Die winzigen Arme von T. rex könnten doch nützlich gewesen sein

Der Tyrannosaurus Rex galt als einer der furchterregendsten Fleischfresser seiner Zeit. Während die Debatte darüber tobt, ob es ein reines Raubtier oder ein Aasfresser war, können wir uns alle einig sein, dass T. rex so aussieht, als wüsste er, wie man eine Mahlzeit verzehrt.

Ein paar winzige zweistellige Krallen beeinträchtigten jedoch sein wildes Aussehen. Sie sahen aus, als gehörten sie zu einer viel kleineren Kreatur, nicht zum sogenannten König der Tyrannenechsen.

Wissenschaftler sagen jedoch, dass diese mickrig aussehenden Arme immer noch nützlich sein könnten, wenn eine Analyse der Vorderbeine entfernter Verwandter Anzeichen dafür sind.

Blick auf die Gegenwart, um die Vergangenheit zu verstehen

Um das Vorderbein eines T. rex zu betrachten, betrachteten Christopher Langel, ein Student der Geologie, und Matthew Bonnan, Professor für Biologie, beide an der Stockton University in New Jersey, die Glieder des heimischen Truthahns (Meleagris gallopavo) und des Amerikanischer Alligator (Alligator mississippiensis). Sie nahmen die Ulna- und Humerusknochen beider Tiere und platzierten sie in zwei Geräten, die eine sogenannte Röntgenrekonstruktion der sich bewegenden Morphologie (XROMM) erstellen.

Mit dem XROMM können Forscher ein 3D-Modell der Knochen von allem erstellen, was gescannt wird. Dem Scan werden dann Bewegungsdaten hinzugefügt. Das Ergebnis ist ein 3D-Bewegtbild, das laut XROMM-Website es Wissenschaftlern ermöglicht, "schnelle Knochenbewegungen wie während des Vogelflugs, des Froschspringens und des menschlichen Laufens" zu sehen.

Während XROMM mit lebenden Exemplaren verwendet werden kann, verwendeten Langel und Bonnan nur die Gliedmaßen von Truthähnen und Alligatoren für ihre Untersuchung. Die Flügel und Arme wurden auf einer Plexiglasplattform zwischen den XROMM-Maschinen platziert. Die beiden Forscher zogen dann mit Angeldraht am Ellbogen jedes Gliedes, während das XROMM die Knochenbewegungen aufzeichnete.

Der amerikanische Alligator könnte Wissenschaftlern helfen zu verstehen, wie der T. rex seine Arme bewegte. (Foto: Wing-Chi Poon / Wikimedia Commons)

Die Ergebnisse zeigten, dass die Ellbogen beider Tiere in ihren Bewegungen viel komplizierter sind als unsere. "Wenn wir unsere Ellbogen beugen, folgen beide Unterarmknochen dem Scharniergelenk, um sich in Richtung Oberarm zu falten", sagten die Forscher am 17. Oktober während der 78. jährlichen Society of Vertebrate Paleontology. "Unsere Hände drehen sich oft mit der Handfläche nach oben, wenn wir unsere Ellbogen beugen, weil sich ein Unterarmknochen um den anderen dreht.

"Das Ellenbogengelenk [für Truthähne und Alligatoren] ist komplexer, und beide Knochen im Unterarm drehen sich nicht nur um das Gelenk, sondern [auch] schaukeln seitwärts zum Oberarmknochen, wenn der Ellenbogen gebeugt wird", so die Forscher weiter. "Im Gegensatz zu unseren Ellbogen bewirken beide Unterarmknochen, dass sich die Handfläche nach innen und etwas nach oben dreht."

Dies überraschte laut Live Science die Forscher.

"Es war besonders überraschend zu sehen, wie viel die Unterarmknochen am Ellbogen hin und her schaukeln konnten, eine Bewegung, die Säugetieren wie uns im Wesentlichen verboten ist", sagten Langel und Bonnan. "Im Wesentlichen können Alligatoren und Truthähne die Handfläche nach innen und oben drehen, wie wir es tun, aber [sie tun es], indem sie komplexere Bewegungen der Knochen am Ellbogen verwenden. Wieder einmal hat Mutter Natur das gleiche Problem gelöst auf veschiedenen Wegen."

Greifen Sie nach etwas und berühren Sie es

Der T. rex hat möglicherweise seine Arme nach innen gerichtet. (Foto: JopsStock / Shutterstock)

Was dies für den T. rex bedeutet, erklärt Live Science, dass es darauf hinweist, dass der Dinosaurier ein "Klöppel, kein Slapper" war. Dies bedeutet, dass der T. rex seine Hände nach innen gefaltet hält, als würden sie klatschen, anstatt nach unten und außen zu schauen, als würden sie schlagen.

Die Ergebnisse legen nahe, dass die Arme des T. rex "möglicherweise in der Lage waren, die Handfläche nach innen und oben zu drehen, so dass die Handfläche zur Brust zeigt, wenn der Ellbogen gebeugt wird", erklärten die Forscher.

Warum der T. rex dies tun würde, bleibt jedoch ein Rätsel, da wir den Dinosaurier nicht wirklich in Aktion sehen können.

"Aber wir könnten spekulieren, dass eine solche Bewegung (Drehen des Unterarms und der Hand in Richtung Brust) es einigen Theropoden ermöglichen könnte, Beute für einen Biss in die Nähe zu bringen", sagten Langel und Bonnan Live Science in einer E-Mail.

Die Forschungsergebnisse des Duos wurden nicht in einem von Experten begutachteten Journal veröffentlicht.

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