Die vom Aussterben bedrohten roten Wölfe von Florida Panhandle überleben den Hurrikan Michael

Apalachicola, Florida - Bradley Smith stand hoch am Bug des 21-Fuß-SeaArk mit einer hochgehaltenen UKW-Antenne. Es war ruhig, zu leise. Es war sechs Tage her, seit Hurrikan Michael den Panhandle verwüstet hatte und Smith auf Lebenszeichen im St. Vincent National Wildlife Refuge lauschte.

Er konnte das verräterische Klingeln des roten Wolfes nicht hören.

Aber dann hörte er es fast unmerklich - das sonarartige Geräusch, das die Anwesenheit eines Wolfes ankündigt. Aber genauso schnell verschwand es. Smith, ein Biologe, konnte nicht sagen, ob der Wolf am Leben war.

Er hörte es wieder. Und wieder.

"Das ist genau dort ein Wolf. Das ist das Weibchen", sagte der leicht erregbare Smith. "Sie ist irgendwo in der Zuflucht und lebt. Sie ist wahrscheinlich eine Dreiviertelmeile entfernt. Sie ist irgendwo drin."

Er wechselte die Frequenzen in der Hoffnung, den männlichen Wolf zu hören. Die Häufigkeit der Pings verdoppelt sich, wenn sich ein Wolf innerhalb von sechs Stunden nicht bewegt hat - dh tot ist.

Smith hörte einen Ping und einen anderen mit normaler Geschwindigkeit.

"Das ist der Mann", sagte er. "Wahrscheinlich ungefähr eine halbe Meile entfernt. Wir haben zwei erwachsene Wölfe ziemlich nahe beieinander. Das sind gute Nachrichten."

Wildlife passt sich an

Dies ist der Pfotenabdruck eines roten Wolfes im St. Vincent National Wildlife Refuge in Apalachicola, Florida. (Foto: Dan Chapman / USFWS)

Der Hurrikan tobte über die Grafschaften Bay und Franklin mit Windgeschwindigkeiten von fast 250 km / h. Zum Glück war der Niederschlag begrenzt. Aber die Winde ließen eine Welle von Wasser aus dem Golf von Mexiko aufkommen, die die Barriereinseln überschwemmte und Meilen im Landesinneren verwüstete.

Michael tötete mindestens 36 Menschen in Florida, Georgia, den Carolinas und Virginia. Es verwüstete den nahe gelegenen Mexico Beach und große Teile von Panama City, Lynn Haven und anderen Gemeinden. Während der Genesung begannen die Menschen, sich nach dem Schicksal domestizierter und wilder Tiere zu erkundigen. Rote Wölfe, die vom US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst als gefährdete Art eingestuft wurden, übertrafen die Bedenken von Wildtierliebhabern.

Doch auch viele andere Tiere - bedroht, gefährdet, gefährdet oder nur geliebt - waren Michaels Wut ausgesetzt. Wie erging es ihnen, als das Wasser stieg und die Winde brüllten? Vielleicht waren drei Viertel der tief liegenden Zuflucht auf der Insel St. Vincent mit Salzwasser bedeckt. Wohin gingen die Tiere? Und wenn sie sich an die wenigen Hängematten drängten, die über der Wasserlinie verblieben, was taten sie dann? Wie überlebten die Tiere - giftige, giftige Diamantenrücken, Rassler und Wassermokassins, Raubwölfe, Wildschweine, amerikanische Alligatoren, exotische Sambar- und Weißwedelhirsche, Gürteltiere, Waschbären, Frösche, Watvögel, Salamander?

Smith und andere Service-Biologen sagten, nachdem sie Anfang dieses Monats die Wildschutzgebiete von St. Vincent und St. Marks besucht hatten, dass die Tiere den Hurrikan größtenteils überlebt hätten. Sogenannte stochastische Ereignisse - wie Hurrikane und andere natürliche, unvorhersehbare Ereignisse - haben Floridas Küsten seit Jahrtausenden getroffen. Wildlife passt sich an. Was sie nicht tötet, macht sie stärker.

"Wirbelstürme sind ein wesentlicher Bestandteil des Küstenlebensraums", sagte der Pferdeschwanz-Smith mit Brille. "Ihre Auswirkungen erhalten den Lebensraum im Laufe der Zeit und helfen den Organismen, sich anzupassen. Ein einmaliges Ereignis wird keinen großen Einfluss auf die Bevölkerungszahl haben."

Die Geschichte der Insel

Eine Gruppe brauner Pelikane fliegt über das St. Vincent National Wildlife Refuge, wo Resilienz eine Lebenseinstellung ist. (Foto: Nicole Rankin, US-amerikanischer Fisch- und Wildtierservice Southeast Region / Flickr)

Nur an einem anderen bekannten Ort im Süden im Osten von North Carolina leben wilde rote Wölfe. Der Dienst begann 1990 mit der Vermehrung der fast ausgestorbenen Canidenarten auf St. Vincent. Die üppige Barriereinsel ist ein perfekter Ort für die schlauen Wölfe: frei von Menschen (mögliche Raubtiere) und Kojoten (potenzielle genverdünnende Partner); 12.300 Morgen zu durchstreifen; und eine Fülle von Kleinwild für Lebensmittel. Wolf 1804 (das Männchen) und Wolf 2050 (das Weibchen) werden jährlich verfolgt, beruhigt und überprüft, um die Gesundheit zu gewährleisten. Servicemitarbeiter haben in diesem Jahr zwei Welpen gesichtet, obwohl dies noch nicht geschehen ist. Dies ist ein weiterer Hinweis auf den heilsamen Lebensraum der roten Wölfe in St. Vincent.

Auf der Insel wurden etwa 20 präkolumbianische Stätten der amerikanischen Ureinwohner entdeckt, hauptsächlich Muschelmitten. Eine konföderierte Festung aus Sand und Holz bewachte die Apalachicola-Bucht. RV Pierce, ein Buffalo-Arzt, der das Invalids 'Hotel and Surgical Institute gründete, kaufte die Insel 1907. Er baute Hütten und Jagdhütten und importierte bis heute gejagte Sambar-Hirsche aus Asien.

Eine provisorische Holzbrücke zum Festland ermöglichte es den Holzfällern, nach dem Zweiten Weltkrieg St. Vincent Eiche und Kiefer zu schneiden. Die Familie Loomis besaß die Insel von 1948 bis 1968 und erweiterte die Menagerie um Schwarzbock, Zebra und Eland. Der Dienst erwarb St. Vincent im Jahr 1968.

Der Hurrikan Michael hämmerte die Zuflucht, eine Mischung aus Küsten-, Sumpf- und Kiefernlebensraum mit biologischer Vielfalt. Eine Wiegestation für Hirsche und Schweine, ein Nebengebäude und ein Schwimmdock wurden schwer beschädigt, obwohl der Dienst hofft, dass die Herbstjagden wie geplant verlaufen werden. Dale Shiver, der Wartungsmann der Zuflucht in den letzten 28 Jahren, schätzte, dass drei Viertel der Insel unter Wasser waren. Fischer erzählten ihm, dass zwei Sambar- und zwei Weißwedelhirsche auf dem Festland angespült wurden.

"Sie haben wahrscheinlich versucht, eine Anhöhe zu finden", sagte Shiver, während er den Schaden der Insel untersuchte. "Ich habe eine Woche lang Hirsche in Bäumen entlang des Apalachicola-Flusses hängen sehen. Sie werden alles tun, um ihren Kopf über Wasser zu halten."

"Diese Küstenbewohner sind Überlebende"

Weißkopfseeadlerpaar mit einem Nest auf St. Marks National Wildlife Refuge. (Foto: Dan Chapman / USFWS)

Frischer Wolf, Sambarhirsch, weißer Schwanz und Waschbärspuren säumten die schlammigen Wege zwischen Dünen und Schwalben.

"Ich denke, alle unsere Wildarten sind intakt", sagte Smith.

Es ist noch zu früh, um die Sterblichkeitsrate von Tieren auf den Barriereinseln des Panhandle zu bestimmen. Zwei Tage, die Sie damit verbringen, über die Strände, Dünen, Sümpfe und Kiefernwälder der Wildschutzgebiete St. Vincent und St. Marks zu streifen, liefern bestenfalls anekdotische Beweise für die Schädigung der Wildtiere durch den Sturm. Aber es ist nicht zu leugnen, dass der unverwechselbare Geruch von Tod und Verfall Geier bei immer noch heißem Wetter anzieht.

Auf St. Marks zum Beispiel gab es viele Leichen von Zwergklapperschlangen, Molchen und Sirenen aus dem Osten, großen Wassersalamandern. Pickerel wurden weit vom Golf entfernt gefunden. Meeresschildkrötennester wurden überflutet. Und die Süßwasserteiche, in denen gefrostete Flachholzsalamander, eine bedrohte Art, Eier legten, wurden mit Salzwasser überschwemmt.

"Es ist viel salziger als wir erwartet hatten", sagte Jonathan Chandler, ein Biologe auf dem Forschungsteich 3001, der sich einige Meilen vom Golf entfernt befindet. "Mattierte Flachholz-Salamander können damit nicht umgehen."

Er wanderte eine alte Forststraße und einen Deich entlang, um einen gepflegten Wald aus Kiefernholz auf der Suche nach rotkakadierten Spechthöhlen zu erreichen. St. Marks ist ein Spechttranslokationsort mit 38 aktiven Gruppen der gefährdeten Vögel. Chandler befürchtete, die vier mit weißer Farbe markierten Bäume könnten im Sturm umgestürzt sein. Sie standen aufrecht.

Joe Reinman, seit 1979 Biologe bei St. Marks, sagte, Michael habe die höchste Sturmflut seit den 1920er Jahren gebracht. Einige Deiche wurden entkernt, aber nicht verletzt. Die Wracklinie erstreckte sich kilometerweit landeinwärts. Und das Hochwasser lagerte Schiffsladungen mit toten Krempen und Bässen über die Deiche und in die 1.100 Morgen beschlagnahmten Gewässer.

Mindestens sechs Weißkopfseeadler und unzählige Truthahngeier hatten nichts dagegen. Die Sümpfe waren mit Gallinules, Blaureiher, Reiher und weißen Ibissen sommersprossig, und die Migrationszeit war kaum im Gange. Der Hurrikan mag Wasservögel und Watvögel weggeblasen haben, aber die Austernfischer, Regenpfeifer, schwarzen Schienen, roten Knoten und Dunlins werden zurückkehren.

"Es war ein ziemlich rauer Sturm", sagte Smith, "aber diese Küstenbewohner sind Überlebende."

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