Die skurrilen Aquarelltiere des Künstlers machen auf die Erhaltung aufmerksam

Als das Rattenrennen sie unter Druck setzte, nahm Cathy Zhang einen Pinsel und schaute nie zurück. Sie wandte sich von der Ernüchterung des ständigen Aufstiegs ab und fand ihre Berufung darin, skurrile moderne Aquarellporträts von Tieren zu erstellen. Eingehüllt in ihre Kunst ist auch eine Botschaft. Zhang verwendet ihre Bilder, um auf Naturschutzprobleme im Zusammenhang mit den von ihr gemalten Arten aufmerksam zu machen.

Wir haben Zhang getroffen, um ihre Arbeit zu feiern und mehr darüber zu erfahren, wie es war, Vollzeitkünstlerin zu werden und wie sie sieht, dass ihre Arbeit einen Unterschied in der Welt macht.

MNN: Ihre Liebe zum Malen ist darauf zurückzuführen, dass Sie die # The100DayProject-Bewegung ausprobiert haben. Wie war dieser Entdeckungsprozess für Sie?

Cathy Zhang: Die Prämisse von # The100DayProject war, eine Aktivität auszuwählen - nicht nur für Kunstmedien - und sie 100 Tage lang täglich zu machen und sie auf Instagram mit einer breiteren Community zu teilen. Ich bin auf Instagram darauf gestoßen, als ich mich meiner Karriere in einem analytischen und technischen Bereich wirklich kreativ beraubt fühlte. Ich hatte das Gefühl, dass Malerei ein zugängliches Medium ist, um diese Lücke zu füllen. Obwohl ich vor diesem Projekt noch nie in Aquarell gemalt hatte, hat mich die Neuheit angesprochen.

Ich habe klein angefangen. Ich wollte mich nicht auf ein Projekt festlegen, das so zeitaufwändig wäre, dass es mich davon abhalten würde, es überhaupt zu tun, also erlaubte ich mir einfache Tage, an denen ich 20 Minuten lang alles malen konnte. Einige meiner früheren Kunstwerke aus dem Projekt waren einfache Dinge wie Blätter, Formen oder ein Vogel, die ich online von einem anderen Gemälde kopiert habe. Schließlich machte ich es mir zur Gewohnheit, jeden Abend nach der Arbeit Zeit zum Malen zu haben, und verbrachte immer mehr Zeit damit, Ideen zu sammeln und zu recherchieren.

Vor dem Ende des 100-Tage-Zeitraums ahnte ich, dass dies mehr als ein einmaliges Projekt war. An manchen Tagen hatte ich wirklich das Gefühl, dass mein Job meiner Kunst im Wege stand, weil ich es kaum erwarten konnte, nach Hause zu kommen und mit dem Malen zu beginnen. Es war jedoch lächerlich zu glauben, ich könnte aus diesem neuen „Hobby“ eine neue Karriere machen. Und siehe da, ich habe mich genau das sechs Monate später dazu entschlossen.

Warum sind Tiere zu Ihrem Hauptthema geworden?

Ich war ein stolzer (und oft ahnungsloser) Besitzer verschiedener Haustiere: Schildkröte, Kaninchen, Fisch, Hamster, Sittiche und derzeit ein Hund. Ich habe Tiere immer geliebt, aber meine Faszination für wilde Tiere war aufgrund ihrer Unzugänglichkeit oberflächlich.

Es fühlte sich für mich natürlich an, Tiere als Hauptthema für Malerei zu wählen, aber es gab mir auch die Gelegenheit und Motivation, mehr über sie zu erfahren. Viele Tiere sind für mich immer noch wie mystische Wesen, daher ist es eine ständige Erfahrung der Entdeckung. Ich liebe es zu lesen, wie sie leben, kommunizieren, sich anpassen und wie sie familiäre Hierarchien und Hackordnung in ihren Stämmen herstellen.

Vor kurzem war es mir peinlich zuzugeben, dass ich nicht wusste, dass Narwale echt sind, bis mehrere Freunde dasselbe gestanden haben. Da es für uns schwierig ist, Zugang zu ihrem natürlichen Lebensraum zu erhalten, schätze ich die äußerst geduldigen und robusten Naturfotografen und Filmemacher sehr, die Momente in freier Wildbahn festhalten, die der Rest von uns genießen kann.

Kreativ ist es mein Ziel, Tiere zu malen, ihre Essenz einzufangen und sie ein wenig mit Ausdrucksformen und Persönlichkeiten zu humanisieren, ohne sie in Comicfiguren zu verwandeln. Aufgrund der spielerischen und positiven Natur vieler meiner Tiere sind viele meiner Kunstdrucke eine beliebte Wanddekoration für Kindergärten und Kinderzimmer. Ich wurde jedoch auch beauftragt, Tiere für Erwachsene zu malen. Daher war es eine unterhaltsame Möglichkeit, meine Fähigkeiten zu erweitern, um meinen Stil an das Publikum anzupassen.

Sie verwenden Ihre Motive häufig, um auf Naturschutzfragen aufmerksam zu machen. Welche Wildtierprobleme liegen Ihnen am Herzen?

Die Auswirkungen des Klimawandels auf die Lebensräume und den Schutz von Wildtieren liegen mir am Herzen. Derzeit arbeite ich an einer Tieralphabetenserie, in der ich ein Tier male, das mit jedem Buchstaben des Alphabets beginnt. Ich begleite meine Instagram-Beiträge des Gemäldes oft mit interessanten tierischen Fakten.

Es ist erschreckend, wie oft ich auf eine gefährdete oder vom Aussterben bedrohte Art stoße, wenn ich nur zufällig Tiernamen auswähle. Während viele von ihnen auch durch Wilderei bedroht sind, sind die langfristigen Auswirkungen des Klimawandels auf wild lebende Tiere meines Erachtens weniger bekannt als die illegale Tierjagd.

Was wir oft nicht erkennen, sind die entscheidenden Rollen, die Tiere spielen, um unser Ökosystem im Gleichgewicht zu halten. Wenn wir eine Keystone-Art verlieren, wirft sie die Nahrungskette ab und kann sich nachteilig auf ein gesamtes Ökosystem auswirken.

Haben Sie eine bestimmte Art, die Sie am liebsten malen?

Obwohl es schwierig ist, eine bestimmte Art herauszufinden, habe ich große Wildkatzen geliebt. Zum Beispiel waren der spanische Luchs und der Gepard zwei meiner jüngsten Lieblingsfächer. Vor großen Katzen war ich für kurze Zeit von Dinosauriern besessen, vor allem, indem ich mit dem oxymoronischen Thema herumspielte, prähistorische Dinosaurier mit moderner Technologie ausstatten zu lassen. Die meisten Tiere, die ich male, haben mindestens zwei Beine und nicht mehr als vier, wodurch Schlangen und Insekten aus denkbaren Gründen eliminiert werden.

Ihre Kunst ist eine schöne Mischung aus Anmut und Spaß. Wie hast du deinen Stil gefunden?

Ich denke, der Stil eines Künstlers und die Wahl des Mediums spiegeln oft die eigene Persönlichkeit wider. Es dauert viele Jahre, einen Stil zu verfeinern, der für einen Künstler wirklich eigenwillig ist. Persönlich neige ich dazu, zu viel Struktur zu widerstehen und Spontanität zu schätzen. Ich bin aber auch rational und bleibe gerne organisiert. Dies könnte erklären, warum ich mich dafür entscheide, reale Themen in einem abstrakteren Stil zu malen, um sowohl meine logische als auch meine fantasievolle Seite anzusprechen. Indem ich erkenne, dass die Entwicklung eines Stils viele Jahre dauert, bin ich sicher, dass sich mein Stil und mein Thema im Laufe der Zeit weiterentwickeln werden, ebenso wie meine Antwort auf diese Frage.

Aquarell ist ein relativ unvorhersehbares Medium. Was bringt Sie dazu, dies im Gegensatz zu anderen Arten von Farben zu verwenden?

Ich war zuvor nur begrenzt mit Acryl- und Ölfarben in Berührung gekommen, aber die Neuheit des Aquarells weckte meine Neugier. Es war auch ein sehr beliebtes Medium auf Instagram, da es angeblich das zugänglichste Medium für Menschen ist, die nicht offiziell in den Künsten ausgebildet sind. Was mich im Laufe der Zeit begeistert hat, ist seine unvorhersehbare Natur. Während viele ausdrücken, dass Aquarell ein schwer zu kontrollierendes Medium ist, denke ich, dass der Mangel an Kontrolle Aquarell sehr verzeihend und niemals langweilig macht, weil es diejenigen belohnt, die lernen, es für das zu schätzen, was es ist, und immer wieder Überraschungen liefert. Diese Überraschungen bringen auch viele Frustrationen mit sich, aber bisher überwiegen die Belohnungen bei weitem die Nachteile.

Sie haben Malerei gefunden, nachdem Sie ein korporativeres Leben erlebt haben. Was hat sich für Sie persönlich geändert, nachdem Sie einen neuen Beruf und eine neue Leidenschaft gefunden haben?

Eine der deutlichsten mentalen und emotionalen Veränderungen, die ich seit der Ausübung dieses neuen Berufs erlebt habe, ist, dass ich Sonntagabend und Montagmorgen keine Angst mehr habe. Kunst ist für meine Familie, Schwiegereltern und Freunde zu einem häufigeren Gesprächsthema und einer Quelle der Freude geworden, da die Menschen im Gegensatz zu vielen Arbeitsbereichen tatsächlich die Produkte sehen können, die ich produziere, und die Reaktionen, die sie hervorrufen. Ich gehe davon aus, dass die meisten meinen drastischen Karrierewechsel vorsichtig unterstützen oder dankbar ihre Skepsis für sich behalten (nur ein Scherz). Außerhalb meiner bestehenden Freundeskreise, die hauptsächlich Profis sind, bin ich auch dankbar, durch Instagram eine Community von Künstler- und Designerfreunden gewonnen zu haben. Sie waren für mich eine Quelle der Inspiration und des Optimismus.

Obwohl ich meiner Leidenschaft nachgehe und die Freiheit, die mit der Selbstständigkeit einhergeht, sehr schätze, ist dies nicht der Traum von allem, und es gibt immer noch Herausforderungen, denen ich täglich gegenüberstehe. Die Angst vor dem Scheitern ist jeden Tag vorhanden. Das Imposter-Syndrom tritt auch von Zeit zu Zeit auf, wenn ich mich unweigerlich mit anderen Kollegen, Künstlern und Unternehmen vergleiche, die schon länger in der Nähe sind oder eine glückliche Pause eingelegt zu haben scheinen. Im Gegensatz zu meinen früheren Berufswahlen kann die Wahl einer kreativen Karriere, die keine finanzielle Stabilität verspricht, beängstigend sein.

Was mich durch die harten Tage bringt, ist dieser innere Kompass, der mich daran erinnert, dass ich eine lange und windige Straße entlang fahre, aber es ist in die richtige Richtung.

Verfolgen Sie Zhangs Arbeit auf Instagram und Facebook und informieren Sie sich auf ihrer Website über Drucke und Provisionen.

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