Die überraschende Art und Weise, wie Dickhornschafe ihre Hörner benutzen

Die Hörner von Dickhornschafen haben eine interessante Rolle in ihrer Biologie. Die Männchen haben größere und gebogenere Hörner als die Weibchen. Tatsächlich können die Hörner der Männchen bis zu 30 Pfund wiegen, was dem Gewicht aller anderen Knochen in seinem Körper zusammen entspricht. Sie können drei Fuß lang werden und an der Basis einen Umfang von einem Fuß haben.

Männer wachsen aus mindestens einem offensichtlichen Grund so große Hörner. Sie benutzen sie, um für soziale Dominanz zu kämpfen und um der Anführer einer Herde zu sein, die nur Platz für einen einzigen Widder hat. Männer rennen mit einer Geschwindigkeit aufeinander zu, die manchmal 30 Meilen pro Stunde erreicht, und erzeugen einen krachenden Knall, der bis zu einer Meile entfernt zu hören ist. Männchen haben besondere Anpassungen in ihrer Anatomie, einschließlich großer Hornkerne, vergrößerter Hornhaut- und Stirnhöhlen und innerer knöcherner Septen, die es ihnen ermöglichen, einen Großteil der Auswirkungen des Zusammenstoßes zu absorbieren.

Aber die berühmten Hörner dieser Tiere haben noch einen anderen Zweck. Sowohl Männer als auch Frauen verwenden sie zum Essen. Dickhornschafe kommen an trockenen Orten vor, an denen ein Teil ihrer Nahrung in Form von Kakteen vorliegt. Sowohl Männer als auch Frauen verwenden ihre Hörner, um die Stacheln zu entfernen und Kakteen aufzubrechen, damit sie schlemmen können.

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* * * Jaymi Heimbuch ist Autorin und Fotografin bei Mother Nature Network. Folgen Sie ihr auf Twitter, Google+ und Facebook. Verwandte Inhalte auf der Website:
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