Die unerwartet seltsame und schöne Welt der Flechten

Flechten wachsen häufig auf Felsen oder Ästen, auf alten Holzzäunen und verrottenden Stümpfen. Aber wie oft hörst du auf, um wirklich über Flechten nachzudenken? Wahrscheinlich nicht oft. Und doch sind Flechten überraschend faszinierend ... und seltsam ... und wunderschön!

Trotz ihres Aussehens sind Flechten keine Pflanzen. Sie gehören auch nicht zur Familie der Pilze. Sie sind ein einzigartiger zusammengesetzter Organismus, das Ergebnis einer symbiotischen Beziehung von Organismen aus bis zu drei Königreichen, wobei der Hauptpartner der Pilz ist. Wie Lichens of North America es ausdrückt: "Die Flechtenpilze (Königreich Pilze) kultivieren Partner, die Lebensmittel durch Photosynthese herstellen. Manchmal sind die Partner Algen (Königreich Protista), manchmal Cyanobakterien (Königreich Monera), früher Blaualgen genannt. Einige unternehmungslustige Pilze nutzen beide gleichzeitig aus. " Eine in Science veröffentlichte Studie ergab, dass Flechten neben Pilzen und Algen auch Hefen enthalten. Diese Hefe kommt in der Flechtenrinde vor und enthält zwei nicht verwandte Pilze. Flechten sind ihre eigene Art von Wesen.

Sie sind auch unglaublich reichlich vorhanden und kommen überall vor, von gemäßigten Wäldern bis zu eiskalter Tundra, von den Tropen bis zu den Wüsten. Sie sind die dominierende Vegetation auf bis zu 8 Prozent des Landes auf der Erde und können dort überleben, wo viele andere Pflanzenarten keine Chance haben.

Schon Flechten scheinen weitaus komplexer zu sein, als Sie wahrscheinlich gedacht haben. Und dies ist nur der Anfang der Geschichte.

Flechten wachsen über die Oberfläche von Granitfelsen. (Foto: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

Flechtenarten können in erstaunlich extremen Umgebungen überleben. "Flechten wachsen an den übrig gebliebenen Stellen der natürlichen Welt, die für die meisten anderen Organismen zu hart oder begrenzt sind", so die Website von Lichens of North America. "Sie sind Pioniere auf nacktem Fels, Wüstensand, gerodetem Boden, totem Holz, Tierknochen, rostigem Metall und lebender Rinde. Sie können in Zeiten ungünstiger Bedingungen metabolisch abschalten und extreme Hitze, Kälte und Dürre überstehen. ""

Es ist interessant, Flechten als "Pioniere" zu betrachten, aber sie sind in gewisser Weise. Sie existieren, indem sie zwei oder mehr Lebensformen zusammenbringen, die einander brauchen, um zu gedeihen. Auf diese Weise schaffen sie ein reichhaltigeres Leben, in dem es normalerweise nicht zu finden ist. Sie besiedeln im Wesentlichen neue Grenzen und laden andere Arten ein, in ansonsten kargen Gebieten zu wachsen. Sie sind auch autark. Sie ernähren sich nicht wie Parasiten von der Oberfläche, über der sie wachsen, sondern stellen ihre eigene Nahrung durch Photosynthese unter Verwendung der Algen her, aus denen sie teilweise hergestellt werden.

Juwel Flechte, auch Rock Jewel Flechte genannt, ist eine Art knuspriger Flechte, die in rauen Gebieten sogar auf der Oberfläche von Felsen wachsen kann. (Foto: gubernat / Shutterstock)

Wenn Flechte ein Teil Pilz und ein Teil Algen ist, was genau ist Flechte? Der Hauptkörper einer Flechte wird Thallus genannt. Basierend darauf sind Flechtenarten Kategorien in drei Hauptkategorien: knusprig, belaubt und strauchig. Einige andere Formen, einschließlich Squamulose-, Filament- und Gelatinetypen, werden erkannt, fallen jedoch meist unter die drei Dachkategorien. Selbst wenn Sie nicht wissen, um welche Art es sich handelt, können Sie zumindest feststellen, ob sie knusprig, belaubt oder strauchig ist.

Cladonia-Flechten, auch als Cup-Flechten bekannt, wachsen zusammen mit Miniaturmoos auf vertikalem Gestein im Karelischen Wald, Russland. (Foto: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

Britische Soldatenflechte ist eine Art von Flechten. Der rote Teil des Thallus ist der Teil, der Sporen bildet und die Fortpflanzung ermöglicht. (Foto: Kim Foote / Shutterstock)

Wissenschaftler dachten ursprünglich, Flechten seien sehr frühe Organismen, die ihren Weg vom Land ins Wasser machten und tatsächlich den Weg für das Wachstum von Pflanzen ebneten. Eine Studie aus dem Jahr 2019 ergab jedoch, dass sie viel jünger sind als ursprünglich angenommen.

"Wenn wir moderne Ökosysteme betrachten und eine kahle Oberfläche wie einen Felsen sehen, wachsen oftmals zuerst Flechten dort, und schließlich wachsen dort auch Pflanzen", so Matthew Nelsen, Hauptautor des Papiers und sagte ein Forscher am Field Museum in einer Erklärung. "Die Leute haben gedacht, dass vielleicht die alte Besiedlung von Land so funktioniert, aber wir sehen, dass diese Flechten tatsächlich später im Spiel kamen als Pflanzen."

Hundeflechten wachsen zwischen Moosen und anderen Flechten in Schottland. (Foto: Jan Holm / Shutterstock)

Rentiermoos ist eine Art Strauchflechte, die an vielen Orten wächst, insbesondere in der arktischen Tundra. (Foto: / Shutterstock)

Es ist nicht sonderlich überraschend, wenn Flechten mit Moos verwechselt werden, besonders wenn der Name als erstes irreführend ist. Rentiermoos oder Karibu-Moos ist eine Flechte, die eine wichtige Nahrungsquelle für Karibu darstellt. Es wird manchmal auch als Nahrung oder natürliches Heilmittel für Menschen gegen Nierensteine ​​oder sogar antibakterielle Salben verwendet. Tatsächlich gibt es eine lange Geschichte, in der Flechten von Menschen für verschiedene Zwecke verwendet werden, und sie werden immer noch auf ihren medizinischen Wert untersucht. Laut der Ohio State University "deutet die Forschung mit Flechten auf der ganzen Welt darauf hin, dass diese Organismen im Kampf gegen bestimmte Krebsarten und Virusinfektionen, einschließlich HIV, vielversprechend sind."

Inzwischen werden Flechten seit langem als natürliches Pigment zum Färben von Stoff und Wolle verwendet. Sie werden auch getrocknet und in der Kunst verwendet, insbesondere in den maßstabsgetreuen Modellen von Architekten für Eisenbahnbegeisterte. Möglicherweise haben Sie Flechten in Ihren eigenen Hausaufgaben verwendet, als Sie maßstabsgetreue Modelle von Bauernhöfen, Missionen oder Städten für Klassenprojekte angefertigt haben.

Cup Flechten sehen aus wie ein kleiner Wald von Bäumen. (Foto: FOTOSPASS / Shutterstock)

Flechten werden seit Jahrhunderten als Pigmente für Farbstoffe verwendet. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum, wenn Sie diese Art von lebendigen Farben sehen. (Foto: LFRabanedo / Shutterstock)

Flechten wachsen unglaublich langsam - wir sprechen für viele Arten von Millimetern oder weniger pro Jahr. Aber mit langsamem Wachstum geht Langlebigkeit einher, und wie es normalerweise bei langsam wachsenden Organismen der Fall ist, gehören sie zu den ältesten Lebewesen auf dem Planeten. In ihrem Buch "Die ältesten Lebewesen" dokumentiert Rachel Sussman Kartenflechten in Grönland, die zwischen 3.000 und 5.000 Jahre alt sind.

Um die Gefahren eines stationären Organismus in einer sich bewegenden Welt abzuwehren, haben Flechten eine unglaubliche Reihe von Abwehrmechanismen entwickelt, darunter "ein Arsenal von mehr als 500 einzigartigen biochemischen Verbindungen, die dazu dienen, die Belichtung zu kontrollieren, Pflanzenfresser abzuwehren, angreifende Mikroben abzutöten und Entmutigen Sie die Konkurrenz durch Pflanzen ", so der Standort von Lichens of North America. "Unter diesen sind viele Pigmente und Antibiotika, die Flechten für Menschen in traditionellen Gesellschaften sehr nützlich gemacht haben."

Diese Langlebigkeit ist jedoch bedroht. Laut UC Berkeley "ist die größte Bedrohung für die anhaltende Gesundheit von Flechten nicht das Raubtier, sondern die zunehmende Verschmutzung dieses Jahrhunderts. Mehrere Studien haben schwerwiegende Auswirkungen auf das Wachstum und die Gesundheit von Flechten infolge der Luftverschmutzung in Fabriken und Städten gezeigt Einige Flechten sind so empfindlich, dass sie jetzt verwendet werden, um die Luftgiftwerte in Europa und Nordamerika schnell und kostengünstig zu bestimmen. "

Krustige Flechten können wie ein harter Film aussehen, der über eine Oberfläche wächst (Foto: Worraket / Shutterstock).

Flechten nehmen viele Texturen und Farben an und können ein außergewöhnlich schöner Teil eines Ökosystems sein. (Foto: Sarah2 / Shutterstock)

Flechten haben viele Verwendungszwecke, nicht zuletzt lehren sie uns mehr über die Gesundheit unserer Umwelt und die mögliche Rolle, die sie in der Humanmedizin spielen (Foto: Kurkul / Shutterstock).

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im März 2015 veröffentlicht und seitdem mit neuen Informationen aktualisiert.

Ähnlicher Artikel