Die Wahrheit über den Baum, der "Gehirn" wächst und kleine Kinder erschreckt

Auf unserer Farm am Rande einer Landstraße stand ein Baum, auf dem Gehirne wuchsen.

Zumindest erschien die seltsame Frucht meiner Schwester und mir als Kinder so: Faustgroße Kugeln aus dicht gepackten graugrünen Nudeln. Im Herbst klopften sie vom Baum und landeten oft auf der Straße - wo Autos sie zu fleischigen Flecken zerschmetterten.

Mein Vater hat es sich in den Kopf gesetzt, in diesem seltsamen alten Baum eine klapprige Festung zu bauen. Alles, was er baute, war nur ein wenig wackelig. Aber der Baum war stark. Und irgendwann gewöhnte man sich an den Blick auf Gehirne, die an Ästen hingen, und andere krabbelten und verfaulten auf dem Boden.

Jahrelang haben meine Schwester und ich nie wieder einen "Brain Tree" gesehen. Angesichts der Tatsache, dass das Haus, vor dem es wuchs, gründlich heimgesucht wurde, dachten wir, es sei nur ein weiterer gruseliger Teil der Landschaft. Warum sollte ein Bauernhaus, das uns mit gegen Fenster gepressten Gesichtern, Schritten auf dem Dachboden und schwer atmenden Fluren nicht erschreckte, nicht auch einen Baum vorweisen, der Gehirne wachsen ließ?

Meine Schwester und ich waren uns sicher, dass dieses Haus heimgesucht wurde. Und der "Baum, der das Gehirn wachsen ließ" war nur ein Teil der gruseligen Landschaft. (Foto: Anke van der Laan)

Aber diese Woche, viele Jahre nachdem ich das Haus fröhlich verlassen hatte, erfuhr ich endlich den wahren Namen des Baumes.

Es ist ein Osage-Orangenbaum, auch Bodark genannt.

Cindy Shapton, eine in Tennessee lebende Gärtnerin und Autorin, schrieb kürzlich in einem Newsletter über ihre Leidenschaft für "Gehirne".

Interessanterweise ist einer der Aliase der Frucht "grünes Gehirn".

"Sie sehen aus wie Gehirne, wenn man sie am Boden sieht, und können eine besonders blutige Szene erzeugen, nachdem sie von einem Fahrzeug überfahren wurden", schreibt Shapton.

Sie bemerkt weiter, dass "grüne Gehirne" oder "Affenbällchen" oder "Scheinorangen" eine unterschätzte Frucht sind. Während einige behaupten, grüne Gehirne seien absolut ungenießbar, sagt Shapton, dass es einen Weg gibt, einen in Ihren Körper zu bekommen - obwohl es sich wie ein grausiger Prozess anhört, der voller Gefahren ist. Zuerst müssen Sie die mit Schleim bedeckte Schale abreißen. Dann geht es darum, all diese hartnäckigen Samen - die Gehirnnudeln - von dem Ball zu pflücken, an dem sie sich festhalten. Und es besteht die Möglichkeit, dass Sie auf dem Weg etwas Gehirnfleck auf Ihre Haut bekommen und einen Ausschlag entwickeln.

Wie schmeckt es, fragst du? Ich weiß es nicht. Es geht nicht in die Nähe meines Mundes.

Insekten fühlen sich möglicherweise genauso an, da Affenbällchen als natürliches Insektizid bekannt sind. Eichhörnchen scheinen sie jedoch wirklich zu genießen. Aber Eichhörnchen sind in vielerlei Hinsicht komisch.

Das Essen eines grünen Gehirns kann möglich sein. Aber es braucht ein wenig Arbeit - und viel Mut. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

Auf der anderen Seite kann die seltsame Ästhetik der Frucht der Einrichtung von Haus und Garten eine willkommene Eigenart verleihen.

"Ich liebe es, mit dieser grünen, faltigen Frucht zu dekorieren. Die Farbe und Textur machen Herbstdekorationen interessant", schreibt Shapton. "In Kombination mit Kürbissen, Kürbissen, Winterkürbis, Tannenzapfen, Nüssen, Beeren und Blattkräutern sind sie sensationell und werden immer bemerkt."

Kindergärten, schlägt sie vor, können gelegentlich junge Bodarks tragen. Einige US-Supermärkte haben sie. Oder Sie können einen Baum finden und sein Gehirn selbst ernten, wenn Sie sich trauen.

Traditionell ist Arkansas das Herz des Bodarks, und die Bäume gedeihen in fast jeder Grafschaft. Aber sie sind auch in vielen Staaten verbreitet, einschließlich Texas und Oklahoma. Der höchste registrierte Osage-Orangenbaum, ein altes Exemplar in Red Hill, Pennsylvania, erreicht eine Höhe von 65 Fuß.

Der Bodark wächst sogar in Teilen Kanadas. Vor allem vor dem großen, beängstigenden Haus in Effingham, Ontario, wo ich aufgewachsen bin.

Aber der Baum selbst ist viel mehr als die Summe seiner Früchte.

Es ist nach seiner legendären Stärke benannt. Bodark stammt aus dem französischen "Bois d'arc", was "Bogenholz" bedeutet. Die Osage-Indianer des amerikanischen Südwestens verließen sich früher auf ihre Gliedmaßen und verwendeten die harten Äste, um ihre Bögen herzustellen.

Die Stacheln eines Osage-Orangenbaums oder Bodarks sind stark genug, um Bindungen zu durchstechen. (Foto: Arthurgofotografie / Shutterstock)

Während des amerikanischen Bürgerkriegs bauten Soldaten Barrikaden aus seinen dornigen Zweigen. Und die Bauern nutzen heute noch ihre robusten, fäulnisresistenten Äste für Zäune.

Wie der texanische Rancher Delbert Trew bemerkt: "Ein gut ausgehärteter Bodark-Pfosten kann über 100 Jahre halten, wenn er nicht durch Präriefeuer zerstört wird."

Vielleicht hat mein Vater das irgendwie herausgefunden, als er mir in einem Bodark eine Festung baute - als Gegengewicht zu seinen wackeligen Konstruktionsfähigkeiten. Und vielleicht hätte ich diesen alten Hirnbaum mehr geschätzt, wenn ich von seinen festungsähnlichen Eigenschaften gewusst hätte.

Kein Geist konnte mich mit 6 Jahren erreichen, als ich mich in der schützenden Umarmung des alten Bodark-Baumes befand.

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