Die wachsenden Schmerzen von Chinas massivem Wiederaufforstungsprojekt

China akzeptiert gerne jeden Superlativ, den Sie heutzutage auf ihn werfen und der auf so ziemlich alles anwendbar ist: am längsten, am schnellsten, am höchsten, am größten, am schlimmsten, am teuersten, sogar am seltsamsten.

Und jetzt kann China auch einen neuen Titel beanspruchen: das größte Wiederaufforstungsprojekt.

Das 1999 gestartete Grain-for-Green-Programm ist geradezu bemerkenswert. Allein in den letzten zehn Jahren hat die chinesische Regierung 100 Milliarden US-Dollar ausgegeben, um Bäume auf großen Landstrichen neu zu pflanzen, auf denen einst Wälder gerodet wurden, um Platz für landwirtschaftliche Betriebe zu machen. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) deckt mehr als 1.600 Landkreise in 25 Provinzen, Gemeinden und Regionen ab und stellt fest, dass die Bemühungen 15 Millionen Haushalte und 60 Millionen Landwirte betroffen haben.

Etwa 70 Millionen Morgen Land - eine kombinierte Fläche von ungefähr der Größe von New York und Pennsylvania - wurden durch Grain-for-Green in Wald umgewandelt. Und es kommt noch mehr. Wie der Christian Science Monitor berichtet, kündigte Ministerpräsident Li Keqiang kürzlich Pläne an, einen Ackerlandstreifen von der Größe von Delaware wieder in Wälder und Wiesen umzuwandeln.

Orte wie Hongya County, ein ländlicher Außenposten in der Provinz Sichuan, sind heute fast nicht mehr wiederzuerkennen: Sylvan, üppig und wohlhabender als vor einem Jahrzehnt.

Aber was ist mit den Bauern? Was nützt die Wiederaufforstung verarmten Agrargemeinschaften?

Wie sich herausstellt, viel.

Grain-for-Green ist nicht nur eine landesweite Baumpflanzinitiative. Das Programm zielt darauf ab, die Umweltzerstörung - insbesondere die katastrophalen Überschwemmungen - einzudämmen, die durch Bodenerosion verursacht wird, die durch Entwaldung und die Schaffung von geneigten Anbauflächen in umweltsensiblen Gebieten verursacht wurde. Um die ländliche Armut zu lindern, erhalten die Landwirte in der Tat Grün - in Form dringend benötigter Zuschüsse und Subventionen -, damit ihr Land, das größtenteils unfruchtbar und zunächst unproduktiv ist, wieder in Wälder umgewandelt werden kann. Viele Landwirte, wenn auch nicht alle, finden es finanziell lukrativer, Bäume zu pflanzen, als Getreide zu ernten.

Fast jeder gewinnt: die Umwelt, die chinesische Regierung und einst mittellose, hochwassergefährdete ländliche Gemeinden, die von der scheinbar unbegrenzten Größe des weltweit größten Wiederaufforstungsprogramms profitiert haben, bei dem die Gesamtmenge an Waldflächen in ganz China von 17 Prozent gestiegen ist auf 22 Prozent seit Beginn der Bemühungen.

Der Hochwasserschutz und die Bodenretention sind ebenfalls deutlich gestiegen.

"Ich bevorzuge es, wie es jetzt ist", sagte Zhang Xiugui, ein 67-jähriger Getreidebauer, der aus Zedernholz im Landkreis Hongya wurde, gegenüber dem Christian Science Monitor. "Die Berge sind grün und das Wasser ist blau."

Einheimische Wildtiere sind jedoch ein entscheidendes Element, von dem Grain-for-Green nicht profitiert hat. Und die Monokultur - das Pflanzen einer einzelnen Pflanzenart anstelle einer Biodiversitätsfreundlichen Reihe - ist größtenteils schuld.

Erdrutsche, die durch heftige Regenfälle entlang des Jangtse ausgelöst wurden, waren für die chinesische Regierung ein kostspieliges und tödliches Problem. Die Wiederaufforstung hat sich als wirksame Lösung erwiesen. (Foto: Leo Fung / flickr)

Eine Erfolgsgeschichte der Nachhaltigkeit ... aber wo sind die Vögel und die Bienen?

Wie zahlreiche Kritiker und Experten hervorgehoben haben, ist die Größe und das Ausmaß der Wiederaufforstung unter Grain-for-Green lobenswert, aber die frühe Tendenz des Programms, Landwirte Monokulturwälder pflanzen zu lassen - insbesondere Bambuswälder, Eukalyptuswälder und japanische Zedernwälder - ist bedauerlich Fehltritt.

Bevor Chinas grüne Hänge während des großen Sprunges Chinas in den 1950er und 1960er Jahren dem Ackerland abgetragen wurden, waren in diesen Wäldern verschiedene Bäume beheimatet, was wiederum zu mehr Artenvielfalt führte. Diese neuen Wälder sind zwar beeindruckend in Größe und Kohlenstoffbindungsfähigkeit, ziehen jedoch keine einheimischen Tiere an. Der Christian Science Monitor stellt fest, dass Grain-for-Green-Wälder "nur wenige Lebensräume für Chinas viele bedrohte Tierarten und kleinere Pflanzen bieten".

Tatsächlich ergab eine Ökosystembewertung von 2012, dass die biologische Vielfalt im ganzen Land leicht zurückgegangen ist, und zwar um 3, 1 Prozent. Sicherlich keine dramatische Figur, aber eine, die innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft rote Fahnen ausgelöst hat.

Eine neuere Studie, die im September 2016 veröffentlicht wurde, beschuldigt die Bepflanzung von Monokulturwäldern als einen der Hauptfaktoren für die rückläufige Artenvielfalt in China.

"Das Land im Rahmen des Grain-for-Green-Programms befindet sich in sogenannten" Arbeitslandschaften "oder Landschaften, die den Lebensunterhalt ländlicher Gemeinden sichern", erklärt Hua Fangyuan, Hauptautor der Studie und wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Universität von Cambridge der Christian Science Monitor. „Obwohl diese Landschaften außerhalb von Schutzgebieten liegen, wird in der Naturschutzgemeinschaft zunehmend erkannt, dass sie eine wichtige Rolle für den Erhalt der biologischen Vielfalt spielen.“

Hua und ihre Kollegen untersuchten Vögel und Bienen - Schlüsselindikatoren für die biologische Vielfalt - in kürzlich bewaldeten Landstrichen in der Provinz Sichuan und stellten fest, dass Ackerland die biologische Vielfalt tatsächlich stärker unterstützt als die Wälder, die sie ersetzen. Echte Monokulturwälder mit nur einer Baumart waren weitgehend frei von Vögeln und Bienen, während Wälder mit einer kleinen Handvoll Baumarten etwas besser abschnitten. Bienen waren jedoch in nicht restauriertem Ackerland häufiger anzutreffen als in den Wäldern, selbst in den neu gepflanzten Mischwäldern.

Schreibt Michael Holtz für den Christian Science Monitor:

Die Studie ergab, dass im Rahmen des Programms gepflanzte Wälder 17 bis 61 Prozent weniger Vogelarten aufwiesen als einheimische Wälder. Der Grund ist höchstwahrscheinlich, dass diese neuen Wälder nicht über die Vielfalt an Ressourcen wie Nahrungsmitteln und Brutlebensräumen verfügen, die zur Deckung der ökologischen Bedürfnisse vieler Arten erforderlich sind.

"Wir nennen sie grüne Wüsten", sagt Wu Jiawei, ein lokaler Naturschützer und Vogelbeobachter, der zur Studie beigetragen hat. "Die Angst ist, dass einige Arten verschwinden und niemals zurückkommen."

Millionen Morgen unfruchtbarer landwirtschaftlicher Flächen werden von verarmten Getreidebauern, die für ihre Bemühungen stattliche staatliche Subventionen erhalten, wieder in Wälder umgewandelt. (Foto: Eutrophierung & Hypoxie / Flickr)

"China kann es besser machen"

Angesichts des Mangels an biologischer Vielfalt, der bei Naturschützern und Wissenschaftlern Alarm auslöst, hat die chinesische Regierung die unzähligen Umweltvorteile von Grain-for-Green weitgehend abgelehnt und stattdessen darauf aufmerksam gemacht.

Im Widerspruch zu zahlreichen Studien, einschließlich der von Hua geleiteten, wird in einer per E-Mail an den Christian Science Monitor von der staatlichen Forstverwaltung übermittelten Erklärung behauptet, dass sich die biologische Vielfalt in den von Grain-for-Green am stärksten verbesserten / betroffenen Gebieten wie der Provinz Sichuan verbessert hat. Die Erklärung macht deutlich, dass Grain-to-Green „das Lebensumfeld für wild lebende Tiere schützt und verbessert“, während Monokulturwälder, die das Programm weitgehend definiert haben, ein frühes Versehen waren und dass in jüngerer Zeit gepflanzte Wälder eine Vielzahl von Baumarten enthalten .

"Wenn die chinesische Regierung bereit ist, den Umfang des Programms zu erweitern, ist die Wiederherstellung einheimischer Wälder zweifellos der beste Ansatz für die biologische Vielfalt", sagte Hua in einer Pressemitteilung, die nach Veröffentlichung der Studie veröffentlicht wurde. "Aber auch im aktuellen Umfang Unsere Analyse zeigt, dass es wirtschaftlich machbare Möglichkeiten gibt, Wälder wiederherzustellen und gleichzeitig die biologische Vielfalt zu verbessern. "

China setzt sein volles Gewicht für eine Reihe von Umweltinitiativen ein (ein aggressiver Vorstoß in Richtung erneuerbare Energien ist eine andere), um seine erdvernichtenden Fehler der Vergangenheit zu beheben und sich in das zu verwandeln, was Präsident Xi Jiping als „ökologisch“ bezeichnet Zivilisation für das 21. Jahrhundert “, befürchten viele weiterhin, dass die Bedenken hinsichtlich der biologischen Vielfalt weiterhin im Stich gelassen werden.

"Jetzt, wo wir den politischen Willen haben, Chinas Waldlandschaft wiederherzustellen, warum machen wir es nicht besser?" überlegt Hua. „Es gibt dieses verpasste Potenzial. China kann es besser machen. “

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