Die schlimmsten alltäglichen Luftschadstoffe und was sie unserem Körper antun

Das Gesetz über saubere Luft von 1970 und andere Maßnahmen haben einen großen Beitrag zur Verbesserung der Atemluft geleistet. Laut dem State of the Air 2017 der American Lung Association wurden in den 25 US-Städten mit der schlimmsten Ozon- und Partikelverschmutzung das ganze Jahr über Verbesserungen gegenüber dem Vorjahr erzielt. Viele dieser Städte erreichten in den 18 Jahren der Studie den niedrigsten Schadstoffgehalt.

Dennoch haben mehr als vier von zehn Amerikanern ungesunde Luft in ihren Gemeinden. "Während der größte Teil der Nation eine viel sauberere Luftqualität hat als noch vor einem Jahrzehnt", heißt es in dem Bericht, "meldeten viele Städte die höchste Anzahl ungesunder Tage seit Beginn des Berichts, darunter einige, die extreme Wetterereignisse erlebten."

Die Luftverschmutzung tötet weiterhin - ein Bericht der Weltgesundheitsorganisation aus dem Jahr 2018 schätzt, dass jedes Jahr 7 Millionen Menschen daran sterben - und verwüstet unsere Gesundheit auf eine Weise, die noch entdeckt wird. Hier sehen Sie einige der schlimmsten Luftschadstoffe, die weiterhin unsere Atmosphäre und unseren Körper prägen.

Die Einzelheiten der Feinstaub

Feinstaub ist wie ein Virus: Er scheint in kleinen Dosen enthalten zu sein, bis er eines Tages nicht mehr vorhanden ist. Von der Environmental Protection Agency (EPA) als komplizierte Mischung aus kleinen Partikeln und Flüssigkeitströpfchen beschrieben, besteht es aus dem Ruß, der von unserer industriellen Welt erzeugt wird. Die Partikelverschmutzung umfasst "Säuren (wie Nitrate und Sulfate), organische Chemikalien, Metalle sowie Boden- oder Staubpartikel". Feinstaub entsteht aus Fabriken und Autos, aber auch durch Naturereignisse wie Waldbrände und Staubstürme.

Was Partikel mit uns machen: Partikel mit einem Durchmesser von 10 Mikrometern oder weniger sind der Schlüssel, denn diese Partikel gelangen durch Ihre Nasenlöcher in Ihre Lunge - sogar in den Blutkreislauf. Die Auswirkungen auf den menschlichen Körper können laut EPA verstärktes Asthma, unregelmäßiger Herzschlag, verminderte Lungenfunktion, erhöhter Husten, nicht tödlicher Herzinfarkt und vorzeitiger Tod sein.

Eine Analyse aus dem Jahr 2018 legt nahe, dass die kleinste Form der Partikelverschmutzung (PM 2.5) jedes Jahr weltweit für 3, 2 Millionen neue Fälle von Typ-2-Diabetes verantwortlich sein könnte. Die Forscher schätzten, dass etwa 14 Prozent der Diabetesfälle weltweit auf Luftverschmutzung zurückzuführen sind.

Eine Studie, die während der jährlichen Tagung der American Thoracic Society im Jahr 2017 veröffentlicht wurde, zeigte sogar einen möglichen Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und Schlafstörungen. Laut der Studie von mehr als 1.800 Personen, die von Forschern der University of Washington durchgeführt wurde, hatten Menschen mit den höchsten PM 2, 5-Werten über einen Zeitraum von fünf Jahren eine um fast 50 Prozent erhöhte Wahrscheinlichkeit für Schlafstörungen im Vergleich zu Personen mit den niedrigsten Werten von PM 2.5.

Die Studie untersuchte auch Stickstoffdioxid (die Autoren nennen es "verkehrsbedingtes Schadgas") und seine Auswirkungen auf die Schlafeffizienz. Es wurde festgestellt, dass bei Personen, die über einen Zeitraum von fünf Jahren erfasst wurden, Personen mit hohem Stickstoffdioxidgehalt mit einer um 60 Prozent höheren Wahrscheinlichkeit schlechter schlafen als Personen mit niedrigem Stickstoffdioxidspiegel.

Laut der National Sleep Foundation kann ein Schlafmangel unter anderem zu einer erhöhten Wahrscheinlichkeit von Herz-Kreislauf-Erkrankungen führen.

Das Kriechen von Kohlenmonoxid

Autos sind eine der größten Kohlenmonoxidquellen. (Foto: Orlando_Stocker / Shutterstock)

Unsere Automotoren lieben die Verbrennung, aber unsere Lungen? Nicht so viel. Bewegliche Motoren spucken Stickstoffdioxid und Kohlenmonoxid aus, weshalb Sie in Parkhäusern häufig die Totenkopfschilder sehen. Unsere Autos, Lastwagen und anderen sich bewegenden Objekte sind in der Regel die größten Kohlenmonoxidemittenten.

Was Kohlenmonoxid mit uns macht: Kohlenmonoxid ist nicht nur gefährlich, seine Auswirkungen lesen sich auch wie etwas aus Science-Fiction. Wenn wir unsichtbares, geruchloses Kohlenmonoxid einatmen, ersetzt es den Sauerstoff in unserem Blut. Es reduziert die Menge an Sauerstoff, die die lebenswichtigen Organe des Körpers erreicht, was zu Hirnschäden, Herzproblemen und sogar Verhaltens- und Persönlichkeitsveränderungen führt. Und wenn wir zu viel Kohlenmonoxid einatmen, können wir aus dem Bewusstsein rutschen und niemals aufwachen.

Ozon und du

Die Schönheit von Paris ist unbestreitbar, aber der orangefarbene Himmel macht es etwas weniger, besonders aus der Nähe. (Foto: Ditty_about_summer / Shutterstock)

Wir hören viel über Ozon, aber was genau ist dieses schädliche Gas? Es gibt das Ozon, das sich in der oberen Stratosphäre befindet und verhindert, dass wir wie Popcorn von der Sonne mikrowellengeeignet werden. Dann gibt es bodennahes Ozon, das aus industriellen Quellen stammt, aber nicht direkt. Bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe wie Öl, Kohle und Gas entstehen Stickoxide und flüchtige organische Verbindungen. Diese Chemikalien reagieren mit Hitze und Sonnenlicht und produzieren eine andere Art von Ozon: Smog.

Was Ozon mit uns macht: Das Einatmen von Ozon verursacht Atemnot, Asthma, Brustschmerzen und vorzeitigen Tod. Die American Lung Association stellt fest, dass Kinder, ältere Menschen, Menschen mit Lungenerkrankungen und ansonsten gesunde Menschen, die viel Zeit im Freien verbringen, am anfälligsten für Ozon sind.

Die Gefahr von Schwefeldioxid

Schwefeldioxid ist ein Gas mit überwiegend industriellem Ursprung - die EPA stellt fest, dass 73 Prozent der Schwefeldioxidemissionen durch Verbrennung in Kohlekraftwerken entstehen. Kohle enthält Schwefel, der beim Verbrennen freigesetzt wird. Das Gas entsteht, wenn sich Schwefel mit Sauerstoff verbindet. Es trägt auch zu den Partikeln unseres alten Freundes bei und ist ein wichtiger Faktor bei der Entstehung von saurem Regen.

Was Schwefeldioxid mit uns macht: Schwefeldioxid wirkt extrem lungenreizend und verursacht Atemnot und Keuchen. Langzeitbelastung beeinträchtigt die Funktionsfähigkeit der Lunge. Kinder, ältere Erwachsene und Personen mit Atemstörungen wie Asthma sind am anfälligsten für Schwefeldioxid.

Blei: Eine Wäscheliste mit Krankheiten

Blei ist ein Metall, das früher hauptsächlich mit Hilfe von Autos in unsere Atemwege gespuckt wurde. Aufgrund der zunehmenden Regulierung von Blei in Benzin sind die Emissionen laut EPA in den letzten zwei Jahrzehnten jedoch stark zurückgegangen. Bleischmelzen und Flugzeuge mit Kolbenmotor, die auf bleihaltigem Benzin basieren, geben das giftige Metall immer noch in die Luft ab.

Was Blei für uns bedeutet: Der Bleigehalt ist in den letzten Jahren gesunken, aber die Substanz stellt immer noch eine Gefahr für uns dar, da ein wenig Blei einen langen Weg zurücklegt. Wie Kohlenmonoxid beeinträchtigt Blei die Fähigkeit des Blutes, Sauerstoff zu transportieren. Und das ist nicht alles. Wie die EPA berichtet, "kann Blei je nach Expositionsniveau das Nervensystem, die Nierenfunktion, das Immunsystem, das Fortpflanzungs- und Entwicklungssystem sowie das Herz-Kreislauf-System nachteilig beeinflussen."

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im Oktober 2012 veröffentlicht und mit neueren Informationen aktualisiert.

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