Die Wahrheit über Fischöl

In den Vereinigten Staaten belief sich der Umsatz mit Fischöl, das üblicherweise als Nahrungsergänzungsmittel für Omega-3-Fettsäuren verkauft wird, 2014 auf 2, 25 Milliarden US-Dollar. Fischöl ist eines der angesagtesten, da es fast alles außer hohen Gebäuden tun kann Ergänzungen da draußen. Es ist nach Vitaminen und Mineralstoffen das dritthäufigste Nahrungsergänzungsmittel.

Laut den National Institutes of Health verwenden Menschen Fischöl, um bei Herzkrankheiten, Schlaganfall, Depressionen, Psychosen, Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörungen, Alzheimer-Krankheit, trockenen Augen, Glaukom, altersbedingter Makuladegeneration, schmerzhaften Perioden, Brustschmerzen, zu helfen. Fehlgeburten, Bluthochdruck in der Schwangerschaft, Diabetes, Asthma, Entwicklungskoordinationsstörungen, Bewegungsstörungen, Legasthenie, Fettleibigkeit, Nierenerkrankungen, Osteoporose, bestimmte Krankheiten im Zusammenhang mit Schmerzen und Schwellungen, Psoriasis, Verhinderung von Gewichtsverlust sowie Verhinderung von Bluthochdruck und Nierenschäden, unter anderem. Irgendwo auf der Strecke hielt die populäre Meinung Fischöl für ein Wundermittel.

In einer fünfjährigen klinischen Studie mit fast 26.000 Erwachsenen in den USA zeigten die Ergebnisse, dass Omega-3-Fettsäuren mit einer signifikanten Verringerung des Herzinfarkts verbunden sind. Der größte Vorteil war bei Menschen, die ihre Omega-3-Fettsäuren durch 1, 5 Portionen Fisch pro Woche erhielten. Darüber hinaus schienen Afroamerikaner die größte Verringerung des Herzinfarktrisikos zu erfahren.

Eine im New England Journal of Medicine veröffentlichte dänische Studie ergab, dass schwangere Frauen, die im letzten Trimester Fischöl einnahmen, das Asthmarisiko ihres Kindes signifikant senkten. Die Forscher untersuchten Kinder, deren Mütter Fischölpräparate einnahmen, und stellten fest, dass nur 16, 9 Prozent im Alter von 3 Jahren Asthma hatten, verglichen mit 23, 7 Prozent, deren Mütter Placebos einnahmen. Das ist eine Reduzierung von rund 31 Prozent.

Und eine in der Zeitschrift Circulation veröffentlichte Studie ergab, dass hohe Dosen von Omega-3-Fettsäuren dem Herzen helfen können, sich nach einem Herzinfarkt selbst zu heilen. (Diese Studie definierte eine höhere Dosis als 4 Gramm pro Deziliter (g / d) gegenüber 1 Gramm, was in früheren Studien verwendet wurde.) Die Forscher fanden heraus, dass die Einnahme der höheren Dosis Fischöl für sechs Monate nach einem Herzinfarkt hilfreich war Reduzieren Sie die Narben im Herzmuskel und erhöhen Sie die Fähigkeit, Blut zu pumpen.

Aber wie bei allen Nahrungsergänzungsmitteln, die angeblich das Produkt göttlicher Entscheidungsfreiheit sind, gibt es meistens mehr Fehlinformationen als Wunder. Und so ist es bei Fischöl.

Obwohl es Hinweise darauf gibt, dass Fischöl bei der Behandlung einiger Erkrankungen hilfreich ist, gibt es viel mehr über das Öl, das nicht nachgewiesen werden kann. Fischöl enthält eine beunruhigende Liste potenzieller Toxine, Nebenwirkungen und Nachhaltigkeitsprobleme.

Eine fette Menge Gutes: Omega-3-Fettsäuren

Das magische Mojo von Fischöl kommt dank seines hohen Gehalts an Omega-3-Fettsäuren. Omega-3-Fettsäuren sind eine Art mehrfach ungesättigter Fettsäuren, die nicht im Körper hergestellt werden können und daher über die Nahrung aufgenommen werden müssen. Diese Fettsäurefamilie umfasst (ohne darauf beschränkt zu sein) Eicosapentaensäure (EPA), Docosahexaensäure (DHA) und Alpha-Linolensäure (ALA). EPA und DHA kommen überwiegend in algenfressenden Meeresnahrungsmitteln vor, die zu Fischöl verarbeitet werden.

In den letzten Jahrzehnten hat eine Studie nach der anderen den Konsum von Omega-3-Fettsäuren mit einer Reihe von gesundheitlichen Vorteilen in Verbindung gebracht, insbesondere mit solchen, die Herzgesundheit, Entzündungen sowie Seh- und kognitive Probleme betreffen. Die National Institutes of Health (NIH) stellen fest, dass Omega-3-Fettsäuren Schmerzen und Schwellungen lindern. Diese Fettsäuren verhindern auch, dass das Blut leicht gerinnt, was dazu führen kann, dass Fischöl bei Herzerkrankungen hilfreich ist. NIH führt einen Zustand auf, bei dem Fischöl „wirksam“ ist (hohe Triglyceride), einen Zustand, bei dem Fischöl „wahrscheinlich wirksam ist“ (Herzkrankheit), und 26 Zustände, bei denen Omega-3-Fettsäuren „möglicherweise“ sind wirksam für “(alles von Schlaganfall über Krebs bis hin zu Psychose).

Die Wissenschaft ist trübe

Zahlreiche Studien haben belegen, dass der Verzehr von empfohlenen Mengen an DHA und EPA in Form von Fisch oder Fischölergänzungen die Triglyceride senkt. reduziert das Risiko für Tod, Herzinfarkt, gefährliche Herzrhythmusstörungen und Schlaganfälle bei Menschen mit bekannten Herz-Kreislauf-Erkrankungen; verlangsamt die Verhärtung der Arterien und senkt den Blutdruck leicht. Trotz all der Liebe, die Forscher in den letzten Jahrzehnten gezeigt haben, um zu fischen, scheinen neuere Forschungen viele der früheren Studien rückgängig zu machen und lassen endgültige Antworten schwer zu erkennen. Hier sind nur einige der quälenden wissenschaftlichen Erkenntnisse:

  • Eine von NIH finanzierte Studie ergab, dass "Omega-3-Präparate für typische Patienten mit trockenem Auge nicht besser als Placebo sind". An der Studie nahmen 535 Teilnehmer teil, die seit mindestens sechs Monaten an mittelschwerem bis schwerem trockenem Auge leiden.
  • Eine in JAMA Cardiology veröffentlichte britische Analyse von 10 Studien mit mehr als 77.000 Teilnehmern ergab, dass die Einnahme von Omega-3-Präparaten über einen Zeitraum von durchschnittlich vier Jahren "keinen signifikanten Zusammenhang mit einer Verringerung der tödlichen oder nicht tödlichen koronaren Herzkrankheit oder größeren vaskulären Ereignissen hatte".
  • Eine systematische Überprüfung von 20 in JAMA veröffentlichten Studien ergab, dass weder das Essen von Fisch zum Abendessen noch das Einnehmen von Fischölpräparaten das Risiko für Schlaganfall, Herzinfarkt oder Tod verringert.
  • Eine im Online-Journal BMJ veröffentlichte Übersicht untersuchte Daten aus 38 Studien und ergab, dass der Verzehr von zwei bis vier Portionen Fisch pro Woche das Schlaganfallrisiko um 6 Prozent gegenüber dem Verzehr von einer Portion oder weniger verringerte und das Risiko von fünf Portionen pro Woche um 12 Prozent. Die Ergebnisse der randomisierten Studien, in denen Fischölergänzungen verwendet wurden, zeigten jedoch keinen signifikanten Einfluss auf das Risiko.
  • Eine Überprüfung der im Auftrag der Cochrane Collaboration veröffentlichten Studien ergab, dass Fischölpillen den kognitiven Rückgang nicht verhindern oder behandeln konnten. Obwohl viele Studien den Konsum von Fischöl mit einer Verringerung der Depression in Verbindung bringen, entlarvte eine Metaanalyse von Forschern der Yale University aus dem Jahr 2011 die Idee, dass Omega-3-Fettsäuren den Blues lindern.
  • Eine in JAMA, der größten und längsten ihrer Art, veröffentlichte Studie ergab, dass Omega-3-Präparate die Gesundheit und das Gedächtnis des Gehirns bei älteren Menschen nicht verbessern. Die Studie bewertete die kognitive Gesundheit von 4.000 Menschen über einen Zeitraum von fünf Jahren.

Die Geschichte des Fischöl-Fandoms

In den 1970er Jahren untersuchten die dänischen Wissenschaftler Dr. Hans Olaf Bang und Dr. Jorn Dyerberg Inuit, die in abgelegenen Dörfern in Nordgrönland lebten. Diese Dorfbewohner hatten bemerkenswert niedrige Herz-Kreislauf-Erkrankungen und die Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass ihre Herzgesundheit auf ihre Ernährung zurückzuführen ist. Die Inuit aßen viel Fisch, Robben und Walfisch. Die Forscher schlugen vor, dass jeder von der Omega-3-schweren Fischdiät profitieren könnte.

Später sagten Forscher, dass die dänischen Wissenschaftler nie bewiesen hätten, dass die Inuit tatsächlich eine niedrige Rate an Herzkrankheiten hatten. Aber es war zu spät. Die Vorteile ihrer Ernährung hatten sich herumgesprochen, und die Verkäufe von Nahrungsergänzungsmitteln begannen zu wachsen. Aber erst als die öligen Kapseln die Zustimmung der American Heart Association erhielten, nahm der Markt Fahrt auf, berichtet die Washington Post.

Im Jahr 2002 veröffentlichte der Verband eine „wissenschaftliche Erklärung“ mit der Schlussfolgerung, dass „in epidemiologischen und klinischen Studien gezeigt wurde, dass Omega-3-Fettsäuren die Inzidenz von Herz-Kreislauf-Erkrankungen verringern“.

Bill Harris, einer der drei Autoren der AHA-Erklärung, sagte der Post, dass derzeit die „Beweise für die Vorteile von Fischölen unklar sind“. "Damals war alles sehr sinnvoll", sagte Harris, jetzt Professor an der University of South Dakota. „Es schien einen Vorteil zu geben, und sie waren sicher, also gab es einfach keinen Nachteil. Alles sah gut aus, warum also nicht? “

Die American Heart Association befürwortet nach wie vor Fischöl, was darauf hindeutet, dass Menschen mit Herzerkrankungen, insbesondere diejenigen, die nicht viel Fisch essen, „möglicherweise mit ihrem Arzt über Nahrungsergänzungsmittel sprechen möchten“.

Toxine können ein Problem sein

Obwohl sich die guten Omega-3-Fettsäuren im Fettgewebe von Fischen befinden, ist dies auch genau der Ort, an dem Umweltkontaminationen bioakkumulieren, was bedeutet, dass aus diesen Geweben gewonnenes Öl hohe Konzentrationen an Umweltkontaminanten enthalten kann.

Schwermetalle wie Arsen, Cadmium, Blei und Quecksilber kommen über die Industrie zu uns und werden nicht leicht abgebaut und gelangen daher in geringen Mengen in die Umwelt, insbesondere in Fisch. Und Fischöl. Zu den Nebenwirkungen der Aufnahme von Schwermetallen können kognitive Beeinträchtigungen, Funktionsstörungen des Nervensystems, Blindheit, mangelnde Koordination, Taubheit, Entwicklung bestimmter Krebsarten, irreversible Leber- und Nierenschäden und Tod gehören.

Neben Schwermetallen gibt es auch andere toxische Verbindungen, die sich in Fischen bioakkumulieren. Polychlorierte Biphenyle (PCB) können zu Hautproblemen, Muskelkrämpfen, chronischer Bronchitis und Störungen des Nervensystems führen. Dioxine und Furane wurden mit einer Reihe von gesundheitsschädlichen Auswirkungen in Verbindung gebracht, darunter Haut-, Leber- und Immunsystemprobleme, endokrine und reproduktive Störungen sowie die Entwicklung bestimmter Krebsarten.

Einer der schwierigsten Aspekte bei der Navigation, welche Fische für viele Menschen zu essen sind, besteht darin, herauszufinden, welche Fische die geringste Menge an Toxinen enthalten und welche Fische nachhaltig sind. Um bei ähnlichen Problemen bei der Auswahl von Fischöl zu helfen, wenden Sie sich an das International Fish Oil Standards Program (IFOS), ein Toxin-Test- und Akkreditierungsprogramm für Omega-3-Fischölprodukte von Drittanbietern.

Fischöl wird mit Nebenwirkungen serviert

Die Einnahme von Fischölergänzungen zu den Mahlzeiten kann dazu beitragen, Nebenwirkungen wie Verstopfung oder Übelkeit zu vermeiden. (Foto: Syda Productions / Shutterstock)

Wir berücksichtigen im Allgemeinen nicht die Auswirkungen von Nebenwirkungen bei unseren Nahrungsergänzungsmitteln - Sie wissen, was wir tun, um uns gesünder zu machen. Aber Fischöl bietet Nebenwirkungen in Pik.

Fischölergänzungen können Übelkeit, Durchfall, losen Stuhl, verminderten Appetit, Verstopfung, Erbrechen und Fett im Stuhl verursachen. Gastrointestinale Nebenwirkungen können minimiert werden, wenn Fischöle zu den Mahlzeiten eingenommen werden und wenn die Dosen niedrig beginnen und allmählich erhöht werden.

Es gibt seltene Berichte über Manie bei Patienten mit bipolarer Störung oder schwerer Depression. Unruhe und Bildung (das Gefühl von Ameisen, die auf der Haut kriechen) wurden ebenfalls berichtet.

Andere mögliche Nebenwirkungen sind Verlust des Kurzzeitgedächtnisses, Kopfschmerzen, hämolytische Anämie, Depression, somatische Störungen, erhöhtes Risiko für Darmkrebs, Nasopharyngitis, Verschlechterung der Asthmasymptome, verminderte körperliche Aktivität, gesteigerter Appetit, erhöhter Blutdruck und ein unangenehmes Gefühl.

Omega-3-Fettsäuren können den Blutzuckerspiegel erhöhen. Vorsicht ist geboten bei Patienten mit Diabetes oder Hypoglykämie sowie bei Patienten, die Medikamente, Kräuter oder Nahrungsergänzungsmittel einnehmen, die den Blutzucker beeinflussen. Der Blutzuckerspiegel muss möglicherweise von einem qualifizierten medizinischen Fachpersonal, einschließlich eines Apothekers, überwacht werden.

Omega-3-Fettsäuren können den Cholesterinspiegel von Lipoproteinen niedriger Dichte erhöhen, die Symptome bei Patienten mit ventrikulärer Tachykardie verschlimmern, das Blutungsrisiko erhöhen und den Blutdruck senken.

Fischöl, das über viele Monate eingenommen wird, kann einen Mangel an Vitamin E verursachen und das Risiko einer Vitamin A- oder D-Toxizität erhöhen. Verwenden Sie daher große Mengen mit Vorsicht.

Personen, bei denen das Risiko eines Hormonstörungen besteht oder die sich einer Hormonersatztherapie unterziehen, sollten vorsichtig vorgehen, da eine verminderte Östrogenrezeptorproduktion mit einer Fischölergänzung in Verbindung gebracht wurde.

Patienten mit Asthma, entzündlichen Darmerkrankungen oder Lebererkrankungen sowie Patienten mit einem Risiko für Darmkrebs sollten aufgrund möglicher nachteiliger Auswirkungen im Zusammenhang mit der Verwendung von Fischöl vorsichtig vorgehen.

Die Moral der Geschichte hier: Fragen Sie Ihren Arzt, bevor Sie Fischöl einnehmen.

Es gibt Nachhaltigkeitsprobleme

Ein Omega-Protein-Fischer schaut auf eine Schule von Menhadenfischen, die im Netz unten vor der Küste von Smith Island in Virginia gefangen wurden. Die Meeresfischereikommission der Atlantikstaaten legt die Fanggrenze für Menhaden pro Jahr fest. (Foto: Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images)

Die besten und am häufigsten verwendeten Quellen für die Pillen, die wir einnehmen, sind fettige Fische wie Lachs, Makrele und Sardine, um nur einige zu nennen. Viele Umweltschützer befürchten, dass einige Arten zu diesem Zweck überfischt werden. Wir haben vielleicht einen endlosen Appetit auf Fischöl, aber wir haben keinen endlosen Vorrat an Fisch.

Besonders besorgniserregend ist der unglamourös benannte Menhaden, den die New York Times als "ein großköpfiges, stinkendes, fußlanges Mitglied der Heringsfamilie" beschreibt. Obwohl die Art im 18. Jahrhundert für das Abendessen geschätzt wurde, ist sie das unbesungene Opfer des Fischölgeschäfts geworden, das uns potenzielles Chaos im Meer beschert. Menhaden-Filter ernähren sich fast ausschließlich von Algen und können diese besonders gut in Omega-3-Fettsäuren umwandeln, was sie zu einem guten Ziel für Fischölunternehmen macht. Schade um die Menhaden.

Ein bestimmtes Unternehmen, Omega Protein aus Houston, hat 90 Prozent der Menhaden des Landes eingesammelt. Es ist zu einem solchen Problem geworden, dass 13 der 15 Atlantikstaaten die Boote des Unternehmens aus ihren Gewässern verbannt haben. Dennoch darf das Unternehmen in North Carolina und Virginia sowie in Bundesgewässern fischen. Die Bemühungen des Unternehmens führen dazu, dass jedes Jahr eine halbe Milliarde Menhaden entfernt werden.

Abgesehen von dem fragwürdigen Akt der Erschöpfung einer öffentlichen natürlichen Ressource für den privaten Profit eines Unternehmens ist der Schaden für das Ökosystem alarmierend. Laut der Times sind „die schlammige braune Farbe des Long Island Sound und die wachsenden toten Zonen in der Chesapeake Bay das direkte Ergebnis einer unzureichenden Wasserfiltration - eine Aufgabe, die einst von Menhaden ausgeführt wurde.“

Menhaden hält das Meerwasser der Atlantik- und Golfküste sauber. Ein Menhaden filtert in einer Minute vier bis sechs Gallonen Algenwasser, wodurch verhindert wird, dass sauerstoffarme Algenblüten zu toten Unterwasserzonen führen. Wenn Sie die Filterkapazität der halben Milliarde Menhaden berechnen, die jedes Jahr in Fischöl umgewandelt werden, sieht das Bild düster aus.

Das heißt aber nicht, dass nachhaltige Omega-3-Präparate nicht verfügbar sind. Bruce Franklin, Autor von " Der wichtigste Fisch im Meer: Menhaden und Amerika", stellt fest, dass es 75 kommerzielle Produkte gibt (einschließlich solcher, die aus Fischabfällen reduziert wurden), die nicht direkt mit der Erschöpfung einer Art zusammenhängen.

Und für diejenigen, die es vorziehen würden, die gesamte Fischerei zu vermeiden, sind Leinsamen, Chiasamen, Hanfsamen und Sesamsamen - und insbesondere ihre Öle - gute vegetarische Quellen für Omega-3-Fettsäuren, obwohl die Mischung spezifischer Säuren ist anders als man es mit fischen bekommen kann. (Weitere Informationen zum Thema finden Sie unter Omega-3-Fettsäuren für Vegetarier.)

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im Februar 2013 veröffentlicht wurde.

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