Die überraschende Schönheit und die Vorteile von Treibholz

Bäume sind Säulen ihrer Gemeinschaften, eine Rolle, die sie auch im Tod behalten können. Ein aufrecht stehender toter Baum bietet beispielsweise bestimmten Vögeln und Fledermäusen einen lebenswichtigen Lebensraum, während ein umgestürzter Baum eine Goldgrube für das Leben auf dem Waldboden ist, einschließlich zukünftiger Bäume.

Das Verrotten an Ort und Stelle ist jedoch nicht das einzige natürliche Leben nach dem Tod eines Baumes. Manchmal beginnt ein Baum, anstatt seinem Geburtswald etwas zurückzugeben, eine Odyssee, um ihn voranzutreiben, und trägt seinen ökologischen Reichtum von dem einzigen Haus weg, das er jemals gekannt hat.

Diese reisenden Bäume wollen ihre Wurzeln nicht verraten; Sie gehen einfach mit dem Fluss. Sie sind zu Treibholz geworden, ein Begriff für alle Holzreste von Bäumen, die sich durch Flüsse, Seen oder Ozeane bewegen. Diese Reise ist oft kurz und führt lediglich zu einem anderen Teil desselben Ökosystems, kann aber auch einen Baum weit ins Meer hinausschicken - und vielleicht sogar darüber hinweg.

Treibholz ist ein häufiger Anblick an Stränden auf der ganzen Welt, obwohl viele Menschen es als unauffällige Landschaft oder nutzlose Trümmer abtun. Und während etwas Treibholz ein wenig mystisch ist - wie Zweige von einem nahe gelegenen Baum oder Bretter, die von einem Angelpier gefallen sind -, kann es auch ein Geist aus einem fernen Wald oder Schiffswrack sein, der durch seine Abenteuer in etwas Schönes verwandelt wird. Auf dem Weg dorthin erwidert Treibholz den Gefallen, indem es die von ihm besuchten Umgebungen umformt und bereichert.

In einer Zeit, in der die Ozeane von Plastikmüll geplagt werden, erinnert Treibholz daran, dass natürliche Meeresschutt gutartig und sogar nützlich sein kann. Es verkörpert die fragilen ökologischen Verbindungen zwischen Land und Wasser sowie die subtile Schönheit, die sich gewöhnlich in der Öffentlichkeit verbirgt. In der Hoffnung, mehr Licht in diese Eigenschaften zu bringen, wird hier genauer untersucht, warum Treibholz mehr Aufmerksamkeit verdient:

Fenster der Gelegenheit

Lange bevor Menschen Boote aus toten Bäumen bauten, erkundeten die Rohstoffe auf eigene Faust unbekannte Gewässer. Treibholz hat vielleicht sogar unsere ersten hölzernen Flöße und Boote inspiriert, als die alten Leute seine Stärke und seinen Auftrieb bemerkten.

Abgestorbene Bäume dienten jedoch immer als Boote, normalerweise nur für kleinere Passagiere. Treibholz füttert und schützt nicht nur viele winzige Wildtiere, sondern kann ihnen auch dabei helfen, ansonsten unerreichbare Lebensräume zu besiedeln. Und seine Ankunft kann auch den Anwohnern zugute kommen, indem neue Ressourcen eingeführt werden, um die Tierwelt an der Küste zu erhalten und ihr exponiertes Zuhause vor Wind und Sonne zu schützen.

Abhängig vom Treibholz und dem Ort, an dem es gewaschen wird, können Seefahrer eine wertvolle Ergänzung für Lebensräume am Wasser sein, in denen die Baumkronen und Wurzeln lebender Bäume fehlen, wie z. B. felsige Strände oder Sanddünenökosysteme an der Küste. Selbst an Orten mit vielen Bäumen, wie den Ufern eines bewaldeten Flusses, spielt Treibholz oft eine wichtige Rolle beim Aufbau und der Gestaltung der Infrastruktur des Lebensraums.

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Die Abenteuer des Treibholzes beginnen oft in Flüssen, und viele von ihnen bleiben dort. Treibholz ist ein wichtiger Bestandteil praktisch aller natürlichen Wasserlandschaften auf der ganzen Welt, einschließlich Süßwasserströmen, Flüssen und Seen sowie Ozeanen.

Flüsse, die durch oder in der Nähe von Wäldern fließen, neigen dazu, tote Baumstücke zu sammeln, was manchmal zu Ansammlungen von Treibholz führt, die als Holzstaus bekannt sind. Im Laufe der Zeit können diese Cluster dazu beitragen, die Ufer von Flüssen aufzubauen und sogar ihre Kanäle zu formen. Sie beeinflussen nicht nur die Art und Weise, wie sich Wasser durch das Ökosystem bewegt, sondern auch, welche Art von gelösten Stoffen, Sedimenten und organischen Stoffen es enthält.

Treibholz verlangsamt auch den Flussfluss und hilft ihm, mehr Nährstoffe zu speichern, um seine einheimische Tierwelt zu ernähren. Durch die Bildung vieler verschiedener Mikrohabitate innerhalb eines Flusskanals neigt Treibholz dazu, auch die lokale Artenvielfalt zu fördern.

Ähnlich wie bei langlebigen Biberdämmen ist bekannt, dass Treibholzstaus jahrhundertelang bestehen bleiben, wenn sie in Ruhe gelassen werden, und schließlich zu riesigen, landschaftsverändernden Flößen werden. Eine solche Blockade, bekannt als das Große Floß, könnte 1000 Jahre lang gewachsen sein, bevor die Lewis- und Clark-Expedition sie 1806 erlebte. Das Floß, das angeblich den einheimischen Caddo-Leuten heilig war, enthielt zig Millionen Kubikfuß Zedernzypresse und versteinertes Holz, das fast 160 Meilen der Flüsse Red und Atchafalaya in Louisiana bedeckt.

Das Große Floß mag ein Naturwunder gewesen sein, aber weil es die Schifffahrt auf dem Roten Fluss blockierte, unternahm das Ingenieurkorps der US-Armee einen Versuch, ihn abzubauen. Das Projekt wurde ursprünglich von dem Dampfschiffkapitän Henry Shreve geleitet und begann in den 1830er Jahren. Es dauerte Jahrzehnte, bis es abgeschlossen war, und veränderte dabei versehentlich die Geologie der Wasserscheide des Lower Mississippi River.

"Die vielen Seen und Bayous, die der Red River in Louisiana und Osttexas angelegt hatte, entwässerten", so der Red River Historiker. "Der Fluss verkürzte seinen Weg zum Mississippi. Um die Destabilisierung des den Fluss umgebenden Landes zu stoppen, musste das Ingenieurkorps Milliarden von Dollar für Verbesserungen an Schleusen und Dämmen einsetzen, um den Fluss schiffbar zu halten."

Selbst unter natürlichen Bedingungen halten Flüsse jedoch selten ihr gesamtes Treibholz fest. Abhängig von der Größe einer Wasserstraße können Bäume und Holzabfälle flussabwärts fließen und schließlich eine neue Umgebung wie ein Seeufer, eine Flussmündung oder einen Strand erreichen.

Obwohl Treibholz oft innerhalb von zwei Jahren zerfällt, halten einige Stücke unter bestimmten Bedingungen viel länger. Zum einen ist der alte Mann des Sees ein 9 Meter hoher Baumstumpf, der seit mindestens 1896 vertikal im Kratersee von Oregon wippt.

Verzweigen

Während Bäche und Flüsse Treibholz seewärts transportieren, sammeln sich manchmal große "Treibholzlager" an der Mündung einer Wasserstraße. Diese Anhäufungen existieren seit ungefähr 120 Millionen Jahren und reichen fast bis zu den Blütenpflanzen selbst zurück. Ein Teil ihres Treibholzes kann sich schließlich auf See fortsetzen, während andere Teile in einem Flussdelta, einer Flussmündung oder einer nahe gelegenen Küste herumstehen.

Wie beim Treibholz stromaufwärts sind alte Bäume ein Segen für die Umgebung, in der sie landen. In vielen Flussmündungen und Stränden sorgen sie für Struktur und Stabilität, wo nicht genügend lebende Pflanzen wachsen, um den sandigen, salzigen Boden mit ihren Wurzeln zu verankern.

Diese anhaltenden Massen von Treibholz - oder "Treibsekretionen", wie Forscher sie in einer Studie von 2015 nannten - interagieren mit Pflanzen und Sedimentation, um die Entwicklung von Küstenlinien zu beeinflussen, und fördern die Bildung komplexer, vielfältiger Morphologien, die die biologische Produktivität und die organische Kohlenstoffabscheidung erhöhen Puffer gegen Erosion ", schreiben die Autoren der Studie.

Unabhängig davon, ob es sich um einen hartnäckigen Haufen Holzabfälle oder nur um einen großen Baum handelt, können große Treibholzstücke sonnengebrannten, erosionsgefährdeten Ökosystemen wie offenen Stränden ein Skelett hinzufügen und möglicherweise ihre Fähigkeit verbessern, lebende Vegetation zu unterstützen.

In den Lebensräumen der Küstendünen sorgt Treibholz "für eine teilweise Stabilisierung der Sanddünen, verringert die Winderosion und ermöglicht den Kauf von Pflanzen", so das Beachcare-Magazin, das vom Waikato Regional Council in Waikato, Neuseeland, herausgegeben wurde. "Das Treibholz kann auch eine kleine Windbarriere (oder ein Mikroklima) bilden, die es Samen und Sämlingen ermöglicht, feucht und vor Winderosion geschützt zu bleiben. Treibholz kann sogar Samen vom Wald an die Küste transportieren, die keimen können, wenn sie robust genug sind . "

Treibholz bietet ebenso Schutz für Strandtiere wie die Vegetation, die es ermöglicht. Einige Watvögel nisten beispielsweise neben Treibholz, um ihre Eier vor Raubtieren zu verstecken und sie vor dem Vergraben im Sand zu schützen.

Und selbst für Wildtiere an der Küste, die kein Treibholz benötigen, ist es schwer, die Bequemlichkeit eines toten Baumes am Strand zu leugnen:

Lebensraum auf Reisen

Für Treibholz, das Terra Firma verlässt, um ein neues Leben auf See zu beginnen, sind die Chancen, jemals an Land zurückzukehren, ziemlich gering. Aber auf See verloren zu sein bedeutet nicht unbedingt, dass ihre Reisen eine verlorene Sache sind. Wie der Schriftsteller Brian Payton kürzlich im Hakai Magazine feststellte, kann Treibholz etwa 17 Monate lang im offenen Ozean über Wasser bleiben, wo es seltene Annehmlichkeiten wie Essen, Schatten, Schutz vor Wellen und einen Ort zum Eierlegen bietet. Als solches wird pelagisches Treibholz zu einem "schwimmenden Riff", das eine Vielzahl von Meerestieren beherbergen kann.

Dazu gehören flügellose Wasserläufer (auch bekannt als Sea Skater), die ihre Eier auf schwimmendes Treibholz legen und die einzigen Insekten sind, von denen bekannt ist, dass sie im offenen Ozean leben. Payton fügt hinzu, dass es mehr als 100 andere Arten von Wirbellosen und etwa 130 Fischarten umfasst.

Da marines Treibholz in der Nähe der Oberfläche zerfällt, beherbergt es eine bestimmte Anzahl von Mietern. Es wird normalerweise zuerst von salztoleranten, holzabbauenden Bakterien und Pilzen besiedelt, zusammen mit einigen anderen wirbellosen Tieren, die holzabbauende Enzyme herstellen. (Dazu gehören Knabbereien, winzige Krebstiere, die in Treibholz eindringen und es von innen verdauen, wodurch Höhlen entstehen, die andere Tiere später ausbeuten.) Auf diese ersten Siedler folgen sekundäre Kolonisatoren wie Talitriden, auch Treibholztrichter genannt, die Holz nicht selbst verdauen können .

Gribbles sind wichtige Kolonisatoren toter Bäume in seichten Gewässern, aber sie sind nicht die einzigen Tiere, die Löcher in Treibholz bohren. Es gibt auch Muscheln wie Holzpiddocks und Schiffswürmer, die ihr Zuhause finden, indem sie sich in feuchtes Holz bohren. Obwohl Holzpiddocks und Schiffswürmer dafür bekannt sind, Schiffe, Pfeiler und andere Holzkonstruktionen zu beschädigen, spielen sie auch eine wichtige Rolle in marinen Ökosystemen und tragen dazu bei, Treibholz für ein breiteres Spektrum von Meereslebewesen zu öffnen.

Nach einem Jahr oder längerem Schweben in der Nähe der Oberfläche sinkt jedes Treibholz, das nicht irgendwo an Land zurückgespült wird, schließlich in Richtung Meeresboden. Bei einer bestimmten Tiefe und einem bestimmten Druck "drückt der Ozean das letzte Stück Landluft aus dem Holz und ersetzt es durch Salzlake", schreibt der evolutionäre Meeresökologe Craig McClain. "So beginnt die Geschichte mit einem Baum, der in die Tiefe sinkt."

Dieser Abstieg, der als "Holzfall" bezeichnet wird, behauptet Treibholz, das von kleinen Fragmenten bis zu 2.000-Pfund-Riesen reicht, fügt McClain hinzu. Es zieht Bäume in ein weiteres neues Ökosystem, in dem verschiedene Kreaturengemeinschaften darauf warten, es zu beenden. Dazu gehören Tiefseemuscheln der Gattung Xylophaga, die das Holz in Kot umwandeln, der wiederum Dutzende anderer Wirbelloser unterstützt.

Manchmal findet jedoch auch großes Treibholz seinen Weg zurück an Land, bevor es im Abgrund verschwindet. Abgesehen von den zuvor erwähnten ökologischen Vorteilen kann dies den Menschen an Land ermöglichen, die Fülle der Treibholzbewohner zu sehen, die normalerweise außer Sicht und Verstand sind. Im Dezember 2016 beispielsweise erhielt der oben abgebildete Baum dank seiner dicken Schicht aus Schwanenhals-Seepocken internationale Berichterstattung, als er in Neuseeland an Land gespült wurde.

Ein schöner neuer Wirbel

Selbst ohne die Seltsamkeit einer Seepockendecke begeistert Treibholz, das an Land gespült wird, oft Menschen, die sich die Mühe machen, genau hinzuschauen. Seine Reisen verschönern das Holz auf ästhetisch interessante Weise, was zu einer Vielzahl komplizierter Formen und Muster führt.

Diese Treibholzdesigns reichen von hypnotisierenden Wirbeln und Wirbeln bis hin zu glatten Wellen und knorrigen Vorsprüngen. Dies sind alles abstrakte Effekte der Umweltkräfte, die ein bestimmtes Stück Holz auf seiner mysteriösen Reise erfahren hat.

Das Geschenk des Treibholzes

Zusätzlich zu seinem ästhetischen Charme hat Treibholz auch eine lange Geschichte der praktischen Verwendung durch Menschen. Es war zum Beispiel der Schlüssel für die Ureinwohner in der Arktis, deren meist baumlose Umgebung nur wenige Holzquellen bietet, außer Holzstämmen, die aus fernen Wäldern eingewaschen werden. Traditionelle Boote wie das Kajak und das Umiak wurden aus Treibholzrahmen gebaut, die in Tierhäute gewickelt waren.

Neben Booten hat Treibholz im Laufe der Menschheitsgeschichte unzählige andere Verwendungszwecke als Baumaterial an der Küste gefunden, von Hundeschlitten und Schneeschuhen bis hin zu Angelspeeren und Kinderspielzeug. Die angeschwemmten Reste von Bäumen bieten auch nützliches Holz für Schutzhütten am Strand, da Treibholz manchmal noch von modernen Strandgängern verwendet wird.

Vom Polarkreis bis zu tropischen Inseln kann Treibholz als Brennholz besonders nützlich sein. Selbst an Orten mit vielen lebenden Bäumen kann Treibholz helfen, die Entwaldung zu unterbinden, indem es eine Holzquelle bietet, die die lokalen Waldressourcen nicht unter Druck setzt. Dies ist eine potenziell große Sache an Orten, an denen die Entwaldung das Risiko von Erosion, Überschwemmungen und Erdrutschen erhöht hat.

In vielen Situationen kann der beste Weg, Treibholz zu verwenden, darin bestehen, es einfach in Ruhe zu lassen und es überall dort treiben zu lassen, wo das Schicksal es hinführt. Es könnte ein neuer Baum sprießen, der eines Tages selbst zu Treibholz wird, oder sich wieder ins Meer auswaschen und eine Kaskade von Meerestieren ernähren.

Oder es sitzt einfach eine Weile in der Brandung und wartet leise darauf, jeden zu faszinieren, der zufällig vorbeizieht.

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