Die Wissenschaft dahinter, wie Hunde spielen

Hunde spielen, indem sie sich gegenseitig verfolgen, angreifen und knabbern, aber ihre lebhaften Mätzchen haben mehr zu bieten, als man auf den ersten Blick sieht. Die Art und Weise, wie Hunde miteinander interagieren, zeigt, dass Hunde sowohl eine Sprache als auch einen Moralkodex haben und nicht nur spielen, um die Dominanz zu etablieren.

Marc Bekoff, emeritierter Professor an der Universität von Colorado in Boulder, untersucht seit mehr als 40 Jahren das Verhalten von Tieren. Nachdem er vier Jahre lang Aufnahmen von Hunden, Wölfen und Kojoten durchgesehen hatte, stellte er fest, dass sogar die wilden Verwandten von Hunden spielen, indem sie sich gegenseitig verfolgen, sich umdrehen und aufeinander springen.

"Spielen ist ein großer Energieaufwand und kann gefährlich sein", sagte Bekoff gegenüber der Washington Post. "Sie können eine Schulter drehen oder ein Bein brechen, und es kann Ihre Chancen erhöhen, gejagt zu werden. Warum tun sie das? Es muss sich gut anfühlen."

Bekoff und andere Forscher haben zahlreiche Studien durchgeführt, wie diese Tiere spielen und was ihre Handlungen bedeuten. Was sie gefunden haben, ist, dass das Verhalten von Hunden während des Spiels eine eigene Sprache ist und jede Bewegung der Augen oder des Schwanzwedels eine Form der Kommunikation ist.

Das Spielen hat sogar eine Reihe von Regeln, und wenn ein Hund gegen diese Regeln verstößt - beispielsweise durch zu raues Spielen -, kann dieser Hund vom Gruppenspiel ausgeschlossen werden. Bekoff sagt, dass diese Antwort darauf hindeutet, dass Hunde moralisches Verhalten erzwingen, was bedeutet, dass sie in der Lage sind, eine Reihe von Emotionen zu erfahren und diese Emotionen sogar in anderen Eckzähnen zu erkennen.

Was genau bedeuten ihre unterschiedlichen Spielverhalten?

Der Bogen ist ein Signal für den Beginn des Spiels - aber es steckt noch mehr dahinter. (Foto: Mike McCune / flickr)

Bogen spielen

Wenn ein Hund die Vorderseite seines Körpers in einer bogenartigen Haltung senkt, ist dies eine Einladung zum Spielen. Wenn sich Ihr Hund oft vor anderen Hunden verbeugt, die Sie auf einem Spaziergang treffen, ist dies ein guter Hinweis darauf, dass Ihr Welpe einen Spielgefährten haben möchte.

Diese Haltung lädt jedoch nicht nur zum Spielen ein. Es teilt auch anderen Hunden mit, dass der Sprung, das Knacken oder das Roughhousing, das dem Bogen folgt, kein Akt der Aggression ist. Es ist einfach die Art eines Hundes zu sagen: "Ich spiele nur herum."

Sehen Sie meinen Bauch? Das hat auch Bedeutung. (Foto: Eric Sonstroem / flickr)

Überrollen

Wenn ein Hund während des Spiels auf den Rücken rollt, wird dies oft als unterwürfige Geste angesehen. Untersuchungen deuten jedoch darauf hin, dass dies etwas ganz anderes bedeuten könnte.

Anfang dieses Jahres beobachteten Wissenschaftler der University of Lethbridge und der University of South Africa 33 Spielsitzungen zwischen zwei Hunden und untersuchten 20 YouTube-Videos von Hunden, die zusammen spielen.

Während nicht alle Hunde während des Spiels umgedreht wurden, zeigten diejenigen, die nicht unbedingt der kleinere oder schwächere der beiden Hunde waren, noch zeigten die umgedrehten Hunde unterwürfige Verhaltensweisen wie abnehmendes Spiel.

Tatsächlich war es nicht wahrscheinlicher, dass kleinere Hunde überrollten als größere, und die Welpen, die überrollten, nutzten die Position, um einem Nip auszuweichen oder sich in Position zu bringen, um den anderen Hund spielerisch zu beißen.

Die Forscher fanden heraus, dass keiner der 248 Rollover während des Spiels unterwürfig war, und kamen zu dem Schluss, dass das Überrollen tatsächlich das Spiel erleichtern soll.

Hier wird viel kommuniziert - für menschliche Beobachter kann dies jedoch einfach zu einem Kichern führen. (Foto: WilleeCole Photography / Shutterstock)

Weibliche Welpen gewinnen lassen

Eine Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass männliche Welpen ihre weiblichen Welpenspielkameraden häufig während des Spiels gewinnen lassen, selbst wenn die Männchen größer und stärker waren.

Die Rüden versetzten sich sogar in Positionen, in denen sie anfällig für Angriffe waren. Zum Beispiel leckten die männlichen Welpen gelegentlich die Schnauzen ihrer Spielkameraden, was den weiblichen Welpen die Möglichkeit gab, im Gegenzug leicht zu beißen.

Warum? Forscher sagen, dass das Spielen für die männlichen Hunde wichtiger sein kann als das Gewinnen.

"Vielleicht nutzen Männer die Selbstbehinderung von Frauen, um mehr über sie zu erfahren und enge Beziehungen zu ihnen aufzubauen - Beziehungen, die Männern später helfen könnten, zukünftige Paarungsmöglichkeiten zu sichern", sagte Camille Ward, Hauptautor der Studie, gegenüber NBC News.

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