Die Vogellieder hinter 'The 12 Days of Christmas'

Wie viele Weihnachtslieder ist "The 12 Days of Christmas" so vertraut geworden, dass wir selten an seine seltsamen Texte denken, obwohl wir jeden Dezember viele Chancen haben.

Das Lied ist nicht nur voller unpraktischer Geschenke - goldene Ringe sind cool; hoffentlich kamen die springenden Herren mit einer Geschenkquittung - aber diese wahre Liebe scheint auch seltsamerweise von Vögeln besessen zu sein. Abgesehen von dem berühmten Rebhuhn gibt er dem Erzähler mehr Tauben, Hühner, "rufende Vögel", Gänse und Schwäne, als irgendjemand wirklich braucht.

Das 12-Tage-Thema des Liedes ist eine religiöse Referenz, die auf dem biblischen Intervall zwischen der Geburt Christi und der Ankunft der Könige (auch bekannt als drei Könige oder Weise) basiert. Das hat viele Theorien über die Bedeutung der Geschenke inspiriert, darunter eine, die besagt, dass sie ursprünglich eine codierte Erinnerungshilfe für unterdrückte englische Katholiken im 16. Jahrhundert waren. Aber es gibt keine Beweise, die diese Idee stützen, so Snopes, der zu dem Schluss kommt, dass der Song wahrscheinlich als Erinnerungs- und Zählspiel für Kinder begann.

Was auch immer seine Ursprünge sein mögen, "The 12 Days of Christmas" ist heute ein Grundnahrungsmittel des Weihnachtskanons. Carolers rasseln routinemäßig ihre sechs Vogelgeschenke ab, bevor sie zu noch größeren Mengen von Dienstmädchen, Damen, Herren, Pfeifern und Trommlern wechseln. Aber ob buchstäblich oder symbolisch, über welche Arten von Vögeln singen wir? Und da diese gefiederten Opfer selbst Sänger sind, sollten wir sie vielleicht hereinlassen?

Die Biologin Pamela Rasmussen glaubt dies und veranlasst die Forscherin des Staates Michigan, eine Liste der wahrscheinlichsten Arten für jeden im Lied erwähnten Vogel zusammenzustellen. Hier sind die sechs Vögel, von denen Rasmussen glaubt, dass sie vergessene Stars aus "The 12 Days of Christmas" sind, einschließlich einer Audioaufnahme jedes einzelnen Songs:

Ein Rebhuhn in einem Birnbaum

Rebhuhn mit roten Beinen (Alectoris rufa)

Ein Rebhuhn mit roten Beinen überblickt im Winter die Midlands von England. (Foto: Erni / Shutterstock)

Das "Rebhuhn in einem Birnbaum" ist wahrscheinlich das Rebhuhn mit den roten Beinen, sagt Rasmussen, ein rundlicher Samenfresser, der in Kontinentaleuropa heimisch ist. Es wurde in den 1770er Jahren als Wildvogel in England eingeführt und ist in Großbritannien bis heute verbreitet. Ein weiterer Kandidat könnte das Rebhuhn sein, ein weitreichender eurasischer Verwandter, der früher in Großbritannien häufig vorkam, dort aber jetzt durch den Verlust von Lebensräumen gefährdet ist.

In beiden Fällen handelt es sich um gemahlene Vögel, die Eier in terrestrische Nester legen. Sie sitzen fast nie in Bäumen, betont die Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) - sogar Birnbäume. Hier ist eine Aufnahme von beiden aus den 1960er Jahren mit freundlicher Genehmigung der British Library:

Zwei Turteltauben

Europäische Turteltaube (Streptopelia turtur)

Eine wandernde europäische Turteltaube sitzt auf einem Ast in Bulgarien. (Foto: Erni / Shutterstock)

Als nächstes kommen zwei europäische Turteltauben, einheimische Vögel, die in Großbritannien weit verbreitet waren, als "The 12 Days of Christmas" eingeführt wurde. Sie wandern, brüten in weiten Teilen Eurasiens und Nordafrikas und überwintern dann hauptsächlich in der afrikanischen Sahelzone. Ihre Anzahl und Reichweite sind in den letzten Jahrzehnten aufgrund einer Mischung aus Verlust des Lebensraums und intensiver Jagd an einigen Orten während der Migration gesunken. Die Art wurde kürzlich auf der Roten Liste der bedrohten Arten der IUCN als gefährdet eingestuft.

Der gebräuchliche Name der Vögel stammt von einem "Turr-Turr" -Geräusch, das sie machen, und nicht von einer Beziehung zu Schildkröten. Hier ist eine Aufnahme eines Mannes, der singt, um Frauen in Loiret, Frankreich, anzulocken:

Drei französische Hühner

Rotes Dschungelgeflügel (Gallus gallus)

Rote Dschungelhühner sind wie diese Frau in Thailand die Vorfahren moderner Haushühner. (Foto: Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock)

Die drei französischen Hühner sind drei weibliche Hühner, und Rasmussen vermutet, dass es sich um Hühner aus Frankreich handelt, nicht um eine bestimmte Rasse. (Während das Lied durch ein englisches Buch aus dem 18. Jahrhundert populär gemacht wurde, basiert es möglicherweise auf einem älteren französischen Lied.)

Domestizierte Hühner sind Nachkommen von rotem Dschungelgeflügel, einem wilden Mitglied der aus Südasien stammenden Fasanenfamilie. Laut Rasmussen ist diese Art heute der am häufigsten vorkommende Vogel auf der Erde, obwohl die meisten in Gefangenschaft leben. Wilde Populationen existieren immer noch in einer Vielzahl von Lebensräumen von Indien bis Indonesien, und Hühner sind an einigen Orten, wie Bermuda und Hawaii, zu einem halbwilden, angestammten Lebensstil zurückgekehrt.

Hier ist ein wildes rotes Dschungelgeflügel, das im Pha Daeng National Park in Thailand aufgenommen wurde:

Vier rufende Vögel

Eurasische Amsel (Turdus merula)

"Rufe Vögel" kann sich auf gewöhnliche Amseln beziehen, die auch als eurasische Amseln bekannt sind. (Foto: Rob Kemp / Shutterstock)

Das ist schwieriger. Es gibt keine Art namens "Calling Bird", aber es gibt einen Hinweis in der frühesten bekannten Druckversion des Liedes, die im Kinderbuch "Mirth Without Mischief" von 1780 erschien. Dort steht in der Zeile "vier Colly Birds" mit einem alten englischen Wort für Schwarz. Das deutet darauf hin, dass "rufende Vögel" ursprünglich Amseln waren, und Rasmussen hält die eurasische Amsel (auch bekannt als gemeine Amsel) für einen wahrscheinlichen Verdächtigen.

Hier ist eine Aufnahme einer eurasischen Amsel, die um Mitternacht in Schweden singt:

Sechs Gänse legen

Graugans (Anser anser)

Eine Graugans stapft in Mittelengland durch den Schnee. (Foto: Erni / Shutterstock)

Die sechs nistenden Wasservögel sind Graugänse, sagt Rasmussen. Dies sind die Vorfahren der meisten einheimischen Gänserassen, und laut RSPB sind sie auch die "größten und sperrigsten" aller in Großbritannien und Europa heimischen Wildgänse.

Graugänse sind ein häufiger Anblick in Teichen und Sümpfen in ganz Eurasien, wo sie zwischen nördlichen Brutgebieten und südlicheren Winterresidenzen wandern. Sie sind bekannt für ein charakteristisches heiseres Hupen, das in der folgenden Aufnahme festgehalten ist:

Sieben Schwäne schwimmen

Höckerschwan (Cygnus olor)

Ein stummer Schwimmer geht am Forfar Loch in Angus, Schottland, schwimmen. (Foto: Mark Caunt / Shutterstock)

Schließlich sind die sieben schwimmenden Wasservögel höchstwahrscheinlich Höckerschwäne. Diese großen Vögel wurden lange Zeit in England in Halb-Häuslichkeit gehalten, wo sie als Eigentum der Krone angesehen wurden. Obwohl einige bei Banketten gegessen wurden, hat der königliche Schutz sie möglicherweise davor bewahrt, durch die Jagd ausgelöscht zu werden, wie sie es an anderen Orten waren.

Höckerschwäne wurden im 19. Jahrhundert in Nordamerika eingeführt, wo sie heute als invasive Art gelten. Sie machen zwar weniger Lärm als andere Schwäne, sind aber nicht gerade stumm. Hier ist eine, die 1966 in Devon, England, aufgenommen wurde:

Und als Urlaubsbonus hier eine Aufnahme eines Höckerschwans, der vom Wasser abhebt. Wie Rasmussen erklärt, helfen ihnen die lauten Flügelschläge der Schwäne dabei, ihr Territorium zu bewerben und zu verteidigen, und spielen eine Rolle, die normalerweise das Lied bei mehr Vokalvögeln spielt:

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