gehör von Katzen tatsächlich besser, da sie höhere Tonhöhen unterscheiden und sogar winzige Abweichungen im Klang erkennen können. Trotz dieses hervorragenden Gehörs kommt Ihre Katze möglicherweise immer noch nicht, wenn Sie anrufen.

Ein vestibulärer Apparat im Innenohr einer Katze fungiert als Gleichgewichts- und Orientierungskompass, sodass er immer weiß, in welche Richtung er sich befindet. Dadurch können Katzen (fast immer) auf ihren Füßen landen.

Augen

Katzen haben ein starkes Sehvermögen und können weit entfernte Objekte besonders gut sehen, was bei der Jagd hilft. (Foto: Nadezhda Bolotina / Shutterstock)

Katzen können in einem Sechstel des Lichts, das wir sehen können, gut sehen, weil ihre Augen mehr Stäbchen haben als unsere, wodurch sie mehr Licht erkennen können, und weil sie eine Gewebeschicht in ihren Augen haben, die Tapetum lucidum genannt wird. Diese Schicht reflektiert das Licht im Auge und lässt das Katzenauge im Dunkeln leuchten.

Katzenaugen haben vertikale Pupillen, weil die Form es der Pupille ermöglicht, ihre Größe schneller zu ändern als die runden, die wir haben. Kleinere Pupillen lassen weniger Licht in das Auge eindringen, weshalb Katzen durch plötzliche Helligkeitsänderungen weniger geblendet werden.

Nasen

Die nackte Haut um die Nasenlöcher einer Katze wird Leder genannt. (Foto: mark.dark.9000 / Shutterstock)

Katzen haben 200 Millionen Geruchsrezeptoren in ihren Nasenhöhlen und nutzen ihren unglaublichen Geruchssinn, um Beute zu finden. Sie haben jedoch nicht annähernd so viele Geschmacksrezeptoren wie wir, daher zieht sie der Geruch - nicht der Geschmack - zum Essen an. Deshalb verlieren Katzen mit Atemwegsinfektionen oft den Appetit.

Die Nase von Katzen ist so einzigartig wie menschliche Fingerabdrücke. Sie haben jeweils ein einzigartiges Muster aus Beulen und Graten, und keine zwei Kätzchen-Nasen sind gleich.

Schnurrhaare

Die Schnurrhaare einer Katze sollten niemals geschnitten werden, da dies ihr Gleichgewicht stören würde. (Foto: iwegemer / Shutterstock)

Whisker sind lange, steife Berührungsrezeptoren, die als Vibrissen bekannt sind. Sie sind in den Körper einer Katze eingebettet und senden Informationen über die Umgebung des Tieres an sensorische Nerven, sodass Katzen Veränderungen in ihrer Umgebung erkennen können. Schnurrhaare reagieren auf Luftvibrationen und ermöglichen es Katzen zu beurteilen, ob sie in enge Räume passen.

Zusätzlich zu den Schnurrhaaren auf beiden Seiten der Nase haben Katzen auch kürzere Schnurrhaare über ihren Augen, am Kinn und auf der Rückseite ihrer unteren Vorderbeine.

Schnurrhaare wie Schwänze und Ohren können die Stimmung einer Katze anzeigen. Entspannte Schnurrhaare, die seitlich herausragen, bedeuten, dass die Tiere ruhig sind. Wenn sie nach vorne geschoben werden, zeigen sie Aufregung oder Wachsamkeit an. Auf das Gesicht abgeflachte Schnurrhaare bedeuten Angst oder Aggression.

Zungen

Die Pflege setzt Endorphine frei. Eine Katze wird sich also übermäßig pflegen, wenn sie gestresst ist. (Foto: Joanna Zaleska / Shutterstock)

Wenn eine Katze Ihre Haut leckt, wird dieses Sandpapiergefühl durch die Papillen auf ihrer Zunge verursacht. Papillen sind winzige haarähnliche Widerhaken aus Keratin. Sie helfen Katzen, ihr Fell zu pflegen, und sie helfen beim Fressen. Die Miniatur-Widerhaken helfen Katzen, kleine Essensreste aufzunehmen und Fleisch von den Knochen zu lecken. Die Papillen sind gebogen und haben eine hohle Spitze, wodurch Katzen Speichel zur Pflege von ihrem Mund auf ihr Fell übertragen können.

Im Gegensatz zu den meisten Tieren können Katzen keine süßen Aromen erkennen. Sie können jedoch etwas schmecken, was wir nicht können: Adenosintriphosphat, ein im Fleisch vorhandenes Molekül.

Wenn Katzen trinken, verwenden sie ihre Zunge, um ein empfindliches Gleichgewicht zwischen Schwerkraft und Trägheit herzustellen. Ihre Zungen streichen kaum über die Oberfläche einer Flüssigkeit, um Wasser nach oben zu ziehen und eine Flüssigkeitssäule zu bilden. Die Katze schließt dann die Kiefer, bevor die Schwerkraft das Wasser zurückzieht. Katzen drehen sich viermal pro Sekunde, was für das menschliche Auge zu schnell ist.

Pfoten

Die Pfoten einer Katze wirken als Stoßdämpfer, um sie zu schützen, wenn sie von hohen Stellen springen. (Foto: koi005 / Shutterstock)

Während die Pfoten der Katzenpfoten stark genug sind, um Schutz vor unebenem Gelände zu bieten, sind sie dennoch empfindlich genug, um Temperatur und Textur zu erfassen. Sie enthalten auch Schweißdrüsen, die helfen, die Körpertemperatur zu regulieren. Katzen haben andere Drüsen zwischen ihren Pfoten, die Öl mit einem Geruch absondern, den nur Katzen wahrnehmen können. Wenn Katzen eine Oberfläche kratzen, lagern sie etwas von diesem Duft ab.

Eine Studie ergab auch, dass die meisten Katzen eine dominante Pfote haben, mit der sie essen und Dinge aufnehmen - genau wie Menschen entweder Rechts- oder Linkshänder sind. Die Forscher stellten außerdem fest, dass männliche Katzen eher linkspfoten als weibliche Katzen sind und 1/3 der Katzen in der Studie keine Präferenz hatten.

Das Pigment, das das Fell und die Haut einer Katze färbt, verleiht auch den Fußpolstern des Tieres Farbe. Oft haben die Pads die gleiche Farbe wie die Katze.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im April 2014 veröffentlicht wurde.

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